Met champagne de Grand Canyon in

0.5 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Helicopter
Helicopter
Zoals ik in een eerder blog al schreef hebben we de Grand Canyon overgeslagen. Dat was een moeilijk besluit, maar het werd verzacht door het vooruitzicht dat we, na onze renewal, een helikoptervlucht zouden gaan maken met een landing in de Grand Canyon voor een champagnelunch. Kijk, daar spring je toch een gat voor in de lucht...

 

En zo gebeurt het. Nadat we terug zijn van onze renewal, onder begeleiding van Elvis, kleden we ons om voor deze ‘huwelijksreis’. Weer rijdt een limousine voor. Een zwarte dit keer, die ons naar de basis van Sundance Helicopters op het vliegveld van Las Vegas brengt. Daar checken we in. Vooraf hebben we ons gewicht al moeten opgeven. En denk je er voor het gemak (of het mooie) een kilootje of wat af te kunnen snoepen? Dat is zinloos. Je moet op de balie keurig op de weegschaal gaan staan. En dat gewicht telt!
Wanneer iedereen is gewogen, ingecheckt en voorzien van het nummer van de helikopter waarin je zult vliegen krijgen we in de wachtruimte een video te zien over de gang van zaken. De scene waarin uitgelegd wordt dat het niet is toegestaan om de deur te openen tijdens de vlucht zorgt voor gegrinnik bij de wachtenden.

Nummer 66

Lake Mead
Lake Mead
Dan komen de piloten ons halen voor het tochtje in een van de rode helikopters. Een van de machines staat helemaal achteraan. Nummer 66. Jawel, ons nummer. Heel toevallig is 66 ook het aantal dagen van onze roadtrip, dus dat moet wel goed gaan. De piloot lacht als hij zegt dat de collega die de helikopter daar helemaal achteraan heeft neergezet, waarschijnlijk zijn bril niet ophad. Omdat we boven water zullen vliegen krijgen we een gordel om waarin een reddingsvest zit. “Voor als jullie favoriete helikoptermaatschappij jullie favoriete cruisemaatschappij wordt”, grapt hij.

Grand Canyon
Grand Canyon
Als we alle zes zijn ingestapt, de veiligheidsgordel om hebben en onze koptelefoon op, start hij de helikopter. Die koptelefoons zijn geen overbodige luxe: de rotor maakt een enorm kabaal, dus die bescherming heb je absoluut nodig. Wanneer de piloot de helikopter langzaam laat stijgen lijkt het wel of hij met een joystick een computerspelletje speelt. Dan gaan we echt vliegen. Het is mijn eerste keer in een helikopter en het is geweldig. Het lijkt alsof we heel traag door de lucht balanceren maar als ik naar beneden kijk zie ik de stad snel onder ons wegschieten. 45 minuten lang genieten we van de wisselende uitzichten: Las Vegas, de vlakte, de bergen, de Hooverdam, Lake Mead en dan…de Grand Canyon. Imposant doemen de bergen voor ons op. De hoge toppen lijken de helikopters te lokken en op te slokken. Hoe nietig zijn we!

Lunchen op het plateau

Picknick in Grand Canyon
Picknick in Grand Canyon
We maken een mooie, zachte landing en als de piloot de deur opent kunnen we er uit. En waar kun je anders heenlopen dan naar de rand van het plateau. Onder ons doorklieft de Coloradorivier de bergketens. Om ons heen zijn de bergen, in allerlei vormen en kleuren. We maken foto’s, foto’s en nog eens foto’s en vergeten bijna aan te schuiven aan de picknicktafel, waar gezellig uitziende en leuk gevulde picknickmandjes op ons wachten. Het glaasje champagne maakt de belevenis nog eens extra feestelijk.  


Kers op de taart

Boven de strip
Boven de strip
Na een half uurtje is het tijd voor de vlucht terug via een andere route, net zo indrukwekkend en afwisselend als de heenweg. Als kers op de taart vliegen we nog even over ‘De Strip’. De zon is inmiddels ondergegaan en onder ons flonkeren de lichtjes van een stad die, net als New York, nooit slaapt.

Terug op de basis zijn we een zeer bijzondere ervaring rijker. We stappen weer in de limousine voor de terugreis naar het hotel. En wanneer ik de volgende dag rode helikopters boven de stad zie vliegen ben ik een klein beetje jaloers. Ik wil nog een keer!

Met dank aan Sundance Helicopters 

 
 

Reactie toevoegen

Beveiligingscode
Vernieuwen

Tips voor een lange auto- of vliegreis

Tips voor een lange auto- of vliegreis

Reaal AOV waarschuwt mensen voor lichamelijke ongemakken na een lange vlucht of lange autoritten. Vooral in de zomervakantie zitten mensen vaak veel langer in het vliegtuig of in de auto dan dat zij gewend zijn en dat kan belastend zijn voor je rug, nek en schouders. 

Lees verder

Maak een roadtrip en ‘hit the road’

Maak een roadtrip en ‘hit the road’

Vliegen naar een mooie bestemming en dan met een huurauto op pad om de verborgen parels van de omgeving te ontdekken. De roadtrip is niet voor niets voor  veel mensen dé ultieme manier van vakantievieren.

Lees verder

Reizen is dingen beleven, liefst ver weg

Reizen is dingen beleven, liefst ver weg

Ontdekkingen doen, avonturen beleven. Bijna de helft van de Nederlanders gaat om die reden op reis, zo is naar voren gekomen in een groot Europees vakantieonderzoek. Kennelijk leeft de Nederlander graag nu, en bij voorkeur niet straks. Voetbalwedstrijden volgen op je mobieltje op het strand van Zandvoort, kan altijd nog. Net als luieren in een hangmat op de Hoge Veluwe of die alles inclusief vakantie in een resort in het zuiden van Europa.

Lees verder

Corso Zundert zet de bloemetjes buiten

Corso Zundert zet de bloemetjes buiten

De grensgemeente Zundert in het zuiden van Nederland telt ongeveer tienduizend inwoners. En bijna het hele dorp heeft last van de corsokoorts. Wil je zelf zien waarom het dorp al meer dan tachtig jaar met de corso’s de bloemetjes buiten zet? Doe dan mee aan onze prijsvraag en win kaarten voor dit jaarlijks evenement.

 

Lees verder

Kroatië, ook voor de fietsvakantie

Kroatië, ook voor de fietsvakantie

Kroatië zet zich meer en meer op de kaart als fietsland. Op het populaire schiereiland Istrië liggen zo’n 60 routes met een totale lengte van 2600 kilometer, maar ook elders in het land groeien de mogelijkheden gestaag. Zo behoort de hoofdstad Zagreb inmiddels tot de meest fietsvriendelijke steden van Europa, die heerlijk op eigen houtje of met een gids op twee wielen kan worden ontdekt.

Lees verder

Win entreekaarten voor de 50PlusBeurs

Win entreekaarten voor de 50PlusBeurs

De 50PlusBeurs is al 26 jaar ’s werelds grootste evenement voor actieve plussers met 550 stands boordevol informatie, entertainment en aanbiedingen. Thematisch ingedeeld met workshops, presentaties en vele optredens op podia met muziek, modeshow en theater. Niemand verlaat de 50PlusBeurs met lege handen. En jij kunt kaarten winnen of met korting naar de beurs!

Lees verder