De medina van Marrakech

4.75 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Djemaa el Fna Marrakech
Djemaa el Fna Marrakech
‘A hat, monsieur, madame?’ Tweetalig probeert de jonge Marokkaanse straatventer zijn witte zonnehoeden te slijten aan het groepje buitenlandse toeristen, dat op het punt staat aan haar stadswandeling te beginnen. Helaas, de Nederlanders hebben geen oren naar de aanbieding, ook al is de hitte bijna ondraaglijk. Marrakech moet worden ontdekt, het liefst zo snel mogelijk.

 

 

Slangenman Marrakech
Slangenman Marrakech
En zo denkt kennelijk de hele internationale toeristenfamilie, die in de buurt van de Koutoubia-moskee wordt afgezet met touringcars, taxi’s, privébusjes of paardenkoetsen. Als aangetrokken door een magneet spoedt het voltallige gezelschap zich direct in noordoostelijke richting; naar het enorme plein Djemaa el Fna, voor een treffen tussen oosterse en westerse culturen.
De toeristen verbazen zich er over vrouwen in boerka’s, bebaarde mannen op brommers, de kunsten van straatartiesten en de gaven van muzikanten; vergapen zich aan slangenbezweerders, waarzegsters en hennatatoeëerders of verpozen zich met vasthoudende straatverkopers, die bijvoorbeeld wondermedicijnen aan de man brengen tegen voortijdige zaadlozingen en erectieproblemen…
Aan deze chaotische kermis wordt tegen de avond nog een voorstelling toegevoegd. In het licht van de ondergaande zon stijgen de eerste rookwolken op tussen de tientallen eenvoudige eettentjes, waar tot diep in de nacht op open vuur verse vis, kebab, kefta of couscous wordt gemaakt.

Karavaanroutes

Yusuf ibn Tashfin (ca. 1009-1106) heeft wellicht al zo’n centrale ontmoetingsplek voor ogen, als hij in 1062 in het westen van Marokko, aan de voet van de Hoge Atlas, de plaats Marrakech sticht. De eerste emir van de Almoraviden creëert op de vruchtbare Haouzvlakte een marktplaats, die in de loop der eeuwen zal uitgroeien tot een belangrijke handelsstad voor de karavaanroutes in de Sahara. In de 13de eeuw is Marrakech bijvoorbeeld een van de grootste steden ter wereld met een populatie van meer dan 200.000 inwoners.
Tegenwoordig zijn dat er zo’n 850.000, van wie de meesten wonen in het nieuwe stadscentrum, dat ten tijde van het Franse protectoraat van Marokko (1912-1956) buiten de oude stadsmuren is ontwikkeld. In het Ville Nouvelle vind je hotels, kantoren, winkels en andere moderne gebouwen, waardoor de medina - de historische kern rond Djemaa el Fna en de Koutoubia-moskee - goed bewaard is gebleven. Niet voor niets heeft Unesco het oude centrum in 1985 op de lijst van Werelderfgoed gezet.

Soek Marrakech
Soek Marrakech
In de voetsporen van onze lokale gids zijn we inmiddels bij de ingang van de soek gekomen, de deels overdekte bazaar die tegen Djemaa el Fna ligt. Voor wie de landen in Noord-Afrika een beetje kent, wordt niet verrast. De wirwar van smalle, donkere straatjes; het aanbod van handvaardigheid, kleding, kruiden, aardewerk en andere zaken; de soms dwingende verzoeken van handelaren om hun koopwaar op z’n minst eens goed te bekijken.

Opvallend zijn wel de vele brommerrijders, die zich lawaaiig langs de bazaarbezoekers wurmen. In het begin voelt dat behoorlijk onprettig, ingegeven door de berichten in eigen land over gemotoriseerde Marokkaanse straatrovers in binnensteden. Die angst blijkt ongegrond: de bestuurders zijn gewoon op weg van A naar B en het liefst met zo weinig mogelijk vertraging.

Macaber

Weer terug op het plein komen we langs Argana, dat op 28 april 2011 wereldnieuws werd. Terroristen brachten in het café-restaurant met bommen 17 mensen om het leven, van wie 14 buitenlanders. Onder de dodelijke slachtoffers was ook een Nederlandse reisbegeleider.
De eetgelegenheid annex ijssalon is nog altijd dicht. De plastic schermen kunnen niet verhullen dat van wederopbouw nog nauwelijks sprake is en dat maakt van Argana een macaber monument. En dat juist op Djemaa el Fna oftewel Plein des Doods, een naam die is ontleend aan de vele executies die er in de loop der tijd plaatshadden.
Met de bittere gedachte dat je in Marrakech sowieso met pleinvrees niets te zoeken hebt, loop ik ‘mijn’ straatventer weer tegen het lijf. We wisselen in de zwoele avondlucht opnieuw een groet uit, speels en lachend, vooral omdat hij zijn hoeden inmiddels heeft ingeruild voor pluchen kameeltjes.

Muzikant op Djemaa el Fna Marrakech
Muzikant op Djemaa el Fna Marrakech
Handelaar Marrakech
Handelaar Marrakech
Artiest op Djemaa el Fna Marrakech
Artiest op Djemaa el Fna Marrakech

Tips van Puur:

  • Marokkanen laten zich op straat met tegenzin fotograferen. Soms valt een deal te sluiten door wat kleingeld aan te bieden. Voor bijvoorbeeld de slangenbezweerders op Djemaa el Fna is fotografie een bron van inkomsten.
  • Bekijk Djemaa el Fna vanaf het hooggelegen terras van café glacier Le Grand Balcon. Consumptie verplicht.
  • Op zoek naar groene, rustige plekken in de stad? Ga naar het park rond de Koutoubia-moskee of de Majorelletuin. De laatste is in 1924 ontworpen door de Franse kunstenaar Jacques Majorelle, die veel kobaltblauwe elementen in zijn creatie heeft opgenomen.
  • Eten in de oude binnenstad? Schuif gewoon aan op een bankje van een eettentje op Djemaa el Fna. Een aanrader is salon oriental Le Salama aan Rue des Banques, een zijstraat van het plein.

Marokko ontdekken in een groep of op eigen gelegenheid? Bekijk dan ons uitgebreide reisaanbod. Bij Thomas Cook kunt u online vluchten naar Marrakech boeken. 

Benieuwd naar de belevenissen in de hammam van Le Palais Rhoul & Spa of naar de ervaringen tijdens een kookworkshop?

 


 

Goed voorbereid op wintersport

Goed voorbereid op wintersport

Ben jij een van die bijna miljoen Nederlanders die dit jaar op wintersportvakantie naar het buitenland gaat? Weersomstandigheden als sneeuwval heb je niet in de hand, maar je kunt er wel zelf voor zorgen dat je goed voorbereid op pad gaat.

Lees verder

Vermaak in het Chinese Macau, de hele dag door

Vermaak in het Chinese Macau, de hele dag door

Macau, of Macao, of heel officieel the Special Administrative Region of the People’s Republic of China… maar eigenlijk ook niets minder dan: het Las Vegas van China. Voor veel mensen niet nieuws omdat Macau, ondanks het relatief kleine gebied, plaatselijk volgebouwd is met reusachtige casino’s. Hierdoor wordt Macau voor een groot deel gekleurd, niet alleen door de uitbundige lichtshows van deze gok giganten, maar voornamelijk door het voor velen interessante nachtleven wat in the Strip is ontstaan.

Lees verder

De vijf niet te missen highlights van Tanzania

De vijf niet te missen highlights van Tanzania

De republiek Tanzania heeft een oppervlakte die ongeveer even groot is als Frankrijk, Duitsland en België samen en is daarmee het grootste land in Oost-Afrika. Voor de kust, in de Indische oceaan, liggen de eilanden Pemba en Zanzibar die deel uitmaken van de Zanzibar-archipel en bijzonder populair zijn. Maar Tanzania staat ook bekend om de besneeuwde bergtoppen en de ‘Big Five’ en de ‘Grote Migratie’. Hieronder de top 5 higlights die je absoluut niet mag missen tijdens een vakantie naar Tanzania.

Lees verder

Win een gezonde vakantie in de Ammergauer Alpen!

Win een gezonde vakantie in de Ammergauer Alpen!

Rust en ontspanning: welkom in de Vakantieregio Ammergauer Alpen in Beieren, midden in het op een na grootste beschermde natuurgebied van Duitsland. Waar hoogveen met dennen, kruidige weiden en schone lucht de garantie vormen voor een mentaal evenwicht en gezond welbevinden. Of je nu gaat voor de rust, de culturele bezienswaardigheden of wandelen in de natuur, de Ammergauer Alpen staan garant voor een heerlijke vakantie.

Lees verder

Zeven winterzontoppers voor het komende seizoen

Zeven winterzontoppers voor het komende seizoen

Wie de Nederlandse winter vol kou en nattigheid straks even wil verruilen voor een zonnige bestemming, heeft ook komend seizoen volop keus. Maar waar kun je nu het beste heen gaan? Blijf je in Europa of wordt het toch een verre reis? Wat zijn de mooiste winterzonbestemmingen? Aan jou de keuze!

Lees verder

Feestelijke aanbiedingen van jarige Costa Cruises

Feestelijke aanbiedingen van jarige Costa Cruises

Costa Cruises viert in 2018 zijn 70-jarige bestaan. Om de kernwaarden ‘plezier, ontdekken en ontspannen’ extra cachet te geven en de pioniersidentiteit kracht bij te zetten, start de Italiaanse rederij diverse feestelijke acties en initiatieven.

Lees verder