De medina van Marrakech

4.75 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Djemaa el Fna Marrakech
Djemaa el Fna Marrakech
‘A hat, monsieur, madame?’ Tweetalig probeert de jonge Marokkaanse straatventer zijn witte zonnehoeden te slijten aan het groepje buitenlandse toeristen, dat op het punt staat aan haar stadswandeling te beginnen. Helaas, de Nederlanders hebben geen oren naar de aanbieding, ook al is de hitte bijna ondraaglijk. Marrakech moet worden ontdekt, het liefst zo snel mogelijk.

 

 

Slangenman Marrakech
Slangenman Marrakech
En zo denkt kennelijk de hele internationale toeristenfamilie, die in de buurt van de Koutoubia-moskee wordt afgezet met touringcars, taxi’s, privébusjes of paardenkoetsen. Als aangetrokken door een magneet spoedt het voltallige gezelschap zich direct in noordoostelijke richting; naar het enorme plein Djemaa el Fna, voor een treffen tussen oosterse en westerse culturen.
De toeristen verbazen zich er over vrouwen in boerka’s, bebaarde mannen op brommers, de kunsten van straatartiesten en de gaven van muzikanten; vergapen zich aan slangenbezweerders, waarzegsters en hennatatoeëerders of verpozen zich met vasthoudende straatverkopers, die bijvoorbeeld wondermedicijnen aan de man brengen tegen voortijdige zaadlozingen en erectieproblemen…
Aan deze chaotische kermis wordt tegen de avond nog een voorstelling toegevoegd. In het licht van de ondergaande zon stijgen de eerste rookwolken op tussen de tientallen eenvoudige eettentjes, waar tot diep in de nacht op open vuur verse vis, kebab, kefta of couscous wordt gemaakt.

Karavaanroutes

Yusuf ibn Tashfin (ca. 1009-1106) heeft wellicht al zo’n centrale ontmoetingsplek voor ogen, als hij in 1062 in het westen van Marokko, aan de voet van de Hoge Atlas, de plaats Marrakech sticht. De eerste emir van de Almoraviden creëert op de vruchtbare Haouzvlakte een marktplaats, die in de loop der eeuwen zal uitgroeien tot een belangrijke handelsstad voor de karavaanroutes in de Sahara. In de 13de eeuw is Marrakech bijvoorbeeld een van de grootste steden ter wereld met een populatie van meer dan 200.000 inwoners.
Tegenwoordig zijn dat er zo’n 850.000, van wie de meesten wonen in het nieuwe stadscentrum, dat ten tijde van het Franse protectoraat van Marokko (1912-1956) buiten de oude stadsmuren is ontwikkeld. In het Ville Nouvelle vind je hotels, kantoren, winkels en andere moderne gebouwen, waardoor de medina - de historische kern rond Djemaa el Fna en de Koutoubia-moskee - goed bewaard is gebleven. Niet voor niets heeft Unesco het oude centrum in 1985 op de lijst van Werelderfgoed gezet.

Soek Marrakech
Soek Marrakech
In de voetsporen van onze lokale gids zijn we inmiddels bij de ingang van de soek gekomen, de deels overdekte bazaar die tegen Djemaa el Fna ligt. Voor wie de landen in Noord-Afrika een beetje kent, wordt niet verrast. De wirwar van smalle, donkere straatjes; het aanbod van handvaardigheid, kleding, kruiden, aardewerk en andere zaken; de soms dwingende verzoeken van handelaren om hun koopwaar op z’n minst eens goed te bekijken.

Opvallend zijn wel de vele brommerrijders, die zich lawaaiig langs de bazaarbezoekers wurmen. In het begin voelt dat behoorlijk onprettig, ingegeven door de berichten in eigen land over gemotoriseerde Marokkaanse straatrovers in binnensteden. Die angst blijkt ongegrond: de bestuurders zijn gewoon op weg van A naar B en het liefst met zo weinig mogelijk vertraging.

Macaber

Weer terug op het plein komen we langs Argana, dat op 28 april 2011 wereldnieuws werd. Terroristen brachten in het café-restaurant met bommen 17 mensen om het leven, van wie 14 buitenlanders. Onder de dodelijke slachtoffers was ook een Nederlandse reisbegeleider.
De eetgelegenheid annex ijssalon is nog altijd dicht. De plastic schermen kunnen niet verhullen dat van wederopbouw nog nauwelijks sprake is en dat maakt van Argana een macaber monument. En dat juist op Djemaa el Fna oftewel Plein des Doods, een naam die is ontleend aan de vele executies die er in de loop der tijd plaatshadden.
Met de bittere gedachte dat je in Marrakech sowieso met pleinvrees niets te zoeken hebt, loop ik ‘mijn’ straatventer weer tegen het lijf. We wisselen in de zwoele avondlucht opnieuw een groet uit, speels en lachend, vooral omdat hij zijn hoeden inmiddels heeft ingeruild voor pluchen kameeltjes.

Muzikant op Djemaa el Fna Marrakech
Muzikant op Djemaa el Fna Marrakech
Handelaar Marrakech
Handelaar Marrakech
Artiest op Djemaa el Fna Marrakech
Artiest op Djemaa el Fna Marrakech

Tips van Puur:

  • Marokkanen laten zich op straat met tegenzin fotograferen. Soms valt een deal te sluiten door wat kleingeld aan te bieden. Voor bijvoorbeeld de slangenbezweerders op Djemaa el Fna is fotografie een bron van inkomsten.
  • Bekijk Djemaa el Fna vanaf het hooggelegen terras van café glacier Le Grand Balcon. Consumptie verplicht.
  • Op zoek naar groene, rustige plekken in de stad? Ga naar het park rond de Koutoubia-moskee of de Majorelletuin. De laatste is in 1924 ontworpen door de Franse kunstenaar Jacques Majorelle, die veel kobaltblauwe elementen in zijn creatie heeft opgenomen.
  • Eten in de oude binnenstad? Schuif gewoon aan op een bankje van een eettentje op Djemaa el Fna. Een aanrader is salon oriental Le Salama aan Rue des Banques, een zijstraat van het plein.

Marokko ontdekken in een groep of op eigen gelegenheid? Bekijk dan ons uitgebreide reisaanbod. Bij Thomas Cook kunt u online vluchten naar Marrakech boeken. 

Benieuwd naar de belevenissen in de hammam van Le Palais Rhoul & Spa of naar de ervaringen tijdens een kookworkshop?

 


 

De 8 meest bijzondere dieren van Nieuw-Zeeland

De 8 meest bijzondere dieren van Nieuw-Zeeland

Voor de allermooiste vakantiekiekjes ga je naar Nieuw-Zeeland. Het Noorder- en Zuidereiland tellen namelijk maar liefst veertien nationale parken vol ongerepte natuur. Deze natuur wordt gekoesterd door de Nieuw-Zeelandse bevolking en vormt de thuisbasis van een zeer uniek dierenleven. Wat zijn de acht meest bijzondere dieren van Nieuw-Zeeland

Lees verder

Zes keer ondergronds in Tsjechië

Zes keer ondergronds in Tsjechië

De bovengrondse wereld in Tsjechië is mooi. Maar ondergronds is er ook heel wat te beleven. Donkere gangen, smalle tunnels, geheime schuilplaatsen en voormalige catacomben. Liefhebbers van avontuur en mysteries kunnen hun hart ophalen in de verborgen wereld van ondergrondse stelsels in Tsjechië. Zes ondergrondse werelden op een rijtje.

Lees verder

Tips voor de herfstvakantie

Tips voor de herfstvakantie

We hopen natuurlijk op lekker nazomerweer. Maar dat heeft niemand in de hand. Wat we wel kunnen doen is jullie attenderen op leuke activiteiten voor de herfstvakantie, of een ander moment, voor zowel binnen als buiten, maar met de focus op activiteiten in Nederland. We vullen dit artikel aan zodra we weer wat nieuws hebben gevonden, dus kom regelmatig even een kijkje nemen.

Lees verder

Flexibel reizen met je eigen auto

Flexibel reizen met je eigen auto

De Romantische Straße in Duitsland, de Großglockner Hochalpenstraße in Oostenrijk, de Route Napoléon in het zuiden van Frankrijk, de kust bij Amalfi in Italië, een rondje Zwitserland. Wie wil deze routes in de vakantie nu eigenlijk niet eens op het gemak rijden, met de auto, motor of camper? Want naast heerlijk rijplezier kun je onderweg ook nog eens genieten van majestueuze landschappen, architectonische hoogtepunten en verrassende steden als Sorrento, Grasse en Augsburg. Waar uiteraard alle ruimte is om te genieten van Italiaanse, Franse en Duitse specialiteiten.

Lees verder

Mooie magische plekken in Nederland

Mooie magische plekken in Nederland

Er is een reden dat zoveel buitenlandse toeristen jaarlijks naar Nederland komen. Natuurlijk staan de steden Amsterdam en Rotterdam hoog in de bezoek-top-tien, maar er zijn nog veel meer mooie en magische plekken te vinden in ons eigen land. Skyscanner zette er tien op een rijtje, Puur op reis vulde deze lijst aan en we nodigen jullie uit om je eigen favoriete, magische plek aan de lijst toe te voegen.

Lees verder

Kamperen is hipper dan ooit

 Kamperen is hipper dan ooit

Kreeg je vroeger nog wel eens het idee dat kamperen een vorm van 'overleven op een camping' was, tegenwoordig kun je kamperen op allerlei manieren en met allerlei kampeermiddelen. Van simpel tentje tot luxe camper, je ziet alle mogelijkheden op de Kampeer en Caravan Jaarbeurs (KCJ). Gratis naar de beurs? Doe mee aan de prijsvraag!

Lees verder