Engeland: my cup of tea

4 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

engeland canterbury
engeland canterbury
Groot-Brittannië. Thee, links rijden, regen, Londen, fish & chips, Britse ponden en het Kanaal. Maar Engeland is ook: schitterende natuur, leuke stadjes, prachtige tuinen, rust, ruimte en veel, vaak uitstekende campings. En het weer? Door de warme golfstroom groeien er zelfs palmen in Cornwall, aan de Engelse zuidoostkust. Groot-Brittannië heeft dus alles in huis voor een heerlijke (camping)vakantie. 


Wil je met je eigen auto naar het Britse vasteland, dan ben je aangewezen op een ferryboot of de Kanaaltunnel. Vanaf diverse plaatsen in Nederland, België en Frankrijk kun je de oversteek maken om uit te komen aan de Britse oostkust. Daar begint ook onze tocht via de kustlijn van Sussex naar het woeste landschap van Cornwall en van de tuinen van Kent naar de natuur van Dorset.

Canterbury

Canterbury
Canterbury
Vanaf Harwich is het maar een klein eindje naar Canterbury. Stop onderweg ook eens even in het kleine Faversham: de Guildhall, het oude stadhuis op palen, is beslist de moeite waard. In Canterbury kun je je zeker een dag vermaken. Loop de plaatselijke VVV binnen en kijk wat er zoal te doen is. Een aanrader met kleine kinderen: ga naar de ‘Canterbury tales’. Aan de hand van poppen en verhalen komt de geschiedenis van de stad tot leven. En, natuurlijk niet te missen: de kathedraal van Canterbury. Bij het imposante gebouw midden in de stad staan mensen vaak in de rij om de plek te zien waar in 1170 Thomas Becket werd vermoord in opdracht van koning Hendrik III.

Kliffen van Dover

Klif van Dover
Klif van Dover
Richting de zuidkust van Engeland stoppen we in Deal om Walmer Castle en de fraai aangelegde tuinen te bezichtigen. Vanaf Deal lonken de witte krijtkusten van Dover. Parkeer je auto en loop in een uurtje naar de vuurtoren aan het eind van de rotsen. Tip: er staan veel bankjes en tafeltjes. Prima plek dus voor een picknick met prachtig uitzicht over zee!
Het landschap via de kustroute naar Brighton is heel afwisselend. De glooiende velden met bloemen en graan, bosachtige gebieden en pittoreske dorpjes zorgen ervoor dat de rit geen minuut saai wordt. Stop ook even in het schitterende Rye, parkeer de auto aan de rand van het dorp en trek een uurtje uit voor dit middeleeuwse stadje met nauwe straatjes. In de voormalige apotheek worden geen pillen en poeders meer verkocht, maar overheerlijke, ambachtelijke sandwiches.

Brighton, vergane maar leuke glorie

Pier van Brighton
Pier van Brighton
Eenmaal in Brighton kom je als vanzelf langs het ‘Royal Paviljon’, gebouwd door architect John Nash voor koning George IV. Natuurlijk kun je een wandeling langs de boulevard en over de beroemde pier van Brighton niet overslaan! Helaas is ook deze ooit zo glamoureuze pier bezweken onder de invloed van de moderne tijd. In plaats van een mooi en rustig uitzicht over zee is er op het eind van de pier een permanente kermis met bijbehorende lawaaierige attracties. En de wandeling daarheen voert langs eettentjes, bars, speelhallen en souvenirshops, slechts onderbroken door een enkele verlaten strandstoel. Vanaf de pier is het uitzicht op de boulevard van Brighton dan wel weer fraai.

Taart, chocola en ander lekkers

Chocola
Chocola
Onderweg naar Cornwall is Lyme Regis een boeiende tussentop. Dit plaatsje aan de kust is om meerdere redenen bekend: Jane Austin zou hier haar roman Persuasion hebben geschreven en er worden hier, nog altijd, veel fossielen gevonden. Zeker voor kinderen zijn de fossielwandelingen een must. En een andere must: een ‘pastrie of pie’. Deze lokale specialiteiten zijn te koop in een van de vele kleine bakkerswinkeltjes. Overnachten is hier geen probleem: Bed & Breakfasts zijn er genoeg.

 

Het puntje van Europa

Fish and chips
Fish and chips
Over Cornwall hangt een zweem van mystiek. Het is dan ook geen wonder dat Cornwall de plek is waar de verhalen van Daphne du Maurier, een andere Engelse schrijfster, zich afspelen. De Jamaica Inn, naar haar gelijknamige boek, is een druk bezochte attractie. Het zou er spoken, maar wij vinden de sfeer van de herberg in Bolventor voornamelijk toeristisch. Ook Tintagel is toeristisch, maar hier is de sfeer wel beter bewaard gebleven. Je kunt er de legendarische koning Arthur bijna horen vechten.
In Cornwall kun je Lands End natuurlijk niet overslaan. Neem een pie en een echt Cornish biertje op dit uiterste zuidwestelijke puntje van Europa. In tegenstelling tot de kiezelige stranden van Zuid-Engeland vind je iin Cornwall prachtige kilometerslange zandstranden. En er is ruimte: zoek een van de vele baaitjes op en waan je in de onbewoonde wereld. Ga op een regenachtige dag eens naar het Edenproject in Bodelva met botanische tuinen, een tropisch regenwoud. Je kunt jezelf hier de hele dag prima vermaken. Tip: in Port and Starboard in Queens St Columb serveren ze een prijswinnende fish & chips.

Terug naar het oosten

Stonehenge
Stonehenge
Neem de route terug naar Harwich via Stonehenge! Waarom de grote stenen daar zijn neergezet is nog steeds niet echt bekend, maar het is een knap staaltje mensenwerk! En niet ver van Stonehenge ligt het leuke stadje Windsor, met het imposante Windsor Castle. Let op: in het centrum is overal betaald parkeren en op sommige parkeerterreinen geldt een maximumtijd. Probeer een plekje aan de rand van het stadje te vinden. Tip voor de kinderen: Legoland ligt ‘om de hoek’. In Engeland ja. 
En dan wacht de boot en rijden we weer terug naar waar we begonnen. Maar met een tussenstop in een klein dorpje om nog  wat ‘English tea’ te kopen. Kunnen we thuis nog even de sfeer terughalen en genieten van de enige echte Engelse ‘cuppa’.

Kijken in York? Loop mee met de ghostwalk!

Engelse weetjes

Klimaat
Groot-Brittannië heeft over het algemeen een gematigd zeeklimaat met zachte winters en koele zomers. In het noorden van Engeland is het in de winter kouder dan in het zuidwesten, waar de temperatuur in de winter vaak niet onder de 4° komt. Het gemiddeld aantal uren zonneschijn is aan de zuid- en oostkust het hoogst. In grote delen van Engeland regent het meer dan tweehonderd dagen per jaar. In Essex, Londen en Kent valt de minste regen.

Huisdieren
Hond of kat mag mee mits in het bezit van een speciaal dierenpaspoort. Vanwege de verplichte test op hondsdolheid kan de aanvraag tot zes maanden duren. De zo beruchte quarantaineregeling is al jaren geleden afgeschaft.

Europese auto’s
De auto’s uit landen die rechts rijden beschijnen borden langs de weg op een andere manier dan de auto’s uit Groot-Brittannië. Met een Nederlandse auto zul je dus je Britse tegenliggers verblinden en ongelukken veroorzaken. Het probleem is op te lossen door een speciale sticker op de koplamp te plakken die de lichtbundel recht naar voren afbuigt.

Campings
Met een Camping Card International krijg je korting op veel campings. 

Week van de teek 2019

Week van de teek 2019

Ze hebben een slechte naam: teken. Niet zozeer omdat ze er griezelig uitzien, maar omdat ze de ziekte van Lyme kunnen overbrengen. Om mensen bewust te maken van de gevaren van de teek is er elk jaar een ‘week van de teek’. Dit jaar (2019) is dat van 15 tot en met 21 april.

Lees verder

Mindfulness in de praktijk

Mindfulness in de praktijk

Bewust leven in het hier en nu: het is soms gemakkelijker dan je denkt. Je stapt onder de douche. En in plaats van te denken aan de drukke dag die voor je ligt, geniet je van het gevoel van het warme water, de geur van je doucheschuim en de lekkere zachte handdoek waarmee je jezelf afdroogt. Je bent helemaal in het hier en nu, met volle aandacht voor jezelf en wat je doet. Dit is mindfulness in het kort. En we geven wat handige tips waarmee je aan de slag kunt gaan.

Lees verder

7 Tips om (een beetje) te slapen in het vliegtuig

7 Tips om (een beetje) te slapen in het vliegtuig

Langere vliegreizen, zeker als het nachtvluchten zijn, wil je zo goed en comfortabel mogelijk doorkomen. Een uurtje slapen helpt daarbij. Zelf vind ik lange vliegreizen vervelend omdat ik er heel slecht tegen kan om de hele reis met mijn benen naar beneden te zitten. Vaak lees je de tip om ‘zelf’ je stoel uit te kiezen, maar dat kan met de huidige voorwaarden van veel vliegtuigmaatschappijen behoorlijk wat geld kosten. Bovendien is dat zeker geen garantie dat je dan wel slaapt. Dat is afhankelijk van meer factoren. Nee, ik ben bang dat slapen in een vliegtuig me nooit zal lukken, maar met deze tips doezel ik wel een beetje weg.

Lees verder

Betalen met een creditcard. Tips en voorwaarden

Betalen met een creditcard. Tips en voorwaarden

Zeker bij een buitenlandse vakantie kun je bijna niet meer zonder een creditcard. Je boekt er je vliegtickets mee en hebt (bijna) altijd een creditcard nodig om een huurauto te reserveren. Ook voor het boeken van een hotelkamer heb je meestal een creditcard nodig. Waar moet je op letten als je een creditcard gebruikt en hoe zit dat als er een bedrag wordt afgeschreven waar je het niet mee eens bent?

Lees verder

Vlucht vertraagd? Claim je vergoeding

Vlucht vertraagd? Claim je vergoeding

Stakingen, vertragingen, annuleringen. Het zijn niet de eerste dingen waar je aan denkt als je je vliegvakantie hebt geboekt. Maar het komt wel voor, en niet altijd geeft de betreffende vliegmaatschappij je dan de service of compensatie waar je recht op hebt. Wat zijn de regels?

Lees verder

5 tips voor een succesvolle winterwandeling

5 tips voor een succesvolle winterwandeling

Winterwandelen groeit aan populariteit, zeker nu skigebieden meer en meer winterwandelroutes uitzetten. Dit met het doel je even weg te voeren van de drukke pistes. Zo kun je genieten van de rust en de stilte van een winters natuurlandschap, terwijl de sneeuw zachtjes onder je voeten knarst. Met deze tips maak je van een winterwandeling een succes.

Lees verder