De rode schoonheid van Petra

3.5 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
Petra
Petra

Vol verwachting stap ik de auto uit. Over een klein half uurtje kan ik na lange tijd een bestemming van mijn verlanglijstje afstrepen: dan sta ik oog in oog met de Al Khazneh, de zo beroemde tempelgevel van Petra in Jordanië. Dan zie ik met eigen ogen hoe rood de kolommen zijn, hoe groot het is. Nog anderhalve kilometer wandelen door de beroemde Siq-kloof, die al net zoveel beloofd als de uiteindelijke bestemming.

 

Puur op reis: kamelen in Petra
Puur op reis: kamelen in Petra
Ik reis samen met collega's, en voor we gaan lopen geeft de gids instructies: "Er komen geheid mannen en jongens op je af met de vraag of je op een kameel wilt. Stap gerust op, maar weet dat de kamelen maar een paar honderd meter mogen lopen, namelijk vanaf het parkeerterrein tot de ingang van de kloof." Niemand wil een ritje, en het is met leedvermaak dat we zien en horen dat vooral Amerikanen zich laten verleiden om op te stappen, denken dat ze tot aan de tempel mogen komen, en er dan achter komen dat ze na een klein stukje al weer moeten afstappen.

Adembenemend, in meerdere opzichten

Puur op reis: Petra
Puur op reis: Petra
Aan het begin van de Siq-kloof, die door een prehistorische aardbeving is ontstaan, kun je weer kiezen of je met een ander vervoermiddel de anderhalve kilometer lange tocht wilt afleggen: de paardenkoets. Wij gaan lopen en moeten af en toe uitwijken voor de paarden. Op sommige punten is de kloof nog geen twee meter breed en de koetsiers wijken niet!  Op de smalle punten is het een adembenemend schouwspel om te zien hoe de koetsen elkaar moeten passeren. Maar het gaat altijd goed, zo vertelt de gids. Met elke stap komt de bestemming dichterbij. Onderweg is een waar fotoparadijs met al die reliëfs, godenbeelden, nissen en altaren in en op de rotsen. Die schitteren in  de brandende zon en hebben allerlei vormen. Vooral het visje Nemo is bekend.

Puur op reis: Petra
Puur op reis: Petra
Na een kwartier lopen begint het te kriebelen en verwacht ik achter elke hoek de eerste blik op Al Khazneh, wat in de volksmond 'Petra' genoemd wordt. Maar Petra is zoveel meer. Het is een stad, bestaande uit de kloof, rotsen, graven en tempels, waaronder de Al Khazneh. “Zijn we er bijna", vragen we achter elke bocht. Onze gids lacht mysterieus en zegt dat we gewoon moeten doorlopen om de verrassing des te groter te maken. En dan… zomaar ineens, vangen mijn ogen de eerste contouren op van de zo beroemde zuilen. De plots stilstaande groep mensen voor me bewijst dat ik er ben. Wanneer ze doorlopen zet ik de laatste stappen en doemt de werkelijkheid van foto's en ansichtkaarten voor me op: de in de rotsen uitgehouwen tempel van Petra! De zon staat achter de façade, waardoor hij nog donkerroder lijkt dan hij is. Voor de tempel staan drommen mensen. En drommen kamelen en paardenkoetsen. Ik loop terug de kloof in om nog een keer het beeld van de opdoemende temptel te ervaren. Adembenemend!

petra
petrabord
petraezel
petrafacade
petrafacade1
petrafacade2
petrafacade4
petrafacadekolom
petragift
petrajongetje
petrakoffie
petramanmetkameel
petrasiq
petrasouvenier
petratombes1
petratombes7
petratrap
01/17 
start stop bwd fwd

Verder de kloof in

Puur op reis
Puur op reis
Een paar honderd foto's en bewonderende kreten later vervolgen we de weg door de kloof en komen uit bij het amfitheater. Toen de Nabateeërs het bouwden konden er zo'n 3000 mensen in. De Romeinen hebben het later uitgebouwd met plek voor 8000 man. Wat een spektakels moeten hier te zien geweest zijn. Tegenover het theater ligt de Koningswand. Het is een pittige klim om de grafkamers te bezoeken, maar zeker de moeite waard.

 

Roodgouden gloed

Puur op reis
Puur op reis
Dan wacht de lunch in het enige restaurant in Petra. Het is te laat (en te warm) om ook nog de klim van 788 treden naar het Al Deir klooster te ondernemen. We moeten immers ook nog de hele weg door de kloof  weer terug. In ons gezelschap zijn drie jonge vrouwen, die door allemaal een paar keer het aanbod krijgen om toch vooral mee te rijden op hun kamelen. Helaas mannen, de meiden gaan lopen. We bewonderen de Cordo Maximus, de zuilenstraat die destijds de hoofdstraat van Petra was.

En weer komen we langs Al Khazneh, dit keer vanaf de andere kant. Omdat de ondergaande zon de hoge pilaren in een roodgouden gloed zet, is het nog mooier dan een paar uur geleden. Bovendien zijn er niet veel toeristen meer, en kan ik de tempel zien zonder dat er mensen voor staan. Omhoogkijkend voel ik me nietig en verwonderd over hoe dit wereldwonder, zonder alle mogelijkheden van nu, gebouwd is.

Het is bijna sluitingstijd en er gaan vrijwel geen toeristen meer verder de kloof in. Op de grote open vlakte voor de tempel liggen de kamelen liggen lui in het zand en staan de paarden loom te wachten voor hun koets tot ze naar huis mogen. Ook ik wandel langzaam terug. Weer bij de ingang gekomen streep ik Petra van mijn bucketlist af. Maar leeg is mijn Jordaanse lijstje nog niet: nu prijkt Wadi Rum bovenaan. En dat ga ik verkennen met een jeep!

Puur op reis: Petra
Puur op reis: Petra
Puur op reis: Petra
Puur op reis: Petra
Puur op reis: Petra
Puur op reis: Petra

Over Petra

Puur op reis: Soq
Puur op reis: Soq
Petra (de naam is Grieks) ligt halverwege tussen de Golf van Aqaba en de Dode Zee,in een kloof tussen heuvels,  op een hoogte tussen de 800 en 1350 meter. De stad, met de in rode zandsteen uitgehakte grafmonumenten, is vanuit het noordwesten toegankelijk via een smal bergpad en vanuit het oosten bereikbaar via een anderhalve kilometer lange rotskloof (de Siq). Op sommige punten is de kloof wel tweehonderd meter hoog en op haar smalst nog geen twee meter.

Petra was de bloeiende, rijke hoofdstad van de Nabateeërs en lag als  knooppunt op de handelsroute tussen de Griekse- en Romeinse rijken, Jemen, Perzië en Syrië. De stad dankte haar rijkdom vooral aan de levendige handel in wierook, parels en kruiden. Rond het begin van de jaartelling woonden er zo'n 25.000 tot 30.000 mensen.  Nadat de Romeinen in 106 het koninkrijk van de Nabateeërs veroverden werd Petra in 551een letterlijke dodenstad na een vernietigend beleg en een verwoestende aardbeving. De stad raakte in de vergetelheid.

Boek hier je reis naar Jordanië/Petra

Ontdekking door Zwitser

Puur op reis
Puur op reis
Eeuwenlang waren er geruchten over het bestaan van deze onzichtbare stad, maar langzamerhand werden die minder. Tot 1812, toen Petra werd ontdekt door de Zwitser Jean Louis Burckhardt.Na zijn dood in 1817 werden de dagboeken gevonden van zijn reis naar de stad waarvan niemand meer wist dat hij bestond.

De tot ruïne vervallen stad werd gevonden en ontsloten. Al snel ontstond er een grote stroom toeristen vanuit het Westen, die deze geheimzinnige stad met eigen ogen wilden zien. De allereerste opgravingen vonden echter pas plaats in 1929. De laatste grote opgravingen zijn trouwens nog niet eens zo lang geleden: tussen 1993 en 2002 werden de resten van de hoofdtempel (Quasr-al-Bint) in het centrum en in gebied rond de Temenospoort blootgelegd. Dat er zoveel graven zijn gevonden komt omdat de Nabateeërs hun doden begroeven in de rotswanden. Er zijn tijdens de opgravingen al ruim 500 tombes ontdekt en jaarlijks komen er weer bij. Toen wij er waren bleken er net achter en onder de ingang van Al Khazneh weer een aantal ontdekt te zijn.

Petra is in 1985 door UNESCOtot Werelderfgoed verklaard en in 2007 verkozen tot een van de zeven nieuwe wereldwonderen. De stad was ook de filmlocatie voor 'Indiana Jones and the Last Crusade'.

Bekende monumenten in Petra

  • Al Khazneh, de grote tempel met een voorgevel van 40 meter hoog en 25 meter breed en hét gezicht van Petra.
  • Ad Deir. Het klooster  is het grootste monument van Petra en ligt op een berg ten noordwesten van het centrum van de stad.
  • Cordo Maximus, de Romeinse weg
  • Al Mahlama (Het urnengraf)
  • De Kerk van Petra
  • De hoge offerplaats
  • Het soldatengraf

Lees ook: Amman als bijzondere citytrip

Reactie toevoegen

Mindfulness in de praktijk

Mindfulness in de praktijk

Bewust leven in het hier en nu: het is soms gemakkelijker dan je denkt. Je stapt onder de douche. En in plaats van te denken aan de drukke dag die voor je ligt, geniet je van het gevoel van het warme water, de geur van je doucheschuim en de lekkere zachte handdoek waarmee je jezelf afdroogt. Je bent helemaal in het hier en nu, met volle aandacht voor jezelf en wat je doet. Dit is mindfulness in het kort. En we geven wat handige tips waarmee je aan de slag kunt gaan.

Lees verder

7 Tips om (een beetje) te slapen in het vliegtuig

7 Tips om (een beetje) te slapen in het vliegtuig

Langere vliegreizen, zeker als het nachtvluchten zijn, wil je zo goed en comfortabel mogelijk doorkomen. Een uurtje slapen helpt daarbij. Zelf vind ik lange vliegreizen vervelend omdat ik er heel slecht tegen kan om de hele reis met mijn benen naar beneden te zitten. Vaak lees je de tip om ‘zelf’ je stoel uit te kiezen, maar dat kan met de huidige voorwaarden van veel vliegtuigmaatschappijen behoorlijk wat geld kosten. Bovendien is dat zeker geen garantie dat je dan wel slaapt. Dat is afhankelijk van meer factoren. Nee, ik ben bang dat slapen in een vliegtuig me nooit zal lukken, maar met deze tips doezel ik wel een beetje weg.

Lees verder

Betalen met een creditcard. Tips en voorwaarden

Betalen met een creditcard. Tips en voorwaarden

Zeker bij een buitenlandse vakantie kun je bijna niet meer zonder een creditcard. Je boekt er je vliegtickets mee en hebt (bijna) altijd een creditcard nodig om een huurauto te reserveren. Ook voor het boeken van een hotelkamer heb je meestal een creditcard nodig. Waar moet je op letten als je een creditcard gebruikt en hoe zit dat als er een bedrag wordt afgeschreven waar je het niet mee eens bent?

Lees verder

Vlucht vertraagd? Claim je vergoeding

Vlucht vertraagd? Claim je vergoeding

Stakingen, vertragingen, annuleringen. Het zijn niet de eerste dingen waar je aan denkt als je je vliegvakantie hebt geboekt. Maar het komt wel voor, en niet altijd geeft de betreffende vliegmaatschappij je dan de service of compensatie waar je recht op hebt. Wat zijn de regels?

Lees verder

5 tips voor een succesvolle winterwandeling

5 tips voor een succesvolle winterwandeling

Winterwandelen groeit aan populariteit, zeker nu skigebieden meer en meer winterwandelroutes uitzetten. Dit met het doel je even weg te voeren van de drukke pistes. Zo kun je genieten van de rust en de stilte van een winters natuurlandschap, terwijl de sneeuw zachtjes onder je voeten knarst. Met deze tips maak je van een winterwandeling een succes.

Lees verder

Tips voor een kampeervakantie

Tips voor een kampeervakantie

Nederlanders zijn gek op kamperen en elk jaar trekken er weer veel mensen met tent, vouwwagen, caravan of camper de wijde wereld in voor het vrije vakantiegevoel. Lekker in de buitenlucht, op één plek, of juist rondtrekken. De een is gelukkig in een simpel tentje, de ander kiest voor een kant-en-klare accommodatie op een camping

Lees verder