Prettige prikkels in Spa

0.9375 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
Fontein in Spa ©jp remy
Fontein in Spa ©jp remy

Uitgaan in Spa is vooral overzichtelijk. In de kleine stad in de Belgische Ardennen ligt al het moois op loopafstand; een museum, restaurant of friterie is nooit ver weg. Ook de Thermes, op een heuvel aan de rand van het centrum, zijn vanuit het stadshart zonder auto te bereiken. Je neemt gewoon de funiculaire. De wat? De funiculaire; de onbemande kabelspoorbaan, die het hoogteverschil van honderd meter op een heerlijke, spannende manier overbrugt.

Het kan nog wat chiquer, al moet je daarvoor te gast zijn in het Radisson Blu Palace aan de Place Royale. Het hotel heeft een directe, overdekte aansluiting met de kabelbaan, zodat het relaxen in feite al in je kamer kan beginnen. Hup, de badjas van het hotel aan, wat kleingeld voor versnaperingen in de borstzak en je kunt je weg gaan zoeken naar de funiculaire. De elektronische toegangspas van je kamer is tevens je spoorticket.
De enige heuveltrein van België is een machtige verbinding, die je steeds probleemloos van hotel naar relaxruimten en vice versa vervoert. Hoewel? Naar beneden moet je even opletten, althans als hotelgast. Je moet dan de wagen op de linkerrails nemen, de rechter eindigt in een glazen hok bij het publieke parkeerterrein. En om daar uit te komen, heb je een… parkeerkaart nodig. Zo niet, zoals in mijn geval, dan zit je keurig opgesloten. Het gevolg: opnieuw naar boven en overstappen. Helemaal niet erg, het is alleen maar dat je het weet.

Badbeurt

Mijn korte wellnessbreak in de Ardennen staat in het teken van de balneotherapie, die is gebaseerd op de heilzame werking van water. De schoonheidsbehandelingen laat ik dit keer links liggen. Mijn eerste afspraak is een badbeurt van 20 minuten, te ondergaan in een koperen bak uit grootmoeders tijd. Binnen een mum van tijd wordt het vrijstaande bad gevuld met natuurlijk koolzuur- en ijzerhoudend mineraalwater van de bron Marie-Henriette, zeg maar met water met bubbels. Als de therapeut de wekker aan de wand heeft ingesteld en is vertrokken, laat ik me bloot in het water van 35° zakken. Een eerste belletje begint via mijn benen omhoog te kruipen, al snel gevolgd door nog één, nog één en nog meer, langs m’n hele lijf. De race naar boven eindigt op het wateroppervlak, waar de luchtbelletjes keurig uit elkaar spatten. Dat zie je allemaal, omdat je natuurlijk alle tijd hebt om aandachtig te kijken. Het prettige gekriebel houdt al die tijd aan, en brengt een aangename rust over me. Wellicht zijn de bloedvaten inderdaad verwijd, is de diastolische bloeddruk echt gedaald en is de stress heus verminderd, zoals in de brochure van de Thermes wordt gesproken over de effecten van dit koolzuurbad.

Aufguss

Het is tijd voor activiteit. Eerst even zwemmen in het binnenbad, dan naar het imposante buitenbad waar de damp vanaf slaat. Die damp roept associaties op met een Turks bad, en laten ze zo’n buitenlandse voorziening hier nu ook hebben. Het saunagedeelte van de Thermen kent een textiel- en een naturistisch gedeelte, ik kies voor het laatste. Je vindt er een hammam, een sauna, een jacuzzi van 36°, een warm bad van 38°, een koud bad van 20° plus 3 voetbaden. Afgezien van het Turks bad, waar het zicht nooit zo goed is, kijk je vanuit de baden en de sauna panoramisch uit over Spa en de naaste omgeving.
In de sauna maak ik twee keer een Aufguss-ceremonie mee. Bij dit ritueel giet een medewerker eerst liters met citroen, anijs en grapefruit geparfumeerd water over de hete stenen. Dan begint hij of zij aan een inspannend ritueel met een handdoek. Het textiel wordt eerst boven het eigen hoofd rondgedraaid, later ook heen en weer gezwaaid bij de afzonderlijke badgasten. Het resultaat is steeds ongeveer hetzelfde: een hete luchtstroom slaat onbarmhartig tegen je lijf, dat al een tijdje op druipen staat. Intens, dat wel.
Mijn hart laat ik bijkomen in een van de twee rustruimtes: de zaal met woodlicht. Een paar lampen werpen er blauwig licht op de ligstoelen, verder is het pikkedonker. De Oosterse muziek, afgewisseld met geluiden van zee en branding, doen me snel wegdoezelen. Een halfuurtje relaxen in deze ruimte staat volgens deskundigen gelijk aan één dag in het hooggebergte. Een heerlijke manier om ‘via een sterke ontlading van negatieve ionen de afvoer van afvalstoffen, de ademhaling en de ontspanning te bevorderen’, zoals deze rustwijze in de Thermes wordt omschreven.

Onder water

Na een avond en een nacht rust, alleen onderbroken door een vorstelijk diner in restaurant l’Auberge aan de Place du Monument, is het ’s morgens tijd voor de tweede behandeling. Therapeut Romain is mijn weldoener van vandaag, hij is de man van de onderwatermassage. Net als veel andere plekken in de Thermes heeft ook deze behandelkamer roestbruine vlekken op de lichte tegelwanden, een chemische reactie op het aanhoudende contact met het bijzondere grondwater van Spa. Ik weet het: het valt niet te voorkomen en het is verre van schadelijk voor de gezondheid, maar ik gruw nu eenmaal van die kleur van poep en smeltende sneeuwranden langs de weg. Gelukkig, de massage haalt alle eventuele irritaties weg. De douche nevelt aanhoudend warm water op mijn achterkant, terwijl Romain vaardig over mijn rug en benen strijkt. Hij werkt opzettelijk oppervlakkig, want zonder het gebruik van olie zou een te straffe aanpak tot een ruwe, rode huid leiden. En dat wil niemand. Na 25 minuten voel je je net zoveel jaren jonger, want de ontspanning is werkelijk indrukwekkend. En hoe leuk is dat: je in het hartje van Spa even een babydolfijn voelen.

 

 

Mindfulness in de praktijk

Mindfulness in de praktijk

Bewust leven in het hier en nu: het is soms gemakkelijker dan je denkt. Je stapt onder de douche. En in plaats van te denken aan de drukke dag die voor je ligt, geniet je van het gevoel van het warme water, de geur van je doucheschuim en de lekkere zachte handdoek waarmee je jezelf afdroogt. Je bent helemaal in het hier en nu, met volle aandacht voor jezelf en wat je doet. Dit is mindfulness in het kort. En we geven wat handige tips waarmee je aan de slag kunt gaan.

Lees verder

7 Tips om (een beetje) te slapen in het vliegtuig

7 Tips om (een beetje) te slapen in het vliegtuig

Langere vliegreizen, zeker als het nachtvluchten zijn, wil je zo goed en comfortabel mogelijk doorkomen. Een uurtje slapen helpt daarbij. Zelf vind ik lange vliegreizen vervelend omdat ik er heel slecht tegen kan om de hele reis met mijn benen naar beneden te zitten. Vaak lees je de tip om ‘zelf’ je stoel uit te kiezen, maar dat kan met de huidige voorwaarden van veel vliegtuigmaatschappijen behoorlijk wat geld kosten. Bovendien is dat zeker geen garantie dat je dan wel slaapt. Dat is afhankelijk van meer factoren. Nee, ik ben bang dat slapen in een vliegtuig me nooit zal lukken, maar met deze tips doezel ik wel een beetje weg.

Lees verder

Betalen met een creditcard. Tips en voorwaarden

Betalen met een creditcard. Tips en voorwaarden

Zeker bij een buitenlandse vakantie kun je bijna niet meer zonder een creditcard. Je boekt er je vliegtickets mee en hebt (bijna) altijd een creditcard nodig om een huurauto te reserveren. Ook voor het boeken van een hotelkamer heb je meestal een creditcard nodig. Waar moet je op letten als je een creditcard gebruikt en hoe zit dat als er een bedrag wordt afgeschreven waar je het niet mee eens bent?

Lees verder

Vlucht vertraagd? Claim je vergoeding

Vlucht vertraagd? Claim je vergoeding

Stakingen, vertragingen, annuleringen. Het zijn niet de eerste dingen waar je aan denkt als je je vliegvakantie hebt geboekt. Maar het komt wel voor, en niet altijd geeft de betreffende vliegmaatschappij je dan de service of compensatie waar je recht op hebt. Wat zijn de regels?

Lees verder

5 tips voor een succesvolle winterwandeling

5 tips voor een succesvolle winterwandeling

Winterwandelen groeit aan populariteit, zeker nu skigebieden meer en meer winterwandelroutes uitzetten. Dit met het doel je even weg te voeren van de drukke pistes. Zo kun je genieten van de rust en de stilte van een winters natuurlandschap, terwijl de sneeuw zachtjes onder je voeten knarst. Met deze tips maak je van een winterwandeling een succes.

Lees verder

Tips voor een kampeervakantie

Tips voor een kampeervakantie

Nederlanders zijn gek op kamperen en elk jaar trekken er weer veel mensen met tent, vouwwagen, caravan of camper de wijde wereld in voor het vrije vakantiegevoel. Lekker in de buitenlucht, op één plek, of juist rondtrekken. De een is gelukkig in een simpel tentje, de ander kiest voor een kant-en-klare accommodatie op een camping

Lees verder