Met champagne de Grand Canyon in

0.5 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Helicopter
Helicopter
Zoals ik in een eerder blog al schreef hebben we de Grand Canyon overgeslagen. Dat was een moeilijk besluit, maar het werd verzacht door het vooruitzicht dat we, na onze renewal, een helikoptervlucht zouden gaan maken met een landing in de Grand Canyon voor een champagnelunch. Kijk, daar spring je toch een gat voor in de lucht...

 

En zo gebeurt het. Nadat we terug zijn van onze renewal, onder begeleiding van Elvis, kleden we ons om voor deze ‘huwelijksreis’. Weer rijdt een limousine voor. Een zwarte dit keer, die ons naar de basis van Sundance Helicopters op het vliegveld van Las Vegas brengt. Daar checken we in. Vooraf hebben we ons gewicht al moeten opgeven. En denk je er voor het gemak (of het mooie) een kilootje of wat af te kunnen snoepen? Dat is zinloos. Je moet op de balie keurig op de weegschaal gaan staan. En dat gewicht telt!
Wanneer iedereen is gewogen, ingecheckt en voorzien van het nummer van de helikopter waarin je zult vliegen krijgen we in de wachtruimte een video te zien over de gang van zaken. De scene waarin uitgelegd wordt dat het niet is toegestaan om de deur te openen tijdens de vlucht zorgt voor gegrinnik bij de wachtenden.

Nummer 66

Lake Mead
Lake Mead
Dan komen de piloten ons halen voor het tochtje in een van de rode helikopters. Een van de machines staat helemaal achteraan. Nummer 66. Jawel, ons nummer. Heel toevallig is 66 ook het aantal dagen van onze roadtrip, dus dat moet wel goed gaan. De piloot lacht als hij zegt dat de collega die de helikopter daar helemaal achteraan heeft neergezet, waarschijnlijk zijn bril niet ophad. Omdat we boven water zullen vliegen krijgen we een gordel om waarin een reddingsvest zit. “Voor als jullie favoriete helikoptermaatschappij jullie favoriete cruisemaatschappij wordt”, grapt hij.

Grand Canyon
Grand Canyon
Als we alle zes zijn ingestapt, de veiligheidsgordel om hebben en onze koptelefoon op, start hij de helikopter. Die koptelefoons zijn geen overbodige luxe: de rotor maakt een enorm kabaal, dus die bescherming heb je absoluut nodig. Wanneer de piloot de helikopter langzaam laat stijgen lijkt het wel of hij met een joystick een computerspelletje speelt. Dan gaan we echt vliegen. Het is mijn eerste keer in een helikopter en het is geweldig. Het lijkt alsof we heel traag door de lucht balanceren maar als ik naar beneden kijk zie ik de stad snel onder ons wegschieten. 45 minuten lang genieten we van de wisselende uitzichten: Las Vegas, de vlakte, de bergen, de Hooverdam, Lake Mead en dan…de Grand Canyon. Imposant doemen de bergen voor ons op. De hoge toppen lijken de helikopters te lokken en op te slokken. Hoe nietig zijn we!

Lunchen op het plateau

Picknick in Grand Canyon
Picknick in Grand Canyon
We maken een mooie, zachte landing en als de piloot de deur opent kunnen we er uit. En waar kun je anders heenlopen dan naar de rand van het plateau. Onder ons doorklieft de Coloradorivier de bergketens. Om ons heen zijn de bergen, in allerlei vormen en kleuren. We maken foto’s, foto’s en nog eens foto’s en vergeten bijna aan te schuiven aan de picknicktafel, waar gezellig uitziende en leuk gevulde picknickmandjes op ons wachten. Het glaasje champagne maakt de belevenis nog eens extra feestelijk.  


Kers op de taart

Boven de strip
Boven de strip
Na een half uurtje is het tijd voor de vlucht terug via een andere route, net zo indrukwekkend en afwisselend als de heenweg. Als kers op de taart vliegen we nog even over ‘De Strip’. De zon is inmiddels ondergegaan en onder ons flonkeren de lichtjes van een stad die, net als New York, nooit slaapt.

Terug op de basis zijn we een zeer bijzondere ervaring rijker. We stappen weer in de limousine voor de terugreis naar het hotel. En wanneer ik de volgende dag rode helikopters boven de stad zie vliegen ben ik een klein beetje jaloers. Ik wil nog een keer!

Met dank aan Sundance Helicopters 

 
 
Reactie toevoegen

5 tips voor een succesvolle winterwandeling

5 tips voor een succesvolle winterwandeling

Winterwandelen groeit aan populariteit, zeker nu skigebieden meer en meer winterwandelroutes uitzetten. Dit met het doel je even weg te voeren van de drukke pistes. Zo kun je genieten van de rust en de stilte van een winters natuurlandschap, terwijl de sneeuw zachtjes onder je voeten knarst. Met deze tips maak je van een winterwandeling een succes.

Lees verder

Tips voor een kampeervakantie

Tips voor een kampeervakantie

Nederlanders zijn gek op kamperen en elk jaar trekken er weer veel mensen met tent, vouwwagen, caravan of camper de wijde wereld in voor het vrije vakantiegevoel. Lekker in de buitenlucht, op één plek, of juist rondtrekken. De een is gelukkig in een simpel tentje, de ander kiest voor een kant-en-klare accommodatie op een camping

Lees verder

Werelderfgoed in Kroatië

Werelderfgoed in Kroatië

Kroatië is bij veel Nederlanders populair als vakantieland. Je vindt er een schat aan mooie stranden, prachtige natuur en sfeervolle dorpen en steden. Maar wist je dat je in Kroatië ook een schat aan Werelderfgoed vindt? Niet zo vreemd met al die verschillende volkeren en culturen die in Kroatië hun sporen achtergelaten hebben.

Lees verder

Grenzeloos kuren bij onze oosterburen

Grenzeloos kuren bij onze oosterburen

Bronnen, baden, zuivere lucht. Duitsland is voor velen nog altijd het kuurland bij uitstek. Maar wat kun je nu precies waar doen? Puur op reis zet de soorten kuren en kuuroorden op een rij en doet een aantal reissuggesties in Niedersachsen, Nordrhein-Westfalen, Rheinland-Pfalz, Hessen, Saarland en Baden-Württemberg. Alle accommodaties in deze westelijke deelstaten liggen op een redelijke reisafstand van Nederland en België. Uiteraard zijn er in Duitsland nog veel meer mogelijkheden, maar daarvoor moet je dan wel meer tijd willen en kunnen uittrekken om grenzeloos te kunnen kuren.

Lees verder

Win kaarten voor de Vakantiebeurs en krijg de wereld aan je voeten!

Win kaarten voor de Vakantiebeurs en krijg de wereld aan je voeten!

Wil je in een dag de wereld rond? Kom dan van 10 tot en met 13 januari naar de Vakantiebeurs in Utrecht. De hele dag ligt de wereld aan je voeten en kun je nieuwe landen en culturen ontdekken en je laten inspireren voor je volgende vakantie. Nieuwe landen dit jaar zijn onder andere Libanon, Georgië en het emiraat Ras al Khaimah. Wil je alles ontdekken? Doe dan mee met onze actie en win gratis entreekaarten voor de Vakantiebeurs.

Lees verder

6 Tips voor meer rust en kalmte

6 Tips voor meer rust en kalmte

Druk, druk druk... veel tijd voor iedereen en alles en zo weinig tijd voor jezelf. En toch is het belangrijk om tijd vrij te maken om even te kunnen ontspannen. Maar dat is moeilijk. We weten niet altijd wat we moeten doen en gaan gestresst op zoek naar tijd voor onszelf. Maar hoe vind je die tijd? We kunnen daar best een beetje hulp bij gebruiken.

Lees verder