In de klauwen van moedertje Praag

0.84615384615385 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
Praag©Paul_Wennekes
Praag©Paul_Wennekes

Op de vraag 'welke stad is jouw favoriet', die we onlangs op Facebook stelden, kregen we veel reacties. Uit al die favoriete steden gaan we een 'Puur top tien' samenstellen. Een van de steden die zeker in dit lijstje komt is Praag, door een aantal lezers getipt. Ook door Paul Wennekes. Hij schreef dit artikel waarin hij uitlegt waarom deze stad zo'n indruk op hem heeft gemaakt. We horen nog steeds graag wat jouw favoriete stad is. En wat je van de keuze van Paul vindt.

‘Praag laat je niet los. Niemand van ons. Dat moedertje heeft klauwen. We zouden het aan twee kanten in de brand moeten steken, Bij de Vyŝegrad en bij Hradćani, dan zouden we worden verlost’. Kafka schreef dit, vol van heimwee, vanuit Duitsland aan zijn vriend Oskar Pollak. Praag had hem in haar greep. Een onbekende Nederlander eindigde zijn brief vanuit Praag naar huis met de woorden: ‘Praag… Ik ben verslaafd. Nu al, na één dag!’.

b_200_300_16777215_00_images_stories_diversen_tsjechie_Praag-Paul_Wennekes.jpgDe eerste indruk van Praag toont een gewone, grote stad. Soms zonovergoten maar net zo grauw in de regen als willekeurig welke andere wereldstad. De lucht is er niet zuiver, vaak overheerst nog de stank van de tientallen jaren gebruikte bruinkool. De koperen daken van de gebouwen zijn groen uitgeslagen en de gevels van de oude panden beroet en zwart. Het is een stad vol jakkerend en vooral stinkend verkeer. Uitlaatgassen worden vermengd met de uitstoot van fabrieken en dat adem je allemaal in.  

Praag op het eerste gezicht is een metro vol mensen die er moe uitzien. Gelaten lezen ze, op weg naar huis, de krant of een boek. Maar het is ook een stad van elegant geklede mensen die na hun werk even neerstrijken op één van de vele terrasjes, genietend van hun biertje.
Er zijn grote verschillen tussen arm en rijk: op de ene hoek staat een Porsche geparkeerd, eigendom van een geslaagd reclameman, op de andere hoek van diezelfde straat zeult een oud moedertje twee loodzware boodschappentassen de helling op naar haar appartement in een huis dat hoognodig aan een totale renovatie toe is. En toch…

Verleden en toekomst

Praag is een stad van het verleden en van de toekomst! De stad vol tegenstellingen heeft de harten van velen gewonnen. Ben je eenmaal in Praag geweest, dan verlang je er naar terug, want er zijn weinig steden waar je tijdens je wandelingen zoveel verschillende bouwstijlen uit zoveel verschillende tijdperken ontmoet. Moeiteloos loop je van de Middeleeuwen naar de 21eeeuw en weer terug. En gelukkig is Praag nog niet vergiftigd door een woud van schreeuwende neon-reclames, het oude overheerst nog, zeker in de binnenstad. In plaats van het aanbrengen van deze moderne ‘vervuiling’ is men druk bezig oude panden te restaureren en zelfs middeleeuwse bebouwing onder latere huizen vandaan te halen.

Cultuur en flaneren

b_350_234_16777215_00_images_stories_diversen_tsjechie_PraagKoets_Paul_Wennekes.jpgPraag is een stad om in te dromen en te dwalen, maar ook een om de cultuur met volle teugen op te zuigen. Het is Jozefov, de oude Joodse wijk waarover de schrijver Gustav Meyerink zo beklemmend schreef in zijn boek ‘Golem’. Jozefov, de wijk met zijn bovengrondse riolen, onderaardse gangen en vaak lugubere legenden. Praag is de stad waar opera’s werden geschreven en opgevoerd. Waar het mondaine leven in vroeger tijden uitbundig heerste. En… het flaneren op de grote pleinen, vooral het Wenćeslasplein is gebleven.

Eigenlijk zou je, hoe je ook naar Praag reist, eerst naar de 384 meter hoge Petfrinheuvel moeten gaan. Vandaar heb je een prachtig overzicht over wat je allemaal kunt gaan zien in de Tsjechische hoofdstad. Praag is meer dan een verzameling gebouwen en kerken. De stad roept nostalgische melancholie op. Dwalend door één van de vele parken zegt mijn vriend František: ‘De stad maakt me droevig, het park maakt me blij. Maar als ik er aan moet denken dat ik Praag zou moeten verlaten dan overheerst nu al de heimwee. Nergens ter wereld kun je zo door de parken dwalen. Nergens ter wereld heerst zoveel rust in een grote stad. Wij Pragenaars leven ook zonder haast. Je zult zelden iemand zien rennen of ook maar de pas versnellen. Overal is rust. In de metro of tram lezen wij ons boek. In het park praten we maar nooit zo hard dat een ander er last van heeft. Weet je, Praag zèlf straalt rust uit.’

Inderdaad haast de echte Pragenaar zich nooit. Je merkt het bij de bediening op de vele terrassen en in de restaurants: de eerste consumptie komt meestal snel maar daarna moet je enig geduld oefenen voordat je weer aan de beurt bent. Nee, de enige haast is bij de toeristen. En die zijn er. En veel.

Toch is Praag de laatste jaren veranderd. Nee, niet de toiletten, die zijn over het algemeen nog net zo smerig, met overlopende stortbakken en (te) weinig toiletpapier als voorheen. Praag is snel aan het ‘verwesteren’. Als je ergens op de tram wacht kan het voorkomen dat de eerste tram die verschijnt volledig beschilderd is met een Douwe Egberts reclame. Of met een beeld van de Penthouse compleet met blote dame. Of een met de gifgroene Heineken uiting. Maar…. Dan komt de vierde en die biedt plaats aan een ouderwetse Jugendstil-reclame voor Persil. Praag is droevig, levend, melancholisch en sprankelend. Praag is prachtig!

Boek je vlucht naar Praag
Zoek een hotel in Praag

Reactie toevoegen

Op wijnreis dicht bij huis: ga eens naar Duitsland

Op wijnreis dicht bij huis: ga eens naar Duitsland

Wie een goed glas wijn kan waarderen, kan zeker ook uren doorbrengen in een wijngaard. Lekker struinen door een wijngebied waar de druiven aan de stokken wachten om rijp te worden. Nu kun je daar een hele vakantie in Frankrijk, Spanje of Italië omheen plannen, maar wat dacht je ervan om het eens wat dichter bij huis te zoeken? In Duitsland bijvoorbeeld.

Lees verder

Wat te doen als iemand in het buitenland overlijdt?

Wat te doen als iemand in het buitenland overlijdt?

De wereld verkennen, op reis gaan... Wiens droom is het niet? Of het nu gaat om een korte strandvakantie of stedentrip, maandenlang rondreizen of backpacken in het Verre Oosten, een reis maken is voor velen een bijzondere ervaring. We staan er niet graag bij stil dat er tijdens een reis ook iets verdrietigs op ons pad kan komen. Een overlijden bijvoorbeeld. Het is waarschijnlijk moeilijk om je voor te stellen, maar het kan helaas gebeuren.

Lees verder

Lekker varen in noordoost-Friesland

Lekker varen in noordoost-Friesland

Friesland staat bekend als provincie waar je prachtige vaartochten kunt maken. Heel eco, in een zeilboot, met de wind als voortstuwende kracht, of wellicht in een fluisterstil sloepje. Maar welke vaarwateren zijn er, en hoe komt het dat deze provincie zo waterrijk is? Puur op reis geeft een overzicht van de meren en vaargebieden in noordoost-Friesland én een klein stukje historie.

Lees verder

Lekker en veilig barbecueën

Lekker en veilig barbecueën

Met het stijgen van de temperatuur wordt het ook weer tijd om de barbecue van stal te halen. Maar of je nu in de tuin, op je balkon, in de vrije natuur, op een camping of bij je vakantiewoning gaat barbecueën, doe het in ieder geval veilig. Puur op reis zet wat tips op een rij zodat barbecueën een feestje is, en blijft.

Lees verder

Maak kennis met de waterkrachtcentrale in Bollène

Maak kennis met de waterkrachtcentrale in Bollène

Een vakantie in de Vaucluse brengt de mooiste dingen van Frankrijk samen. Neem Bollène in het dal van de Rhône, waar kort na de Tweede Wereldoorlog een waterkrachtcentrale werd gebouwd die vandaag de dag wordt gezien als meesterwerk van industriële architectuur. En sinds kort is dit bijzondere bouwwerk van binnen én buiten te bewonderen tijdens een twee uur durende tour.

Lees verder

21 vakantietips: voor, tijdens en na je reis

21 vakantietips: voor, tijdens en na je reis

Op Puur op reis vind je heel veel tips en artikelen met handige informatie onder ‘handig’ en ‘reisnieuws’. Omdat het bijna vakantietijd is hebben we 21 tips handige geselecteerd, van toepassing vóór, tijdens en na je vakantie. Heb je ook nog een handige tip? We vinden het fijn als je jouw tip of opmerking deelt. Translation in English available below tip number 21.

Lees verder