Klimgeit op Brač

1.1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
Fietser op Vidova Gora, Brač ©puuropreis.nl
Fietser op Vidova Gora, Brač ©puuropreis.nl

Natuurlijk, de Vidova Gora is met een gewone mountainbike ook goed te doen, maar de hoogste berg in de Adriatische Zee laat zich met een elektrische terreinfiets wel heel lekker bestijgen. In een vloek en een zucht, bij wijze van spreken, sta ik bovenop het Kroatische eiland Brač, 778 meter boven zeeniveau. Beneden ligt het havenstadje Bol, met het zinderende strand Zlatni Rat, waar de trip een uurtje geleden is begonnen. Ik voel me een echte klimgeit, maar dat komt waarschijnlijk door dat heerlijke hulpmotortje van Bosch.

Hvar is hot, met dank aan Grgur Bučić

1.5 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
Vrsboska op Hvar ©puuropreis.nl
Vrsboska op Hvar ©puuropreis.nl

Hij deed gewoon zijn werk, anderhalve eeuw geleden in het weerstation. Grgur Bučić (1829-1911) was volstrekt onwetend van het feit dat zijn metingen over zuivere lucht en zalig klimaat op Hvar de basis zouden vormen voor het moderne toerisme naar wat ‘het zonnigste eiland van Kroatië’ is gaan heten.

Rab, genieten met een gouden randje

2 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
Overzichtelijk avontuurRab, genieten met een gouden randje

Voor de kerktorentoerist is Rab goddelijk. In de gelijknamige hoofdstad van het Kroatische eiland staan er liefst vier in elkaars schaduw; allemaal eeuwenoud, allemaal elegant. Vanaf de hoogste campanile, die van de Kerk van de Heilige Maria, liggen de hoogtepunten van mijn korte kennismaking met Rab als een mediterraan Madurodam aan mijn voeten. Het schiereiland Frkanj met het fameuze naaktstrand Kandalora, Villa Hotel Barbat, reisbureau Eros en niet te vergeten Grand Hotel Imperial met masseuse Marina.

Fietsfeestje op een oude spoorlijn in Istrië

2.1111111111111 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Fietsen over de Parenzana
Fietsen over de Parenzana
We mountainbiken kennelijk niet zo bijster snel, want de vlinder trekt al kilometers met ons op. De kleine vos – of leven die niet in Kroatië? - lijkt er net als wij plezier in te hebben, want hij/zij fladdert dan weer links, dan weer rechts van ons gezelschap. Of is het toch een distelvlinder?

Nader onderzoek is lastig, want het rotsachtige pad maakt een volgende bocht, en ook in de heuvels van Istrië kun je dan maar beter oppassen. In de praktijk valt het zoals zo vaak wel mee, want zonder problemen stuiteren we verder naar de zonovergoten vallei van de Mirna, waar verkoeling en verpozing wacht in de truffelstad Livade. Maar eerst nog even heerlijk zweten, op het mooiste deel van de Parenzana - in het begin van de 20ste eeuw een smal spoortracé tussen Trieste en Poreč, nu 123 kilometer wandel- en fietsplezier door Italië, Slovenië en Kroatië.

Ontdekkingen op de Balkan

1.8333333333333 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Amfitheater Pula
Amfitheater Pula
De pelgrimsroute naar Santiago de Compostela, de route langs prehistorische rotstekeningen, de route van Don Quichot. Zomaar drie van de 29 Cultural Routes of the Council of Europe, die in de boeken staan van het European Institute of Cultural Routes (EICR). Culturele route nummer 30 is in de maak; de Roman Emperors Route, een trip langs Romeins erfgoed in Roemenië, Bulgarije, Servië en Kroatië. Puur op reis ging op ontdekking langs oude en jonge geschiedenis, grofweg langs de noordgrens van het Balkanschiereiland, met steeds de Donau in het vizier.

Eerst Casanova, nu Koversada

1.4 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Grommend trekt de bus door het binnenland van Istrië, de bekendste regio van Kroatië. Op gezette tijden stopt de chauffeur bij campings en andere vakantiedorpen om passagiers te lossen, die hier hebben geboekt voor een weekje of meer zonvakantie. Het groepje jongeren, ook al opvallend aanwezig tijdens de vlucht Amsterdam-Pula, heeft het niet meer als bij de zoveelste stop een echtpaar uitstapt bij het naturistencomplex Valalta. ‘Dat had je toch niet achter die mensen gezocht’, lijken de tieners te willen zeggen, met een vragende blik in onze richting. We moeten ze teleurstellen, zeker als we een halfuurtje later met de kinderen de touringcar verlaten bij Koversada, ook al zo’n groot oord voor bloteriken.

Kroatië: 's zomers vakantieland

1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
Zagreb
Zagreb
Kroatië 
is als zelfstandig land nauwelijks de tienerleeftijd ontgroeid, of de Republika Hrvatska staat op het punt om toe te treden tot de Europese Unie. Degene die zo’n ontwikkeling voorzag op 25 juni 1991, toen Kroatië zich met Slovenië onafhankelijk verklaarde van Joegoslavië, mag je gerust een ziener noemen. Of toch niet?
Bij de boedelscheiding kreeg Kroatië – alle eilanden meegerekend - 5835 kilometer kust van de Adriatische Zee in bezit. De toeristische magneet van het voormalig Joegoslavië is die trekker gebleven; jaarlijks zijn miljoenen binnen- en buitenlandse toeristen 's zomers te vinden langs de mediterrane kustlijn. Het schiereiland Istrië, de eilanden Krk, Cres en Pag en de steden Rovinj, Pula, Zadar, Split en Dubrovnik zijn van oudsher de bekendste bestemmingen.

Kroatië flirt met Europa

1.1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Geboortehuis Tito, Kroatïë
Geboortehuis Tito, Kroatïë
Eén staat, twee alfabetten, drie godsdiensten, vier talen, vijf nationaliteiten, zes republieken. Het voormalige Joegoslavië kon met recht een gecompliceerd land worden genoemd. In de jongste twintig jaar van de geschiedenis is dit vat vol tegenstellingen uiteengespat en pleegt men democratische nieuwbouw op de restanten van het communisme. Kroatië is een van de jonge staten, die sinds de onafhankelijkheid in 1991 de blik van de Balkan heeft afgewend en toenadering zocht tot het Westen. En Europa lonkt, want de republiek is kandidaat-lidstaat van de Europese Unie. Aan de vooravond van de officiële toetreding tot de EU reisde Puur op reis naar de Republika Hrvatska. We lieten de bekende kusten links liggen en trokken vanuit de hoofdstad Zagreb naar het noorden. Tegen de grens met Slovenië en Hongarije ontdekten we een regio vol rust, ruimte en relaxmogelijkheden. Lees onze ervaringen in de special: 'Kroatië, relaxen in het noorden'.

Zagreb, hoofdstad in de steigers

1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Zagreb
Zagreb
‘Zagreb, de hoofdstad van de republiek Kroatië, zou ook in het Oostenrijk van de 19de eeuw kunnen liggen. Het ademt de sfeer van keizer Franz Joseph’s tijd, alleen de nieuwe buitenwijken zijn geheel in de moderne hoogbouwstijl zoals Joegoslavië overal zijn stadsuitbreidingen bouwt’. Marjorie van der Hoog-Hartog schreef deze woorden in 1980 in de Kosmos-reisgids Joegoslavië, maar de bewering doet 30 jaar later nog altijd opgeld.

 

Bijzondere bronnen in Kroatië

1.1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Wellness
Wellness
Je kunt het zomaar treffen. Ben je aan het boren naar olie en gas, stuit je op onderaardse bronnen, waarvan het water geneeskrachtige eigenschappen blijkt te hebben. Een beetje ondernemer bouwt in de directe omgeving direct een thermaal of een gezondheidscentrum, om op die manier toeristen van hun kwaaltjes en hun geld af te helpen. Oftewel: hoe een industrieel bijproduct tot een nieuwe toeristische bedrijfstak leidt. Kroatië heeft dat geluk gekend. Vooral in het noorden van het land, op niet meer dan een uurtje rijden met de auto vanuit Zagreb, liggen talloze thermen die soms een feest zijn voor lichaam en geest.

Kroatië, trefpunt van vroeger en nu

1.1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Historisch museum, Kroatië
Historisch museum, Kroatië
We bieden weerstand aan de verlokkingen van de Adriatische Zee, en gaan vanuit de Kroatische hoofdstad Zagreb noordelijk in de richting van de bergen. Daarachter ligt ons reisdoel, de provincies Međimurje, Krapina-Zagorje en Varaždin. Onbekende namen bij het grote publiek, maar niet voor lang. Althans, dat is de stellige overtuiging van zowel de vertegenwoordigers van het nationale verkeersbureau als van de lokale toeristische directeuren en hun marketing managers. Het heuvelachtige gebied langs de grens met Slovenië en Hongarije moet op de kaart komen als een plek, waar verleden en heden elkaar ontmoeten.

Ook interessant...

15 bijzondere kerstmarkten in het buitenland

15 bijzondere kerstmarkten in het buitenland

December is de maand van de kerstmarkten, in binnen- en buitenland. In eigen land zijn uiteraard Amsterdam, Valkenburg en Dordrecht bekende toppers, maar ook net over de grens zijn er veel interessante mogelijkheden. Puur op reis zet 15 mooie evenementen in Duitsland, België, het noorden van Frankrijk en één in Hongarije op een rij.

Lees verder

Tips voor het onderhoud van je rugzak

Tips voor het onderhoud van je rugzak

Hoe je ook reist, je beste maatje is vaak toch wel: je rugzak. Wandelaars, backpackers, maar ook tijdens een citytrip gaat je trouwe vriend overal met je mee. Je hebt er waarschijnlijk een flink bedrag voor betaald, dus je wil natuurlijk dat hij ook lang mee gaat. Hoe zorg je er voor dat je rugzak nog jaren mee op reis kan?

Lees verder

Auto huren in het buitenland? Ga op zeker!

Auto huren in het buitenland? Ga op zeker!

Een auto huren tijdens een buitenlandse vakantie is voor velen de ultieme vorm van vrijheid en flexibiliteit, bijvoorbeeld om op die manier bezienswaardigheden te bezoeken. Een kwart van de Nederlandse huurders sluit daarbij echter geen extra verzekeringen af, omdat de standaardverzekering in hun ogen prima voldoet. Maar is dat wel zo? Enkele redenen om een all-in huurauto te kiezen.

Lees verder

10 bijzondere overnachtingen op de Grand Tour of Switzerland

10 bijzondere overnachtingen op de Grand Tour of Switzerland

Een hotel, camping, B&B, appartement... het kan natuurlijk altijd. Maar in Zwitserland hebben ze ook overnachtingsplekken die 'anders dan anders' zijn. Wat dacht je bijvoorbeeld van slapen in een iglo? Of hangen in de Jura? Eco is mogelijk in boerderijschuurtjes en echte waaghalzen kunnen hun ogen sluiten, hangend tegen een imposante rotswand. Dat wil zeggen, als je je ogen dicht durft te doen, zo hoog boven de grond. Bekijk deze 10 bijzondere Zwitserse slaapplekken.

Lees verder

Lekker lang weg: lees de tips en bereid je voor

Lekker lang weg: lees de tips en bereid je voor

Heerlijk een paar maanden met de camper op pad of een lange rondreis maken. Eindelijk heb je tijd om die plannen werkelijkheid te laten worden. Hoe bereid je je voor op een langere afwezigheid?

Lees verder

De vele kanten van Utrecht

De vele kanten van Utrecht

Utrecht: stad van Dick Bruna en zijn nijntje, de Domtoren, het Rietveld Schröderhuis, Museum Speelklok, winkelcentrum Hoog Catharijne. Maar ook van studentencafés, restaurants in werfkelders, evenementen, wandelingen, boottochtjes over de grachten, sport. De vierde stad van Nederland kan zich in alles meten met de grote drie: Amsterdam, Rotterdam en Den Haag.

Lees verder