Stad met het oudste casino?

1.2222222222222 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
Casino Spa©Spatourisme
Casino Spa©Spatourisme

Het kleine Spa heeft een groot historisch hart. Neem het Casino aan de Rue Royale. Volgens de één gaat het om het oudste van Europa, volgens de ander betreft het zelfs ’s werelds eerste officiële gokgelegenheid. Gelukkig bestaat er over het bouwjaar van het pand in de Belgische Ardennen geen onenigheid: dat is 1763. Tot op de dag van vandaag kun je er nog dagelijks spelen, van 11 uur ‘s avonds tot zonsopgang. Nog zo'n statig oudje in de Waalse gemeente is Galerie Leopold II, het huidige onderkomen van de dienst voor toerisme.


Monumentale architectuur, rijk aan geschiedenis

De uit 1878 daterende galerie bestaat uit de paviljoenen Marie-Henriette en Des Petits Jeux, die met elkaar zijn verbonden door een overdekte wandelgang. Het ontwerp van William Hansen staat model voor de 19de-eeuwse monumentale metalen constructies, met gietijzeren zuilen en kapitelen. Het gebouw ligt in het Parc de Sept-Heures, dat zijn naam dankt aan het avondlijke uur waarop veel kuurgasten het park bezochten voor het maken van een wandeling. Eveneens uit de 19de eeuw is de villa van koningin Marie-Henriëtte van Oostenrijk. Het koninklijke onderkomen aan de Avenue Reine Astrid herbergt nu Les Musées de la Ville d’eaux: het gemeentemuseum en het museum van het paard.

De omgeving van Spa

Wie in Spa zin heeft om te wandelen, kan de route Aux sources de l’eau doen. De uitgestippelde tocht van 6 kilometer begint in het centrum van de waterstad en leidt je door het gemeentelijke bos (fôret spadoise) langs de bronnen van Tonnelet, Barisart en Géronstère. Iets verder van de stad, te bereiken per fiets of auto, ligt een aantal andere attracties voor alle leeftijden. Het bekendste is waarschijnlijk het circuit Spa-Francorchamps, waar al sinds de jaren twintig van de vorige eeuw wordt geracet met auto’s en motoren. In een veel rustiger omgeving liggen het kasteel van Franchimont (op 8 km), de dierentuin van La Reid (op 10 km), de Abdij van Stavelot en de grotten van Remouchamps (beide op 15 km van Spa).

Lees meer over Spa

Naast de indrukwekkende architectuur en prachtige omgeving staat Spa ook bekend als kuuroord. In 2010 werd de stad officieel erkend als historische badplaats en sindsdien is de plaats een toevluchtsoord voor toeristen. Uit alle landen komen ze naar Spa om tot rust te komen. Of het nu gaat om therapie, ontspanning of schoonheidsbehandelingen; in de verschillende wellnesscentra is alles mogelijk. Een aanrader is het koolzuurbad, waarbij gasten zich laten onderdompelen in ijzerhoudend mineraalwater. In het bruisende bad valt alle stress weg. Ook de verschillende sauna’s zijn populair. De unieke Aufguss-ceremonie is zeker de moeite waard. Hierbij worden eerst allerlei geuren door de ruimte verspreid. Daarna slaat een medewerker met een handdoek de aromatische damp de kamer rond, wat zorgt voor een warme luchtstroom. Deze raakt het lichaam en maakt de al heerlijke sauna-ervaring nog intenser. Na de sessie kunnen gasten tot rust komen in een van de vele rustruimtes. Voor een dagje wellness is Spa dus uitermate geschikt! België staat sowieso bekend om haar uitstekende wellnessvoorzieningen, die geregeld in de prijzen vallen.     

Dit artikel verscheen eerder in 2011 (auteur John de Graaff) en is geactualiseerd

Betalen met een creditcard. Tips en voorwaarden

Betalen met een creditcard. Tips en voorwaarden

Zeker bij een buitenlandse vakantie kun je bijna niet meer zonder een creditcard. Je boekt er je vliegtickets mee en hebt (bijna) altijd een creditcard nodig om een huurauto te reserveren. Ook voor het boeken van een hotelkamer heb je meestal een creditcard nodig. Waar moet je op letten als je een creditcard gebruikt en hoe zit dat als er een bedrag wordt afgeschreven waar je het niet mee eens bent?

Lees verder

Vlucht vertraagd? Claim je vergoeding

Vlucht vertraagd? Claim je vergoeding

Stakingen, vertragingen, annuleringen. Het zijn niet de eerste dingen waar je aan denkt als je je vliegvakantie hebt geboekt. Maar het komt wel voor, en niet altijd geeft de betreffende vliegmaatschappij je dan de service of compensatie waar je recht op hebt. Wat zijn de regels?

Lees verder

Driedaags fietsspektakel in Utrecht

Driedaags fietsspektakel in Utrecht

De Jaarbeurs in Utrecht staat 1, 2 en 3 maart 2019 in het teken van de fiets en actieve vakanties. Bike MOTION Benelux, Fiets en Wandelbeurs en E-bike Xperience presenteren dat weekend het grootste totaalaanbod ter wereld voor de sportieve en recreatieve liefhebber. Met één ticket bezoek je drie events. 

Lees verder

5 tips voor een succesvolle winterwandeling

5 tips voor een succesvolle winterwandeling

Winterwandelen groeit aan populariteit, zeker nu skigebieden meer en meer winterwandelroutes uitzetten. Dit met het doel je even weg te voeren van de drukke pistes. Zo kun je genieten van de rust en de stilte van een winters natuurlandschap, terwijl de sneeuw zachtjes onder je voeten knarst. Met deze tips maak je van een winterwandeling een succes.

Lees verder

Tips voor een kampeervakantie

Tips voor een kampeervakantie

Nederlanders zijn gek op kamperen en elk jaar trekken er weer veel mensen met tent, vouwwagen, caravan of camper de wijde wereld in voor het vrije vakantiegevoel. Lekker in de buitenlucht, op één plek, of juist rondtrekken. De een is gelukkig in een simpel tentje, de ander kiest voor een kant-en-klare accommodatie op een camping

Lees verder

Werelderfgoed in Kroatië

Werelderfgoed in Kroatië

Kroatië is bij veel Nederlanders populair als vakantieland. Je vindt er een schat aan mooie stranden, prachtige natuur en sfeervolle dorpen en steden. Maar wist je dat je in Kroatië ook een schat aan Werelderfgoed vindt? Niet zo vreemd met al die verschillende volkeren en culturen die in Kroatië hun sporen achtergelaten hebben.

Lees verder