Naakt op een vulkaaneiland

3 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Naaktstrand foto: Charco del Palo
Naaktstrand foto: Charco del Palo
Dingen die er niet zijn, hoef je niet per se te missen. Wie het bewijs voor deze stelling zoekt, moet op het Spaanse eiland Lanzarote eens naar Charco del Palo. Een heerlijke plek voor naturisten en andere bloteriken, mits je zonder disco en karaoke kunt. Voor het meeste geluid zorgen de golven van de Atlantische Oceaan, die almaar blijven stukslaan op de rotsige oostkust…

 


 'Lagune van Palo'

Vakantiehuizen foto: Charco del Palo
Vakantiehuizen foto: Charco del Palo
De ‘lagune van Palo’, vernoemd naar een Spanjaard van wie we eigenlijk alleen de naam kennen, lokt al meer dan veertig jaar toeristen. De 150 witte woningen en appartementen staan keurig in het gelid, door frisse muren afgescheiden van de straatjes die steevast doodlopen op de rotsige kust. Het hart van Charco is het winkelcentrum, met onder meer een supermarkt, bar, autoverhuurder en een massagesalon. Enkele restaurants verderop maken het aanbod compleet.
Inderdaad, niet overdadig, maar daar ligt juist de kracht van Charco del Palo. Want naarmate onze vakantie vordert, begrijpen we de aantrekkingskracht steeds meer. Je bent in een Spaans kustplaatsje waar de tijd heeft stilgestaan, waar je als extraatje veel dingen in je blootje kunt doen. Zwemmen in zee, in een van de twee natuurlijke bekkens of in een privézwembad. Bij het ochtendgloren een wandeling maken over de Avenida Conde Robayna, het kustpad dat op de ruige rotspartijen is ontstaan. Of gewoon lekker eten en drinken, zonnen en lezen. Veel ouderen kiezen hier voor zo’n relaxvakantie, zeker in het voor- en najaar als het weer in West-Europa soms depressief maakt. Hoogzomer trekken echter ook steeds meer jongeren en gezinnen met kinderen naar het vakantiedorp, sommigen al voor het tiende achtereenvolgende jaar.

Ultieme vakantie

Zwembad foto: Charco del Palo
Zwembad foto: Charco del Palo
Ook wij hebben Charco leren waarderen, al is dat niet zonder slag of stoot gegaan. Tijdens onze kennismaking is het aantal gasten gering, maar wordt er door lokale aannemers juist bovenmatig veel aan woningen, tuinen en terrassen gewerkt. Bloot op straat is een unicum, de meeste gasten gooien pas bij de zee of in het gehuurde privédomein hun kleding af.
Het is voer voor criticasters, gewend aan en verwend met waterglijbanen, kinderclubs en ander grootschalig vertier. Op Charco ben je vooral op jezelf aangewezen, moet je het doen met je eigen creativiteit. “Om lekker wakker te worden, trek ik om tien uur ’s morgens tien baantjes in het zwembad van Villa Blanca”, zegt Brigitte. “Daarna lekker ontbijten en dan rond het middaguur naar de kust, om te lezen, te zonnen en te zwemmen. ’s Avonds eet ik thuis, zo nu en dan pak ik een restaurantje. Zeg nou zelf: dat is toch de ultieme vorm van vakantie?” concludeert de Duitse van middelbare leeftijd, die Charco in de jaren tachtig van de vorige eeuw ontdekte. En met zo’n dagbesteding is niks mis, zo hebben we zelf ervaren.

Verkenning

Landschap Lanzarote
Landschap Lanzarote
Dat aangename gevoel wordt nog eens versterkt , als je – bij voorkeur met eigen vervoer – het eiland verkent. Op de meeste plekken lacht de ongereptheid je toe, alleen in het zuiden is sprake van massatoerisme. Gelukkig wordt Lanzarote nog altijd gedomineerd door laagbouw, een eis van de beroemdste bewoner architect César Manrique, al zijn er inmiddels voorbeelden van liefdeloos bouwen. Costa Teguize, op een vijftiental kilometers onder Charco, is zo’n kuststrook waar zelfs de leden van een Spaanse welstandscommissie zich voor zouden moeten schamen.
Lanzarote, het noordelijkste onderdeel van de Canarische Eilanden, is met zo’n 850 vierkante kilometer ongeveer vier keer zo groot als Schiermonnikoog. Waarom deze vergelijking? Omdat een oppervlakte, vergelijkbaar met die van ons Waddeneiland, is bedekt met lava, restanten van enorme erupties in de 18de en 19de eeuw. Bij de eerste uitbarstingen gromde de aarde liefst zes jaar achtereen, onderwijl elf dorpen inclusief inwoners verzwelgend. Al een eeuw is er geen sprake meer van ernstig gegrom, al zie je in het nationaal park Timanfaya nog altijd de buitengewone kracht van de natuur. Kreupelhout dat bij wijze van experiment in een aardgat wordt gestopt, vliegt binnen de kortste keren in brand. Op een diepte van 2,5 meter is het al 250 graden, meldt de Spaanse projectleider monter, enkele meters dieper worden al waarden boven de 400 graden gemeten.

Druipkaars

Timanfaya Lanzarote
Timanfaya Lanzarote
Wie Timanfaya echt wil ondergaan, stapt op de centrale parkeerplaats van het park over in een speciale touringcar, die in deze Vuurbergen aanhoudend de smalle, steile Route van de Vulkanen aflegt. De trip van een klein half uur is spectaculair: we komen langs 25 kraters en zeker 100 vulkaankegels, in kleur variërend van vaal grijs tot intens roestrood. Op sommige plekken oogt de aardkorst als een enorme druipkaars, daar waar de hete lavastroom op weg naar de kust is gestold en vastgelopen. Voor eeuwig of anders tot de volgende uitbarsting. En dan te bedenken dat twintig kilometer naar het zuiden, in het voormalige vissersdorpje Playa Blanca, inmiddels een stukje Costa Brava is ontstaan. Hoe groot kunnen tegenstellingen zijn, vooral op een klein eiland.
Onze voorkeur gaat ontegenzeggelijk uit naar het rustige noorden. Trek bijvoorbeeld eens naar La Caleta, een gehucht bij het indrukwekkende strand van Famara waar surfende jongens en meisjes de dienst uitmaken. Of bezoek op zaterdag de markt in Haría, waar lokale kunstenaars hun creaties aan de man proberen te brengen. Bovendien ben je dan nog maar een paar kilometer van een tweede hoogtepunt van Lanzarote: Mirador del Río, het bijna 500 meter hoge uitzichtpunt op de noordpunt. Manrique heeft dit kunstwerk met restaurant zodanig in de bruine rotsen doen opgaan, dat er sprake is van de ultieme synergie. Het uitzicht is fenomenaal: aan je voeten ligt het autovrije paradijs La Graciosa, dat door de zee-engte El Río van het hoofdeiland wordt afgescheiden.

Lavagruis

Gería Lanzarote
Gería Lanzarote
Wie durft kan hierna via Haría de route over Tabayesco eens proberen, een smalle weg met een lengte van zes kilometer door de Valle de Temisa. Adembenemend is het uitzicht, beangstigend het idee dat er werkelijk sprake kan zijn van tegenliggers. Vandaag is het gelukkig rustig. Onderweg zie je veel van de plateaus die ook elders op het eiland het landschap bepalen. Tuinen van zwart lavagruis (picón), dat enerzijds het vocht uit de nacht vasthoudt en er overdag voor zorgt dat de zon het vocht niet direct doet verdampen. Die aanpak is het indrukwekkendst rond La Geria, het wijnbouwgebied in het zuiden, waar elke druivenplant een eigen kuil heeft gekregen, beschermd tegen de vaak heftige passaatwind door een minuscuul handgebouwd muurtje.
Maar zoals gezegd, het noorden is onze favoriet. De wegen zijn weliswaar overal goed, maar in dit deel van het eiland word je geconfronteerd met lange beklimmingen en verraderlijke, krappe haarspeldbochten die vaak prachtige vergezichten aankondigen. Niet voor niets overwinteren op Lanzarote veel (professionele) sporters, die bij voorkeur fietsend hun conditie op peil houden. Het eilandbestuur is overigens niet scheutig met vangrails of verkeersborden, dus het is wel opletten geblazen. Die aanpak wordt door een lokale kenner als volgt uitgelegd: “Je mag 60 km/uur in dorpen en steden, 80 km/uur elders, 120 km/uur op het kleine stukje tussen hoofdstad Arrecife en het vliegveld. Waarom zou je dan overal borden zetten?”

Reclameverbod

Orzola Lanzarote
Orzola Lanzarote
Nu we het toch over borden hebben: pas na een aantal dagen valt het ons op dat het landschap nergens wordt ontsierd door reclame. Ja, hier en daar hangt op een straathoek een bordje met ‘restaurante’ of iets dergelijks, maar nergens staan metershoge affiches voor biermerken, discotheken of anderszins. Dankjewel, meneer Manrique, want hij heeft zich voor het reclameverbod altijd sterk gemaakt. Bovendien is zo’n dictaat een manier om authenticiteit te waarborgen.
Dat zien we bijvoorbeeld in Órzola. Vanuit dit noordelijkste vissersdorp kunnen dagtochten worden gemaakt naar La Graciosa, maar het is bovenal een geweldige stek om vis te eten. Een aanrader is Punta Fariones, waar je met uitzicht op het haventje voor weinig geld heel goed kunt dineren. Soep van schelpdieren, gebakken vis, een flan, een kwart liter witte wijn (lokale malvasía seco), een halve liter water en vers brood: dat alles voor 15 euro.
Voldaan rijden we dus terug naar Charco del Palo, een ritje van een kwartier. Als we de kleine nederzetting binnenrijden, een kleine week na onze kennismaking, is de verwondering omgeslagen in bewondering. Het is hier werkelijk heerlijk toeven, mits je zonder disco of karaoke kunt.

Corso Zundert zet de bloemetjes buiten

Corso Zundert zet de bloemetjes buiten

De grensgemeente Zundert in het zuiden van Nederland telt ongeveer tienduizend inwoners. En bijna het hele dorp heeft last van de corsokoorts. Wil je zelf zien waarom het dorp al meer dan tachtig jaar met de corso’s de bloemetjes buiten zet? Doe dan mee aan onze prijsvraag en win kaarten voor dit jaarlijks evenement.

 

Lees verder

Win entreekaarten voor de 50PlusBeurs

Win entreekaarten voor de 50PlusBeurs

De vakantie is (bijna) voorbij... de beurzen en evenementen gaan weer van start. Zo ook de 50PlusBeurs, al 26 jaar ’s werelds grootste evenement voor actieve plussers. Struin een dag rond tussen de 550 stands boordevol informatie, entertainment en aanbiedingen. Thematisch ingedeeld met workshops, presentaties en vele optredens op podia met muziek, modeshow en theater. Niemand verlaat de 50PlusBeurs met lege handen. En wil je gratis of met korting naar de beurs, doe dan mee met onze prijsvraag!

Lees verder

De 11 hoogste beklimbare torens

De 11 hoogste beklimbare torens

De paden op, de lanen in of de toren in, de trappen op? Puur op reis zocht de 11 hoogst beklimbare torens in Nederland en België. Het is even doorbijten en af en toe uitrusten… maar het uitzicht is in alle gevallen magnifiek. En mocht je een treetje meer of minder tellen, laat het ons weten.

Lees verder

Stad met het oudste casino?

Stad met het oudste casino?

Het kleine Spa heeft een groot historisch hart. Neem het Casino aan de Rue Royale. Volgens de één gaat het om het oudste van Europa, volgens de ander betreft het zelfs ’s werelds eerste officiële gokgelegenheid. Gelukkig bestaat er over het bouwjaar van het pand in de Belgische Ardennen geen onenigheid: dat is 1763. Tot op de dag van vandaag kun je er nog dagelijks spelen, van 11 uur ‘s avonds tot zonsopgang. Nog zo'n statig oudje in de Waalse gemeente is Galerie Leopold II, het huidige onderkomen van de dienst voor toerisme.

Lees verder

Snel een weekendje weg: boek een last minute

Snel een weekendje weg: boek een last minute

 

Heb je niet veel tijd of wil je er gewoon eens even lekker tussenuit dan is een last minute weekend weg dé ultieme manier om even uit de dagelijkse sleur te komen. Je kunt kiezen voor een citytrip in het buitenland, of voor een korte zon- of autovakantie. Maar ook Nederland heeft genoeg mogelijkheden voor een paar ontspannen dagen weg.

Lees verder

Tips voor een lange auto- of vliegreis

Tips voor een lange auto- of vliegreis

Reaal AOV waarschuwt mensen voor lichamelijke ongemakken na een lange vlucht of lange autoritten. Vooral in de zomervakantie zitten mensen vaak veel langer in het vliegtuig of in de auto dan dat zij gewend zijn en dat kan belastend zijn voor je rug, nek en schouders. 

Lees verder