Stad met het oudste casino?

1.5833333333333 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
Casino Spa©Spatourisme
Casino Spa©Spatourisme

Het kleine Spa heeft een groot historisch hart. Neem het Casino aan de Rue Royale. Volgens de één gaat het om het oudste van Europa, volgens de ander betreft het zelfs ’s werelds eerste officiële gokgelegenheid. Gelukkig bestaat er over het bouwjaar van het pand in de Belgische Ardennen geen onenigheid: dat is 1763. Tot op de dag van vandaag kun je er nog dagelijks spelen, van 11 uur ‘s avonds tot zonsopgang. Nog zo'n statig oudje in de Waalse gemeente is Galerie Leopold II, het huidige onderkomen van de dienst voor toerisme.


Monumentale architectuur, rijk aan geschiedenis

De uit 1878 daterende galerie bestaat uit de paviljoenen Marie-Henriette en Des Petits Jeux, die met elkaar zijn verbonden door een overdekte wandelgang. Het ontwerp van William Hansen staat model voor de 19de-eeuwse monumentale metalen constructies, met gietijzeren zuilen en kapitelen. Het gebouw ligt in het Parc de Sept-Heures, dat zijn naam dankt aan het avondlijke uur waarop veel kuurgasten het park bezochten voor het maken van een wandeling. Eveneens uit de 19de eeuw is de villa van koningin Marie-Henriëtte van Oostenrijk. Het koninklijke onderkomen aan de Avenue Reine Astrid herbergt nu Les Musées de la Ville d’eaux: het gemeentemuseum en het museum van het paard.

De omgeving van Spa

Wie in Spa zin heeft om te wandelen, kan de route Aux sources de l’eau doen. De uitgestippelde tocht van 6 kilometer begint in het centrum van de waterstad en leidt je door het gemeentelijke bos (fôret spadoise) langs de bronnen van Tonnelet, Barisart en Géronstère. Iets verder van de stad, te bereiken per fiets of auto, ligt een aantal andere attracties voor alle leeftijden. Het bekendste is waarschijnlijk het circuit Spa-Francorchamps, waar al sinds de jaren twintig van de vorige eeuw wordt geracet met auto’s en motoren. In een veel rustiger omgeving liggen het kasteel van Franchimont (op 8 km), de dierentuin van La Reid (op 10 km), de Abdij van Stavelot en de grotten van Remouchamps (beide op 15 km van Spa).

Lees meer over Spa

Naast de indrukwekkende architectuur en prachtige omgeving staat Spa ook bekend als kuuroord. In 2010 werd de stad officieel erkend als historische badplaats en sindsdien is de plaats een toevluchtsoord voor toeristen. Uit alle landen komen ze naar Spa om tot rust te komen. Of het nu gaat om therapie, ontspanning of schoonheidsbehandelingen; in de verschillende wellnesscentra is alles mogelijk. Een aanrader is het koolzuurbad, waarbij gasten zich laten onderdompelen in ijzerhoudend mineraalwater. In het bruisende bad valt alle stress weg. Ook de verschillende sauna’s zijn populair. De unieke Aufguss-ceremonie is zeker de moeite waard. Hierbij worden eerst allerlei geuren door de ruimte verspreid. Daarna slaat een medewerker met een handdoek de aromatische damp de kamer rond, wat zorgt voor een warme luchtstroom. Deze raakt het lichaam en maakt de al heerlijke sauna-ervaring nog intenser. Na de sessie kunnen gasten tot rust komen in een van de vele rustruimtes. Voor een dagje wellness is Spa dus uitermate geschikt! België staat sowieso bekend om haar uitstekende wellnessvoorzieningen, die geregeld in de prijzen vallen.     

Dit artikel verscheen eerder in 2011 (auteur John de Graaff) en is geactualiseerd

Kunst10Daagse op Ecodorp Bergen

Kunst10Daagse op Ecodorp Bergen

Onder het thema ‘Verlichting’ biedt het Ecodorp Bergen dit jaar ruimte aan kunstenaars om zich te presenteren tijdens de Kunst10Daagse. De groepsexposities zijn van 20 tot en met 28 oktober dagelijks te zien van 11 tot 17 uur op het terrein aan de Groeneweg 14 in Bergen (Noord-Holland).

Lees verder

Lekker lang weg: lees de tips en bereid je voor

Lekker lang weg: lees de tips en bereid je voor

Heerlijk een paar maanden met de camper op pad of een lange rondreis maken. Eindelijk heb je tijd om die plannen werkelijkheid te laten worden. Hoe bereid je je voor op een langere afwezigheid?

Lees verder

De vele kanten van Utrecht

De vele kanten van Utrecht

Utrecht: stad van Dick Bruna en zijn nijntje, de Domtoren, het Rietveld Schröderhuis, Museum Speelklok, winkelcentrum Hoog Catharijne. Maar ook van studentencafés, restaurants in werfkelders, evenementen, wandelingen, boottochtjes over de grachten, sport. De vierde stad van Nederland kan zich in alles meten met de grote drie: Amsterdam, Rotterdam en Den Haag.

Lees verder

Wellness Duitsland: voedsel voor lichaam en geest

Wellness Duitsland: voedsel voor lichaam en geest

Ontdek jezelf weer helemaal tijdens je wellnessbreak in Duitsland. Ervaar wie je bent en laat lichaam, geest en ziel verwennen. Wellness is zoveel meer dan een massage of een behandeling. Om je helemaal 'wel' te voelen heb je ook een actieve en gezonde lifestyle nodig. Met meer bewegen en licht en lekker eten.

Lees verder

7 Tips om langer een vakantiegevoel te houden

7 Tips om langer een vakantiegevoel te houden

Uit een enquete van VakantieDiscounter onder tweeduizend mensen blijkt dat we de zomervakantie gemiddeld waarderen met een 8,4. Een heerlijk vakantiegevoel dus, maar helaas blijkt dat prettige gevoel al na 3 dagen thuis weer te zijn verdwenen. Kun je dat gevoel een beetje rekken? We geven 7 tips.

Lees verder

Mooie magische plekken in Nederland

Mooie magische plekken in Nederland

Er is een reden dat zoveel buitenlandse toeristen jaarlijks naar Nederland komen. Natuurlijk staan de steden Amsterdam en Rotterdam hoog in de bezoek-top-tien, maar er zijn nog veel meer mooie en magische plekken te vinden in ons eigen land. Skyscanner zette er al eens tien op een rijtje, Puur op reis vulde deze lijst aan en we nodigen jullie uit om je eigen favoriete, magische plek aan de lijst toe te voegen.

Lees verder