Valensole, hoofdstad van de lavendel

4.3333333333333 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Toeristen tussen lavendel / Puur op reisDe twee Aziatische meisjes zetten hun fietsen langs de kant van de weg, pakken hun mobieltjes en verdwijnen tussen de bloeiende lavendel. Het tafereel is tekenend voor het plateau van Valensole; zeker eind juni, begin juli, als de paarse planten op hun uitdagendst zijn. De Aziaten zijn natuurlijk niet alleen; de bloemenpracht in de Provence lokt massaal dagjesmensen uit binnen- en buitenland, gelijk onze Keukenhof.

 

Toeristen in Provence / Puur op reis Lavendel / Puur op reis Fietstoerist in de Provence / Puur op reis

Want juist hier, op een hoogte van zo’n 500 meter in het departement Alpes-de-Haute-Provence, wordt de meeste lavendel van Frankrijk gekweekt. De Lavendel angustifolia profiteert bovenop het plateau al decennialang van de kalkhoudende bodem, die volgens kenners ideale bestanddelen bezit voor de ontwikkeling van zowel lavendel, truffel als amandel.

Smartphones en stillevens

De meeste toeristen hebben hier geen boodschap aan. Ze staan, liggen of hurken tussen de rijen planten, om de kleur paars in alle schakeringen op de geheugenkaarten van fototoestellen en smartphones vast te leggen. De Chinese jongeren zijn hierbij het meest uitgesproken; ze voeren welhaast complete toneelstukken op, om maar zo leuk mogelijk op beeld over te komen. Anderen zoeken het juist in stillevens; in hun composities vooral diagonale lijnen, spel met diafragma en ander fotogenot. En in de buurt van Riez, zo horen we later, blijkt een afgelegen lavendelveldje een paradijs voor liefhebbers van naaktfotografie. Ieder z’n ding, zullen we maar zeggen.

valensolebeeld
valensoledeur
valensolehuizen
valensolepoes
valensolestraat
valensolestraatje
valensoletoren
1/7 
start stop bwd fwd

Wij trekken verder naar Valensole, ‘de kleine vallei in de zon’, voor een ontmoeting met John Windsor. Het Frans verkeersbureau heeft ons in het dorp in de Provence voor een paar uur aan de Britse gids gekoppeld, omdat hij onnoemelijk veel over de hoofdstad van de lavendel weet te vertellen. Windsor viel in eigen land in de jaren ’60 tijdens zijn studie Frans voor een Franse studiegenote, met wie hij in 1966 naar Valensole trok. Sindsdien heeft hij zich ontwikkeld tot gemeentearchivaris.

Het jaartal 1966 moet wel even worden genoemd, want het komt tijdens onze wandeling door het oude centrum van de Provencaalse gemeente met een zekere regelmaat langs. Niet alleen om aan te geven hoe het in die tijd was, maar ook als bewijs dat John tientallen jaren kennis en kunde over het Franse dorp weet in te brengen.

Bronnen en bouwkunst

De rondleiding begint bij de voormalige centrale overdekte wasplaats, die vandaag de dag wordt omringd door horeca en souvenirwinkels, waar steeds de kleur paars de boventoon voert. De wasplaats doet als zodanig al lang geen dienst meer, maar het almaar stromende water uit de drie lokale bronnen brengt wel aanhoudend verkoeling. In de verzengende hitte trekken we vervolgens door het compacte dorp met 3000 inwoners, zien idyllische binnenplaatsen met fonteinen, vernemen alles over de Joodse geschiedenis en leren veel over de lokale bouwkunst, vooral in de 18de en 19de eeuw.

Beeld op Saint-Blaise, ValensoleNadat we de hooggelegen gotische Saint-Blaise hebben gedaan, onder meer om achter het altaar muurschilderingen uit de 15de eeuw te zien, horen we eenmaal buiten een mooie geschiedenis van de kerk en de gemeente. We staan namelijk op het oude kerkhof, de plek die de huidige bewoners alleen maar kennen als sobere parkeerplaats.

In 1770 echter moest de dodenakker naast de kerk, zo vertelt John Windsor, om hygiënische redenen worden verplaatst naar een stek buiten de gemeentegrens. Het toenmalige gemeentebestuur stond, net als het huidige overigens, niet bekend om snelle besluitvorming en daadkracht. Pas nadat een hogere macht, die van de regio, in 1785 met maatregelen had gedreigd werd de klus onmiddellijk opgepakt. Voor de bewoners er goed en wel erg in hadden, lagen de stoffelijke resten op de nieuwe plek in de vallei, en was het broeinest van ziekten uit het dorpscentrum weg. Edoch, het werk was verre van zorgvuldig gedaan, alle resten waren zomaar bij elkaar in de nieuwe graven gegooid. ,,En dat met families, die vanwege vetes vaak al tientallen jaren waren gebrouilleerd of anderszins in onmin met elkaar leefden,” stelt Windsor met een milde lach. ,,In ieder geval verenigd in de dood.”

Woningen in verval

Die laksheid, om in dit geval de noodzakelijke verplaatsing van de begraafplaats vijftien jaar op haar beloop te laten, lijkt een genetische afwijking voor de lokale politiek, zo ontdekken we tijdens onze rondleiding. In het hart van het dorp staan talloze leegstaande, vervallen woningen, die veelal met provisorische houten verbindingen overeind worden gehouden. Sommige al meer dan 20 jaar… ,,De betreffende eigenaar heeft besloten om geen geld meer in een bodemloze put te gooien, de gemeente is niet van plan om dit probleem op te lossen. Pas als er echt problemen ontstaan, en bijvoorbeeld de buren van het bewuste huis eerst hun beklag doen en vervolgens dreigementen uiten, pas dan pakt de gemeente de zaak op,” stelt de gids.

We zijn inmiddels weer terug bij de oude wasplaats, met veel meer kennis over Valensole en de Provence dan twee uur geleden. Onder dankzegging vertrekken we, maar niet nadat we een potje lavendelhoning hebben gekocht.gekocht.

Boek hier je vakantiehuis in de Provence

 

VAMOS! in Spanje

VAMOS! in Spanje

Vanaf oktober speelt Cystine Carreon, naast Lenette van Dongen en Carolina Dijkhuizen de hoofdrol in VAMOS!, een goednieuwe voorstelling van Rick Engekles Producties en RTL Live Entertainment. Drie vrouwen die alle schepen achter zich verbranden en een bed & breakfast openen in Spanje. En speciaal voor Puur op reis maakte ze een verslag van de drie dagen dat ze met het hele team naar Spanje reisde om meer te leren over het runnen van een b&b.

Lees verder

Op vakantie naar het casino

Op vakantie naar het casino

De een kiest voor een fietsvakantie, de ander gaat cultuur snuiven in een stad. En sommigen willen een poging wagen het vakantiegeld terug te winnen. Ga je op vakantie en wil je dit graag combineren met het bezoeken van een of meerdere casino’s? De beste bestemming om voor te kiezen is dan natuurlijk een vakantie naar Las Vegas. Er is geen bestemming waar je zoveel casino’s tegenkomt op één plek. Maar er zijn meer mogelijkheden...

Lees verder

Montenegro is een land om lief te hebben

Montenegro is een land om lief te hebben

‘De gezichten der berg-Montenegrijnen zijn hard als de steen, waaruit zij schijnen geformeerd. De donkere ogen kijken u stekend aan, als staarden zij door de vizier van een geweer. De snorren zijn puntig als dolken. Maar de glimlach is breed en lichtend als de zonnehemel boven Montenegro’s hoogvlakten’. Schrijver A. den Doolaard (1901-1994) vormde deze zinnen in 1956 op een van zijn vele zwerftochten door het voormalig Joegoslavië. De vraag rijst dan onmiddellijk: ‘Is Montenegro anno 2017 nog hetzelfde?’ ‘Nee, en ja’ is het antwoord.

Lees verder

Ontdek de Provence en boek je vakantiewoning

Ontdek de Provence en boek je vakantiewoning

Frankrijk staat nog steeds hoog op de lijst ‘Favoriete Vakantielanden’ van Nederlanders. En nu is het moment om de mooiste vakantiehuizen te boeken. In de Provence bijvoorbeeld.

Lees verder

Kom alles te weten over de VOC in het Nationaal Archief

Kom alles te weten over de VOC in het Nationaal Archief

In het Nationaal Archief in Den Haag is van 24 februari 2017 tot en met 8 januari 2018 de tentoonstelling 'De wereld van de VOC' te zien. In deze expositie brengen, zo stellen de initiatiefnemers, persoonlijke verhalen uit de VOC-tijd de geschiedenis tot leven. De tentoonstelling wordt donderdag 23 februari officieel geopend door de burgemeesters van de zes VOC-steden Amsterdam, Delft, Enkhuizen, Hoorn, Middelburg en Rotterdam.

Lees verder

Met de camper door Europa

Met de camper door Europa

Volgens een vliegticketvergelijker is de interesse in een vakantie naar de Verenigde Staten gedaald sinds Donald Trump president is geworden. Jammer, want Amerika is een camperland bij uitstek. Met eindeloze wegen, voortreffelijke voorzieningen en plekken waar je zelfs met de grootste camper nog makkelijk kunt parkeren. Toch is het ook in Europa leuk om met een camper op pad te gaan.

Lees verder