Klimgeit op Brač

1.3125 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
Fietser op Vidova Gora, Brač ©puuropreis.nl
Fietser op Vidova Gora, Brač ©puuropreis.nl

Natuurlijk, de Vidova Gora is met een gewone mountainbike ook goed te doen, maar de hoogste berg in de Adriatische Zee laat zich met een elektrische terreinfiets wel heel lekker bestijgen. In een vloek en een zucht, bij wijze van spreken, sta ik bovenop het Kroatische eiland Brač, 778 meter boven zeeniveau. Beneden ligt het havenstadje Bol, met het zinderende strand Zlatni Rat, waar de trip een uurtje geleden is begonnen. Ik voel me een echte klimgeit, maar dat komt waarschijnlijk door dat heerlijke hulpmotortje van Bosch.

Hvar is hot, met dank aan Grgur Bučić

1.75 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
Vrsboska op Hvar ©puuropreis.nl
Vrsboska op Hvar ©puuropreis.nl

Hij deed gewoon zijn werk, anderhalve eeuw geleden in het weerstation. Grgur Bučić (1829-1911) was volstrekt onwetend van het feit dat zijn metingen over zuivere lucht en zalig klimaat op Hvar de basis zouden vormen voor het moderne toerisme naar wat ‘het zonnigste eiland van Kroatië’ is gaan heten.

Rab, genieten met een gouden randje

1.8125 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
Overzichtelijk avontuurRab, genieten met een gouden randje

Voor de kerktorentoerist is Rab goddelijk. In de gelijknamige hoofdstad van het Kroatische eiland staan er liefst vier in elkaars schaduw; allemaal eeuwenoud, allemaal elegant. Vanaf de hoogste campanile, die van de Kerk van de Heilige Maria, liggen de hoogtepunten van mijn korte kennismaking met Rab als een mediterraan Madurodam aan mijn voeten. Het schiereiland Frkanj met het fameuze naaktstrand Kandalora, Villa Hotel Barbat, reisbureau Eros en niet te vergeten Grand Hotel Imperial met masseuse Marina.

Fietsfeestje op een oude spoorlijn in Istrië

2.1818181818182 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Fietsen over de Parenzana
Fietsen over de Parenzana
We mountainbiken kennelijk niet zo bijster snel, want de vlinder trekt al kilometers met ons op. De kleine vos – of leven die niet in Kroatië? - lijkt er net als wij plezier in te hebben, want hij/zij fladdert dan weer links, dan weer rechts van ons gezelschap. Of is het toch een distelvlinder?

Nader onderzoek is lastig, want het rotsachtige pad maakt een volgende bocht, en ook in de heuvels van Istrië kun je dan maar beter oppassen. In de praktijk valt het zoals zo vaak wel mee, want zonder problemen stuiteren we verder naar de zonovergoten vallei van de Mirna, waar verkoeling en verpozing wacht in de truffelstad Livade. Maar eerst nog even heerlijk zweten, op het mooiste deel van de Parenzana - in het begin van de 20ste eeuw een smal spoortracé tussen Trieste en Poreč, nu 123 kilometer wandel- en fietsplezier door Italië, Slovenië en Kroatië.

Ontdekkingen op de Balkan

1.6428571428571 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Amfitheater Pula
Amfitheater Pula
De pelgrimsroute naar Santiago de Compostela, de route langs prehistorische rotstekeningen, de route van Don Quichot. Zomaar drie van de 29 Cultural Routes of the Council of Europe, die in de boeken staan van het European Institute of Cultural Routes (EICR). Culturele route nummer 30 is in de maak; de Roman Emperors Route, een trip langs Romeins erfgoed in Roemenië, Bulgarije, Servië en Kroatië. Puur op reis ging op ontdekking langs oude en jonge geschiedenis, grofweg langs de noordgrens van het Balkanschiereiland, met steeds de Donau in het vizier.

Eerst Casanova, nu Koversada

1.7142857142857 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Grommend trekt de bus door het binnenland van Istrië, de bekendste regio van Kroatië. Op gezette tijden stopt de chauffeur bij campings en andere vakantiedorpen om passagiers te lossen, die hier hebben geboekt voor een weekje of meer zonvakantie. Het groepje jongeren, ook al opvallend aanwezig tijdens de vlucht Amsterdam-Pula, heeft het niet meer als bij de zoveelste stop een echtpaar uitstapt bij het naturistencomplex Valalta. ‘Dat had je toch niet achter die mensen gezocht’, lijken de tieners te willen zeggen, met een vragende blik in onze richting. We moeten ze teleurstellen, zeker als we een halfuurtje later met de kinderen de touringcar verlaten bij Koversada, ook al zo’n groot oord voor bloteriken.

Kroatië: 's zomers vakantieland

1.4285714285714 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
Zagreb
Zagreb
Kroatië 
is als zelfstandig land nauwelijks de tienerleeftijd ontgroeid, of de Republika Hrvatska staat op het punt om toe te treden tot de Europese Unie. Degene die zo’n ontwikkeling voorzag op 25 juni 1991, toen Kroatië zich met Slovenië onafhankelijk verklaarde van Joegoslavië, mag je gerust een ziener noemen. Of toch niet?
Bij de boedelscheiding kreeg Kroatië – alle eilanden meegerekend - 5835 kilometer kust van de Adriatische Zee in bezit. De toeristische magneet van het voormalig Joegoslavië is die trekker gebleven; jaarlijks zijn miljoenen binnen- en buitenlandse toeristen 's zomers te vinden langs de mediterrane kustlijn. Het schiereiland Istrië, de eilanden Krk, Cres en Pag en de steden Rovinj, Pula, Zadar, Split en Dubrovnik zijn van oudsher de bekendste bestemmingen.

Kroatië flirt met Europa

1.5714285714286 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Geboortehuis Tito, Kroatïë
Geboortehuis Tito, Kroatïë
Eén staat, twee alfabetten, drie godsdiensten, vier talen, vijf nationaliteiten, zes republieken. Het voormalige Joegoslavië kon met recht een gecompliceerd land worden genoemd. In de jongste twintig jaar van de geschiedenis is dit vat vol tegenstellingen uiteengespat en pleegt men democratische nieuwbouw op de restanten van het communisme. Kroatië is een van de jonge staten, die sinds de onafhankelijkheid in 1991 de blik van de Balkan heeft afgewend en toenadering zocht tot het Westen. En Europa lonkt, want de republiek is kandidaat-lidstaat van de Europese Unie. Aan de vooravond van de officiële toetreding tot de EU reisde Puur op reis naar de Republika Hrvatska. We lieten de bekende kusten links liggen en trokken vanuit de hoofdstad Zagreb naar het noorden. Tegen de grens met Slovenië en Hongarije ontdekten we een regio vol rust, ruimte en relaxmogelijkheden. Lees onze ervaringen in de special: 'Kroatië, relaxen in het noorden'.

Zagreb, hoofdstad in de steigers

1.4285714285714 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Zagreb
Zagreb
‘Zagreb, de hoofdstad van de republiek Kroatië, zou ook in het Oostenrijk van de 19de eeuw kunnen liggen. Het ademt de sfeer van keizer Franz Joseph’s tijd, alleen de nieuwe buitenwijken zijn geheel in de moderne hoogbouwstijl zoals Joegoslavië overal zijn stadsuitbreidingen bouwt’. Marjorie van der Hoog-Hartog schreef deze woorden in 1980 in de Kosmos-reisgids Joegoslavië, maar de bewering doet 30 jaar later nog altijd opgeld.

 

Bijzondere bronnen in Kroatië

1.4285714285714 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Wellness
Wellness
Je kunt het zomaar treffen. Ben je aan het boren naar olie en gas, stuit je op onderaardse bronnen, waarvan het water geneeskrachtige eigenschappen blijkt te hebben. Een beetje ondernemer bouwt in de directe omgeving direct een thermaal of een gezondheidscentrum, om op die manier toeristen van hun kwaaltjes en hun geld af te helpen. Oftewel: hoe een industrieel bijproduct tot een nieuwe toeristische bedrijfstak leidt. Kroatië heeft dat geluk gekend. Vooral in het noorden van het land, op niet meer dan een uurtje rijden met de auto vanuit Zagreb, liggen talloze thermen die soms een feest zijn voor lichaam en geest.

Kroatië, trefpunt van vroeger en nu

1.5 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Historisch museum, Kroatië
Historisch museum, Kroatië
We bieden weerstand aan de verlokkingen van de Adriatische Zee, en gaan vanuit de Kroatische hoofdstad Zagreb noordelijk in de richting van de bergen. Daarachter ligt ons reisdoel, de provincies Međimurje, Krapina-Zagorje en Varaždin. Onbekende namen bij het grote publiek, maar niet voor lang. Althans, dat is de stellige overtuiging van zowel de vertegenwoordigers van het nationale verkeersbureau als van de lokale toeristische directeuren en hun marketing managers. Het heuvelachtige gebied langs de grens met Slovenië en Hongarije moet op de kaart komen als een plek, waar verleden en heden elkaar ontmoeten.

Ook interessant...

Mindfulness in de praktijk

Mindfulness in de praktijk

Bewust leven in het hier en nu: het is soms gemakkelijker dan je denkt. Je stapt onder de douche. En in plaats van te denken aan de drukke dag die voor je ligt, geniet je van het gevoel van het warme water, de geur van je doucheschuim en de lekkere zachte handdoek waarmee je jezelf afdroogt. Je bent helemaal in het hier en nu, met volle aandacht voor jezelf en wat je doet. Dit is mindfulness in het kort. En we geven wat handige tips waarmee je aan de slag kunt gaan.

Lees verder

7 Tips om (een beetje) te slapen in het vliegtuig

7 Tips om (een beetje) te slapen in het vliegtuig

Langere vliegreizen, zeker als het nachtvluchten zijn, wil je zo goed en comfortabel mogelijk doorkomen. Een uurtje slapen helpt daarbij. Zelf vind ik lange vliegreizen vervelend omdat ik er heel slecht tegen kan om de hele reis met mijn benen naar beneden te zitten. Vaak lees je de tip om ‘zelf’ je stoel uit te kiezen, maar dat kan met de huidige voorwaarden van veel vliegtuigmaatschappijen behoorlijk wat geld kosten. Bovendien is dat zeker geen garantie dat je dan wel slaapt. Dat is afhankelijk van meer factoren. Nee, ik ben bang dat slapen in een vliegtuig me nooit zal lukken, maar met deze tips doezel ik wel een beetje weg.

Lees verder

Betalen met een creditcard. Tips en voorwaarden

Betalen met een creditcard. Tips en voorwaarden

Zeker bij een buitenlandse vakantie kun je bijna niet meer zonder een creditcard. Je boekt er je vliegtickets mee en hebt (bijna) altijd een creditcard nodig om een huurauto te reserveren. Ook voor het boeken van een hotelkamer heb je meestal een creditcard nodig. Waar moet je op letten als je een creditcard gebruikt en hoe zit dat als er een bedrag wordt afgeschreven waar je het niet mee eens bent?

Lees verder

Vlucht vertraagd? Claim je vergoeding

Vlucht vertraagd? Claim je vergoeding

Stakingen, vertragingen, annuleringen. Het zijn niet de eerste dingen waar je aan denkt als je je vliegvakantie hebt geboekt. Maar het komt wel voor, en niet altijd geeft de betreffende vliegmaatschappij je dan de service of compensatie waar je recht op hebt. Wat zijn de regels?

Lees verder

5 tips voor een succesvolle winterwandeling

5 tips voor een succesvolle winterwandeling

Winterwandelen groeit aan populariteit, zeker nu skigebieden meer en meer winterwandelroutes uitzetten. Dit met het doel je even weg te voeren van de drukke pistes. Zo kun je genieten van de rust en de stilte van een winters natuurlandschap, terwijl de sneeuw zachtjes onder je voeten knarst. Met deze tips maak je van een winterwandeling een succes.

Lees verder

Tips voor een kampeervakantie

Tips voor een kampeervakantie

Nederlanders zijn gek op kamperen en elk jaar trekken er weer veel mensen met tent, vouwwagen, caravan of camper de wijde wereld in voor het vrije vakantiegevoel. Lekker in de buitenlucht, op één plek, of juist rondtrekken. De een is gelukkig in een simpel tentje, de ander kiest voor een kant-en-klare accommodatie op een camping

Lees verder