In de klauwen van moedertje Praag

0.8 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
Praag©Paul_Wennekes
Praag©Paul_Wennekes

Op de vraag 'welke stad is jouw favoriet', die we onlangs op Facebook stelden, kregen we veel reacties. Uit al die favoriete steden gaan we een 'Puur top tien' samenstellen. Een van de steden die zeker in dit lijstje komt is Praag, door een aantal lezers getipt. Ook door Paul Wennekes. Hij schreef dit artikel waarin hij uitlegt waarom deze stad zo'n indruk op hem heeft gemaakt. We horen nog steeds graag wat jouw favoriete stad is. En wat je van de keuze van Paul vindt.

‘Praag laat je niet los. Niemand van ons. Dat moedertje heeft klauwen. We zouden het aan twee kanten in de brand moeten steken, Bij de Vyŝegrad en bij Hradćani, dan zouden we worden verlost’. Kafka schreef dit, vol van heimwee, vanuit Duitsland aan zijn vriend Oskar Pollak. Praag had hem in haar greep. Een onbekende Nederlander eindigde zijn brief vanuit Praag naar huis met de woorden: ‘Praag… Ik ben verslaafd. Nu al, na één dag!’.

b_200_300_16777215_00_images_stories_diversen_tsjechie_Praag-Paul_Wennekes.jpgDe eerste indruk van Praag toont een gewone, grote stad. Soms zonovergoten maar net zo grauw in de regen als willekeurig welke andere wereldstad. De lucht is er niet zuiver, vaak overheerst nog de stank van de tientallen jaren gebruikte bruinkool. De koperen daken van de gebouwen zijn groen uitgeslagen en de gevels van de oude panden beroet en zwart. Het is een stad vol jakkerend en vooral stinkend verkeer. Uitlaatgassen worden vermengd met de uitstoot van fabrieken en dat adem je allemaal in.  

Praag op het eerste gezicht is een metro vol mensen die er moe uitzien. Gelaten lezen ze, op weg naar huis, de krant of een boek. Maar het is ook een stad van elegant geklede mensen die na hun werk even neerstrijken op één van de vele terrasjes, genietend van hun biertje.
Er zijn grote verschillen tussen arm en rijk: op de ene hoek staat een Porsche geparkeerd, eigendom van een geslaagd reclameman, op de andere hoek van diezelfde straat zeult een oud moedertje twee loodzware boodschappentassen de helling op naar haar appartement in een huis dat hoognodig aan een totale renovatie toe is. En toch…

Verleden en toekomst

Praag is een stad van het verleden en van de toekomst! De stad vol tegenstellingen heeft de harten van velen gewonnen. Ben je eenmaal in Praag geweest, dan verlang je er naar terug, want er zijn weinig steden waar je tijdens je wandelingen zoveel verschillende bouwstijlen uit zoveel verschillende tijdperken ontmoet. Moeiteloos loop je van de Middeleeuwen naar de 21eeeuw en weer terug. En gelukkig is Praag nog niet vergiftigd door een woud van schreeuwende neon-reclames, het oude overheerst nog, zeker in de binnenstad. In plaats van het aanbrengen van deze moderne ‘vervuiling’ is men druk bezig oude panden te restaureren en zelfs middeleeuwse bebouwing onder latere huizen vandaan te halen.

Cultuur en flaneren

b_350_234_16777215_00_images_stories_diversen_tsjechie_PraagKoets_Paul_Wennekes.jpgPraag is een stad om in te dromen en te dwalen, maar ook een om de cultuur met volle teugen op te zuigen. Het is Jozefov, de oude Joodse wijk waarover de schrijver Gustav Meyerink zo beklemmend schreef in zijn boek ‘Golem’. Jozefov, de wijk met zijn bovengrondse riolen, onderaardse gangen en vaak lugubere legenden. Praag is de stad waar opera’s werden geschreven en opgevoerd. Waar het mondaine leven in vroeger tijden uitbundig heerste. En… het flaneren op de grote pleinen, vooral het Wenćeslasplein is gebleven.

Eigenlijk zou je, hoe je ook naar Praag reist, eerst naar de 384 meter hoge Petfrinheuvel moeten gaan. Vandaar heb je een prachtig overzicht over wat je allemaal kunt gaan zien in de Tsjechische hoofdstad. Praag is meer dan een verzameling gebouwen en kerken. De stad roept nostalgische melancholie op. Dwalend door één van de vele parken zegt mijn vriend František: ‘De stad maakt me droevig, het park maakt me blij. Maar als ik er aan moet denken dat ik Praag zou moeten verlaten dan overheerst nu al de heimwee. Nergens ter wereld kun je zo door de parken dwalen. Nergens ter wereld heerst zoveel rust in een grote stad. Wij Pragenaars leven ook zonder haast. Je zult zelden iemand zien rennen of ook maar de pas versnellen. Overal is rust. In de metro of tram lezen wij ons boek. In het park praten we maar nooit zo hard dat een ander er last van heeft. Weet je, Praag zèlf straalt rust uit.’

Inderdaad haast de echte Pragenaar zich nooit. Je merkt het bij de bediening op de vele terrassen en in de restaurants: de eerste consumptie komt meestal snel maar daarna moet je enig geduld oefenen voordat je weer aan de beurt bent. Nee, de enige haast is bij de toeristen. En die zijn er. En veel.

Toch is Praag de laatste jaren veranderd. Nee, niet de toiletten, die zijn over het algemeen nog net zo smerig, met overlopende stortbakken en (te) weinig toiletpapier als voorheen. Praag is snel aan het ‘verwesteren’. Als je ergens op de tram wacht kan het voorkomen dat de eerste tram die verschijnt volledig beschilderd is met een Douwe Egberts reclame. Of met een beeld van de Penthouse compleet met blote dame. Of een met de gifgroene Heineken uiting. Maar…. Dan komt de vierde en die biedt plaats aan een ouderwetse Jugendstil-reclame voor Persil. Praag is droevig, levend, melancholisch en sprankelend. Praag is prachtig!

Boek je vlucht naar Praag
Zoek een hotel in Praag

Reactie toevoegen

Verminder je stress

Verminder je stress

Net terug van vakantie of de vakantie nog in het verschiet? Stress ligt ook tijdens ogenschijnlijk ontspannen dagen, altijd op de loer. Maar wat is stress? En moet en kun je er altijd iets aan doen?  We geven je wat tips om ‘gewone’ stressvolle situaties het hoofd te bieden.

Lees verder

Wat mag je meenemen aan handbagage?

Wat mag je meenemen aan handbagage?

Steeds meer airlines vragen geld voor het inchecken van ruimbagage. Ga je langere tijd op reis dan ontkom je daar vaak niet aan. Maar ga je bijvoorbeeld op stedentrip dan kun je met wat handige inpaktips meestal prima volstaan met handbagage, al blijft ondanks alle slimme inpaktrucs, het gewicht van een paar schoenen gewoon het gewicht. Maar slim inpakken loont altijd.

Lees verder

Reistips voor 50Plussers

Reistips voor 50Plussers

Zijn reistips voor een 50Plusser anders dan die voor een 30Plusser? Ja en nee. De ‘algemene’ tips, zoals het hebben van een goede reis- en ongevallenverzekering en tips voor het gebruik van creditcards bijvoorbeeld, zijn voor iedere reiziger. Maar ben je geen 30 meer, dan zijn er een paar andere dingen om rekening mee te houden. En die zetten we op een rijtje.

Lees verder

Top 11 lekkerste musea van Nederland en België

Top 11 lekkerste musea van Nederland en België

Met instellingen als het Rijksmuseum en het Koninklijk Museum voor Schone Kunsten hebben Nederland en België zich een plek verworven op de internationale cultuurkaart. Maar de lage landen doen niet alleen in hoge kunsten; ze hebben ook een scala aan heerlijke, vooral smakelijke musea. Puur op reis kiest de 11 lekkerste.

Lees verder

Top 11 hoogste beklimbare torens

Top 11 hoogste beklimbare torens

De trappen op, de toren in. Puur op reis zocht de 11 hoogst beklimbare torens in Nederland en België. Het is even doorbijten en af en toe uitrusten… maar het uitzicht is in alle gevallen magnifiek. En mocht je een treetje meer of minder tellen, laat het ons weten.

Lees verder

Zomerdrukte, zomervakantie en zwarte zaterdagen

Zomerdrukte, zomervakantie en zwarte zaterdagen

De zomervakantie is voor de meeste mensen dé periode om er lekker op uit te trekken. Dat leidt niet alleen tot drukte op de luchthavens, maar ook tot lange files op de autosnelwegen, op weg naar het zonnige zuiden. Weet je waar de files en knelpunten dan kun je daar in je vakantieplanning wellicht rekening mee houden. Soms is een dagje later vertrekken helemaal zo gek nog niet.

Lees verder