Met champagne de Grand Canyon in

0.5 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Helicopter
Helicopter
Zoals ik in een eerder blog al schreef hebben we de Grand Canyon overgeslagen. Dat was een moeilijk besluit, maar het werd verzacht door het vooruitzicht dat we, na onze renewal, een helikoptervlucht zouden gaan maken met een landing in de Grand Canyon voor een champagnelunch. Kijk, daar spring je toch een gat voor in de lucht...

 

En zo gebeurt het. Nadat we terug zijn van onze renewal, onder begeleiding van Elvis, kleden we ons om voor deze ‘huwelijksreis’. Weer rijdt een limousine voor. Een zwarte dit keer, die ons naar de basis van Sundance Helicopters op het vliegveld van Las Vegas brengt. Daar checken we in. Vooraf hebben we ons gewicht al moeten opgeven. En denk je er voor het gemak (of het mooie) een kilootje of wat af te kunnen snoepen? Dat is zinloos. Je moet op de balie keurig op de weegschaal gaan staan. En dat gewicht telt!
Wanneer iedereen is gewogen, ingecheckt en voorzien van het nummer van de helikopter waarin je zult vliegen krijgen we in de wachtruimte een video te zien over de gang van zaken. De scene waarin uitgelegd wordt dat het niet is toegestaan om de deur te openen tijdens de vlucht zorgt voor gegrinnik bij de wachtenden.

Nummer 66

Lake Mead
Lake Mead
Dan komen de piloten ons halen voor het tochtje in een van de rode helikopters. Een van de machines staat helemaal achteraan. Nummer 66. Jawel, ons nummer. Heel toevallig is 66 ook het aantal dagen van onze roadtrip, dus dat moet wel goed gaan. De piloot lacht als hij zegt dat de collega die de helikopter daar helemaal achteraan heeft neergezet, waarschijnlijk zijn bril niet ophad. Omdat we boven water zullen vliegen krijgen we een gordel om waarin een reddingsvest zit. “Voor als jullie favoriete helikoptermaatschappij jullie favoriete cruisemaatschappij wordt”, grapt hij.

Grand Canyon
Grand Canyon
Als we alle zes zijn ingestapt, de veiligheidsgordel om hebben en onze koptelefoon op, start hij de helikopter. Die koptelefoons zijn geen overbodige luxe: de rotor maakt een enorm kabaal, dus die bescherming heb je absoluut nodig. Wanneer de piloot de helikopter langzaam laat stijgen lijkt het wel of hij met een joystick een computerspelletje speelt. Dan gaan we echt vliegen. Het is mijn eerste keer in een helikopter en het is geweldig. Het lijkt alsof we heel traag door de lucht balanceren maar als ik naar beneden kijk zie ik de stad snel onder ons wegschieten. 45 minuten lang genieten we van de wisselende uitzichten: Las Vegas, de vlakte, de bergen, de Hooverdam, Lake Mead en dan…de Grand Canyon. Imposant doemen de bergen voor ons op. De hoge toppen lijken de helikopters te lokken en op te slokken. Hoe nietig zijn we!

Lunchen op het plateau

Picknick in Grand Canyon
Picknick in Grand Canyon
We maken een mooie, zachte landing en als de piloot de deur opent kunnen we er uit. En waar kun je anders heenlopen dan naar de rand van het plateau. Onder ons doorklieft de Coloradorivier de bergketens. Om ons heen zijn de bergen, in allerlei vormen en kleuren. We maken foto’s, foto’s en nog eens foto’s en vergeten bijna aan te schuiven aan de picknicktafel, waar gezellig uitziende en leuk gevulde picknickmandjes op ons wachten. Het glaasje champagne maakt de belevenis nog eens extra feestelijk.  


Kers op de taart

Boven de strip
Boven de strip
Na een half uurtje is het tijd voor de vlucht terug via een andere route, net zo indrukwekkend en afwisselend als de heenweg. Als kers op de taart vliegen we nog even over ‘De Strip’. De zon is inmiddels ondergegaan en onder ons flonkeren de lichtjes van een stad die, net als New York, nooit slaapt.

Terug op de basis zijn we een zeer bijzondere ervaring rijker. We stappen weer in de limousine voor de terugreis naar het hotel. En wanneer ik de volgende dag rode helikopters boven de stad zie vliegen ben ik een klein beetje jaloers. Ik wil nog een keer!

Met dank aan Sundance Helicopters 

 
 
Reactie toevoegen

Tips voor het onderhoud van je rugzak

Tips voor het onderhoud van je rugzak

Hoe je ook reist, je beste maatje is vaak toch wel: je rugzak. Wandelaars, backpackers, maar ook tijdens een citytrip gaat je trouwe vriend overal met je mee. Je hebt er waarschijnlijk een flink bedrag voor betaald, dus je wil natuurlijk dat hij ook lang mee gaat. Hoe zorg je er voor dat je rugzak nog jaren mee op reis kan?

Lees verder

Auto huren in het buitenland? Ga op zeker!

Auto huren in het buitenland? Ga op zeker!

Een auto huren tijdens een buitenlandse vakantie is voor velen de ultieme vorm van vrijheid en flexibiliteit, bijvoorbeeld om op die manier bezienswaardigheden te bezoeken. Een kwart van de Nederlandse huurders sluit daarbij echter geen extra verzekeringen af, omdat de standaardverzekering in hun ogen prima voldoet. Maar is dat wel zo? Enkele redenen om een all-in huurauto te kiezen.

Lees verder

10 bijzondere overnachtingen op de Grand Tour of Switzerland

10 bijzondere overnachtingen op de Grand Tour of Switzerland

Een hotel, camping, B&B, appartement... het kan natuurlijk altijd. Maar in Zwitserland hebben ze ook overnachtingsplekken die 'anders dan anders' zijn. Wat dacht je bijvoorbeeld van slapen in een iglo? Of hangen in de Jura? Eco is mogelijk in boerderijschuurtjes en echte waaghalzen kunnen hun ogen sluiten, hangend tegen een imposante rotswand. Dat wil zeggen, als je je ogen dicht durft te doen, zo hoog boven de grond. Bekijk deze 10 bijzondere Zwitserse slaapplekken.

Lees verder

Lekker lang weg: lees de tips en bereid je voor

Lekker lang weg: lees de tips en bereid je voor

Heerlijk een paar maanden met de camper op pad of een lange rondreis maken. Eindelijk heb je tijd om die plannen werkelijkheid te laten worden. Hoe bereid je je voor op een langere afwezigheid?

Lees verder

De vele kanten van Utrecht

De vele kanten van Utrecht

Utrecht: stad van Dick Bruna en zijn nijntje, de Domtoren, het Rietveld Schröderhuis, Museum Speelklok, winkelcentrum Hoog Catharijne. Maar ook van studentencafés, restaurants in werfkelders, evenementen, wandelingen, boottochtjes over de grachten, sport. De vierde stad van Nederland kan zich in alles meten met de grote drie: Amsterdam, Rotterdam en Den Haag.

Lees verder

Wellness Duitsland: voedsel voor lichaam en geest

Wellness Duitsland: voedsel voor lichaam en geest

Ontdek jezelf weer helemaal tijdens je wellnessbreak in Duitsland. Ervaar wie je bent en laat lichaam, geest en ziel verwennen. Wellness is zoveel meer dan een massage of een behandeling. Om je helemaal 'wel' te voelen heb je ook een actieve en gezonde lifestyle nodig. Met meer bewegen en licht en lekker eten.

Lees verder