Stad met het oudste casino?

0.93333333333333 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
Casino Spa©Spatourisme
Casino Spa©Spatourisme

Het kleine Spa heeft een groot historisch hart. Neem het Casino aan de Rue Royale. Volgens de één gaat het om het oudste van Europa, volgens de ander betreft het zelfs ’s werelds eerste officiële gokgelegenheid. Gelukkig bestaat er over het bouwjaar van het pand in de Belgische Ardennen geen onenigheid: dat is 1763. Tot op de dag van vandaag kun je er nog dagelijks spelen, van 11 uur ‘s avonds tot zonsopgang. Nog zo'n statig oudje in de Waalse gemeente is Galerie Leopold II, het huidige onderkomen van de dienst voor toerisme.


Monumentale architectuur, rijk aan geschiedenis

De uit 1878 daterende galerie bestaat uit de paviljoenen Marie-Henriette en Des Petits Jeux, die met elkaar zijn verbonden door een overdekte wandelgang. Het ontwerp van William Hansen staat model voor de 19de-eeuwse monumentale metalen constructies, met gietijzeren zuilen en kapitelen. Het gebouw ligt in het Parc de Sept-Heures, dat zijn naam dankt aan het avondlijke uur waarop veel kuurgasten het park bezochten voor het maken van een wandeling. Eveneens uit de 19de eeuw is de villa van koningin Marie-Henriëtte van Oostenrijk. Het koninklijke onderkomen aan de Avenue Reine Astrid herbergt nu Les Musées de la Ville d’eaux: het gemeentemuseum en het museum van het paard.

De omgeving van Spa

Wie in Spa zin heeft om te wandelen, kan de route Aux sources de l’eau doen. De uitgestippelde tocht van 6 kilometer begint in het centrum van de waterstad en leidt je door het gemeentelijke bos (fôret spadoise) langs de bronnen van Tonnelet, Barisart en Géronstère. Iets verder van de stad, te bereiken per fiets of auto, ligt een aantal andere attracties voor alle leeftijden. Het bekendste is waarschijnlijk het circuit Spa-Francorchamps, waar al sinds de jaren twintig van de vorige eeuw wordt geracet met auto’s en motoren. In een veel rustiger omgeving liggen het kasteel van Franchimont (op 8 km), de dierentuin van La Reid (op 10 km), de Abdij van Stavelot en de grotten van Remouchamps (beide op 15 km van Spa).

Lees meer over Spa

Naast de indrukwekkende architectuur en prachtige omgeving staat Spa ook bekend als kuuroord. In 2010 werd de stad officieel erkend als historische badplaats en sindsdien is de plaats een toevluchtsoord voor toeristen. Uit alle landen komen ze naar Spa om tot rust te komen. Of het nu gaat om therapie, ontspanning of schoonheidsbehandelingen; in de verschillende wellnesscentra is alles mogelijk. Een aanrader is het koolzuurbad, waarbij gasten zich laten onderdompelen in ijzerhoudend mineraalwater. In het bruisende bad valt alle stress weg. Ook de verschillende sauna’s zijn populair. De unieke Aufguss-ceremonie is zeker de moeite waard. Hierbij worden eerst allerlei geuren door de ruimte verspreid. Daarna slaat een medewerker met een handdoek de aromatische damp de kamer rond, wat zorgt voor een warme luchtstroom. Deze raakt het lichaam en maakt de al heerlijke sauna-ervaring nog intenser. Na de sessie kunnen gasten tot rust komen in een van de vele rustruimtes. Voor een dagje wellness is Spa dus uitermate geschikt! België staat sowieso bekend om haar uitstekende wellnessvoorzieningen, die geregeld in de prijzen vallen.     

Dit artikel verscheen eerder in 2011 (auteur John de Graaff) en is geactualiseerd

Tips om korte en langere vliegreizen aangenamer te maken

Tips om korte en langere vliegreizen aangenamer te maken

Wat zou het heerlijk zijn om altijd businessclass of eersteklas te vliegen. Zeker op langere vluchten is dat zoveel comfortabeler dan in economy class. Helaas hangt daar ook een behoorlijk prijskaartje aan. En niet iedereen kan, of wil, zich dat extra bedrag veroorloven. Toch kun je ook voor minder geld je een aantal dingen doen om de vliegreis ook in economy een stuk aangenamer te maken.Trouwens, deze tips zijn ook zeer bruikbaar voor langere auto- bus- of treinreizen.

Lees verder

Tips voor het boeken van een B&B

Tips voor het boeken van een B&B

Je wilt lekker een weekendje weg. Dan kun je natuurlijk een mooi hotel of appartement boeken, maar wat dacht je van een bed and breakfast? Gezellig, knus én een heerlijk ontbijtje op de koop toe. We geven je wat tips voor het boeken van een B&B, want al hebben ze kleinschaligheid en een ontbijt met elkaar gemeen, toch zijn er best wel verschillen.

Lees verder

Kaarten winnen voor de Kampeer & Caravan Jaarbeurs

Kaarten winnen voor de Kampeer & Caravan Jaarbeurs

Voor iedereen die er graag op uittrekt en houdt van het buitenleven staat de Kampeer en Caravan Jaarbeurs weer in de agenda: tussen 9 en 13 oktober is het zo ver. Met bijna 60.000 m2 kampeermiddelen is de Kampeer en Caravan Jaarbeurs de grootste beurs in Nederland die volledig in het teken staat van kamperen. En bij Puur op reis kun je kaarten winnen voor de beurs.

Lees verder

Amsterdam staat twee dagen bol van het ambacht

Amsterdam staat twee dagen bol van het ambacht

Een masterclass Japans lakwerk, houtsnijden, een haak smeden en nog veel meer. De Hallen in Amsterdam staan zaterdag 28 en zondag 29 september bol van het ambacht, tijdens de zevende editie van het festival Ambacht in Beeld. Tijdens het evenement, dat in het teken staat van ambachtelijk meesterschap, delen meer dan vijftig ambachtslieden uit binnen- en buitenland hun kennis en ervaring met het publiek.

Lees verder

Verminder je stress

Verminder je stress

Net terug van vakantie of de vakantie nog in het verschiet? Stress ligt ook tijdens ogenschijnlijk ontspannen dagen, altijd op de loer. Maar wat is stress? En moet en kun je er altijd iets aan doen?  We geven je wat tips om ‘gewone’ stressvolle situaties het hoofd te bieden.

Lees verder

Wat mag je meenemen aan handbagage?

Wat mag je meenemen aan handbagage?

Steeds meer airlines vragen geld voor het inchecken van ruimbagage. Ga je langere tijd op reis dan ontkom je daar vaak niet aan. Maar ga je bijvoorbeeld op stedentrip dan kun je met wat handige inpaktips meestal prima volstaan met handbagage, al blijft ondanks alle slimme inpaktrucs, het gewicht van een paar schoenen gewoon het gewicht. Maar slim inpakken loont altijd.

Lees verder