Valensole, hoofdstad van de lavendel

4.3333333333333 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Toeristen tussen lavendel / Puur op reis
Toeristen tussen lavendel / Puur op reis
De twee Aziatische meisjes zetten hun fietsen langs de kant van de weg, pakken hun mobieltjes en verdwijnen tussen de bloeiende lavendel. Het tafereel is tekenend voor het plateau van Valensole; zeker eind juni, begin juli, als de paarse planten op hun uitdagendst zijn. De Aziaten zijn natuurlijk niet alleen; de bloemenpracht in de Provence lokt massaal dagjesmensen uit binnen- en buitenland, gelijk onze Keukenhof.

 

Toeristen in Provence / Puur op reis
Toeristen in Provence / Puur op reis
Lavendel / Puur op reis
Lavendel / Puur op reis
Fietstoerist in de Provence / Puur op reis
Fietstoerist in de Provence / Puur op reis

Want juist hier, op een hoogte van zo’n 500 meter in het departement Alpes-de-Haute-Provence, wordt de meeste lavendel van Frankrijk gekweekt. De Lavendel angustifolia profiteert bovenop het plateau al decennialang van de kalkhoudende bodem, die volgens kenners ideale bestanddelen bezit voor de ontwikkeling van zowel lavendel, truffel als amandel.

Smartphones en stillevens

De meeste toeristen hebben hier geen boodschap aan. Ze staan, liggen of hurken tussen de rijen planten, om de kleur paars in alle schakeringen op de geheugenkaarten van fototoestellen en smartphones vast te leggen. De Chinese jongeren zijn hierbij het meest uitgesproken; ze voeren welhaast complete toneelstukken op, om maar zo leuk mogelijk op beeld over te komen. Anderen zoeken het juist in stillevens; in hun composities vooral diagonale lijnen, spel met diafragma en ander fotogenot. En in de buurt van Riez, zo horen we later, blijkt een afgelegen lavendelveldje een paradijs voor liefhebbers van naaktfotografie. Ieder z’n ding, zullen we maar zeggen.

valensolebeeld
valensoledeur
valensolehuizen
valensolepoes
valensolestraat
valensolestraatje
valensoletoren
1/7 
start stop bwd fwd

Wij trekken verder naar Valensole, ‘de kleine vallei in de zon’, voor een ontmoeting met John Windsor. Het Frans verkeersbureau heeft ons in het dorp in de Provence voor een paar uur aan de Britse gids gekoppeld, omdat hij onnoemelijk veel over de hoofdstad van de lavendel weet te vertellen. Windsor viel in eigen land in de jaren ’60 tijdens zijn studie Frans voor een Franse studiegenote, met wie hij in 1966 naar Valensole trok. Sindsdien heeft hij zich ontwikkeld tot gemeentearchivaris.

Het jaartal 1966 moet wel even worden genoemd, want het komt tijdens onze wandeling door het oude centrum van de Provencaalse gemeente met een zekere regelmaat langs. Niet alleen om aan te geven hoe het in die tijd was, maar ook als bewijs dat John tientallen jaren kennis en kunde over het Franse dorp weet in te brengen.

Bronnen en bouwkunst

De rondleiding begint bij de voormalige centrale overdekte wasplaats, die vandaag de dag wordt omringd door horeca en souvenirwinkels, waar steeds de kleur paars de boventoon voert. De wasplaats doet als zodanig al lang geen dienst meer, maar het almaar stromende water uit de drie lokale bronnen brengt wel aanhoudend verkoeling. In de verzengende hitte trekken we vervolgens door het compacte dorp met 3000 inwoners, zien idyllische binnenplaatsen met fonteinen, vernemen alles over de Joodse geschiedenis en leren veel over de lokale bouwkunst, vooral in de 18de en 19de eeuw.

Beeld op Saint-Blaise, Valensole
Beeld op Saint-Blaise, Valensole
Nadat we de hooggelegen gotische Saint-Blaise hebben gedaan, onder meer om achter het altaar muurschilderingen uit de 15de eeuw te zien, horen we eenmaal buiten een mooie geschiedenis van de kerk en de gemeente. We staan namelijk op het oude kerkhof, de plek die de huidige bewoners alleen maar kennen als sobere parkeerplaats.

In 1770 echter moest de dodenakker naast de kerk, zo vertelt John Windsor, om hygiënische redenen worden verplaatst naar een stek buiten de gemeentegrens. Het toenmalige gemeentebestuur stond, net als het huidige overigens, niet bekend om snelle besluitvorming en daadkracht. Pas nadat een hogere macht, die van de regio, in 1785 met maatregelen had gedreigd werd de klus onmiddellijk opgepakt. Voor de bewoners er goed en wel erg in hadden, lagen de stoffelijke resten op de nieuwe plek in de vallei, en was het broeinest van ziekten uit het dorpscentrum weg. Edoch, het werk was verre van zorgvuldig gedaan, alle resten waren zomaar bij elkaar in de nieuwe graven gegooid. ,,En dat met families, die vanwege vetes vaak al tientallen jaren waren gebrouilleerd of anderszins in onmin met elkaar leefden,” stelt Windsor met een milde lach. ,,In ieder geval verenigd in de dood.”

Woningen in verval

Die laksheid, om in dit geval de noodzakelijke verplaatsing van de begraafplaats vijftien jaar op haar beloop te laten, lijkt een genetische afwijking voor de lokale politiek, zo ontdekken we tijdens onze rondleiding. In het hart van het dorp staan talloze leegstaande, vervallen woningen, die veelal met provisorische houten verbindingen overeind worden gehouden. Sommige al meer dan 20 jaar… ,,De betreffende eigenaar heeft besloten om geen geld meer in een bodemloze put te gooien, de gemeente is niet van plan om dit probleem op te lossen. Pas als er echt problemen ontstaan, en bijvoorbeeld de buren van het bewuste huis eerst hun beklag doen en vervolgens dreigementen uiten, pas dan pakt de gemeente de zaak op,” stelt de gids.

We zijn inmiddels weer terug bij de oude wasplaats, met veel meer kennis over Valensole en de Provence dan twee uur geleden. Onder dankzegging vertrekken we, maar niet nadat we een potje lavendelhoning hebben gekocht.gekocht.

Boek hier je vakantiehuis in de Provence

 

Tips voor de herfstvakantie

Tips voor de herfstvakantie

We hopen natuurlijk op lekker nazomerweer. Maar dat heeft niemand in de hand. Wat we wel kunnen doen is jullie attenderen op leuke activiteiten voor de herfstvakantie, of een ander moment, voor zowel binnen als buiten, maar met de focus op activiteiten in Nederland. We vullen dit artikel aan zodra we weer wat nieuws hebben gevonden, dus kom regelmatig even een kijkje nemen.

Lees verder

1 miljoen stoelen tijdens KLM Werelddeal Weken

1 miljoen stoelen tijdens KLM Werelddeal Weken

Vanmorgen zijn de KLM Werelddeal Weken weer gestart. Tot en met maandag 25 september zijn tegen wereldkorting meer dan 1 miljoen stoelen te boeken naar meer dan 100 bestemmingen. Dat buitenkansje wil je niet missen.

Lees verder

Mooie magische plekken in Nederland

Mooie magische plekken in Nederland

Er is een reden dat zoveel buitenlandse toeristen jaarlijks naar Nederland komen. Natuurlijk staan de steden Amsterdam en Rotterdam hoog in de bezoek-top-tien, maar er zijn nog veel meer mooie en magische plekken te vinden in ons eigen land. Skyscanner zette er tien op een rijtje, Puur op reis vulde deze lijst aan en we nodigen jullie uit om je eigen favoriete, magische plek aan de lijst toe te voegen.

Lees verder

Kamperen is hipper dan ooit

 Kamperen is hipper dan ooit

Kreeg je vroeger nog wel eens het idee dat kamperen een vorm van 'overleven op een camping' was, tegenwoordig kun je kamperen op allerlei manieren en met allerlei kampeermiddelen. Van simpel tentje tot luxe camper, je ziet alle mogelijkheden op de Kampeer en Caravan Jaarbeurs (KCJ). Gratis naar de beurs? Doe mee aan de prijsvraag!

Lees verder

VAMOS! in Spanje

VAMOS! in Spanje

Vanaf oktober speelt Cystine Carreon, naast Lenette van Dongen en Carolina Dijkhuizen de hoofdrol in VAMOS!, een goednieuwe voorstelling van Rick Engelkes Producties en RTL Live Entertainment. Drie vrouwen die alle schepen achter zich verbranden en een bed & breakfast openen in Spanje. En speciaal voor Puur op reis maakte ze een verslag van de drie dagen dat ze met het hele team naar Spanje reisde om meer te leren over het runnen van een b&b.

Lees verder

Sprookjesachtige actie van Disneyland Parijs

Sprookjesachtige actie van Disneyland Parijs

Gratis overnachten en kinderen tot en met 6 jaar gratis. Het is geen sprookje, maar werkelijkheid bij Disneyland Paris. De aanbiedingen zijn te boeken tot en met 2 oktober. Mis het dus niet.

Lees verder