Lapland prikkelt je zintuigen

4 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Lapland avond
Lapland avond
De ondergaande zon waardoor de blinkend witte wereld een oranje gloed krijgt. Het geluid van knisperend verse sneeuw onder je schoenen. De smaak van vers gegrilde wilde zalm. Het gevoel van warmte op je huid in een echte Finse sauna. De geur van zuivere lucht in de bijna mystieke bossen. Lapland prikkelt al je zintuigen.


Ik maakte al eens een zomerse rondreis door Fins Lapland. Elanden bevolkten de weg, de bomen waren groen, het water helder en de temperatuur meer dan 25 graden. De reis was indrukwekkend en warm. Dit keer bezoek ik Lapland in wintertijd. En al houd ik niet van kou, ijs of sneeuw, ook van een besneeuwd Lapland kreeg ik een warm gevoel. 

Wereldberoemde stad

Historie Lapland
Historie Lapland
De ontdekkingstocht van winters Lapland begint in Rovaniemi, de hoofdstad van Lapland. De stad werd eind maart 1940, in de nadagen van de 'Winteroorlog', grotendeels verwoest. De wederopbouw in de jaren vijftig zorgde voor vierkante, grijze, betonnen flats en gebouwen, waardoor de stad in eerste oogopslag wat grauw oogt en niets spectaculairs lijkt te hebben. Lijkt…want Rovaniemi is wereldberoemd. Niet alleen vanwege de ligging op de noordelijke poolcirkel, maar vooral ook omdat de Kerstman hier woont. De enige echte ja, wat dacht je dan?  

Finse sauna

Voor de Finnen is de sauna onderdeel van hun dagritme en bijna iedereen heeft dan ook thuis een sauna. Het verschil is dat je in Finland ‘even’ een sauna pakt voor je ’s avonds gaat eten terwijl wij gewend zijn om juist later op de avond naar de sauna te gaan. Houd daar rekening mee want wil je na 8 uur 's avonds nog even naar bijvoorbeeld je hotelsauna dan blijkt de deur al lang gesloten en de sauna koud.
Rendier
Rendier
Voor bloot op topniveau moet je naar Bear's Den. In deze legendarische cottage midden in de Lapse oerbossen ontving Uhro Kekkonen, de president van Finland, gasten als Golda Meir en Lyndon B. Johnson. De 30 kilometer lange rit door het betoverende avondlijke landschap is eigenlijk veel te kort. Bij Karhunpesä, zoals de Finse naam van the Bear's Den luidt, is de houtgestookte sauna al op temperatuur. Als koukleum gaat een duik in het wak mij iets te ver, maar afkoelen in de koude avondlucht blijkt fantastisch. Net als de eerste Lapse maaltijd die geserveerd wordt aan een lange tafel. Met rendiervlees natuurlijk. Later, buiten op het terras, blijkt de temperatuur gedaald tot tien graden onder nul. Omdat het windstil is voelt de kou niet koud en is het puur genieten van de heldere sterrenhemel en de stilte van de nacht. 

66° 33' Noorderbreedte

Poolcirkel
Poolcirkel
 In Rovaniemi moet je uiteraard ook de poolcirkel oversteken. Dat kan bovengronds, maar ook ondergronds in het Santapark, waar ook IJsprinses haar onderkomen heeft. Die oversteek gaat niet ongemerkt: loop je onder de boog door die de plek markeert dan gaan bellen rinkelen en lampen knipperen. Weer zon VIP-momentje als na de 'crossing' de champagne al klaar staat. In het domein van IJsprinses is alle meubilair is gemaakt van ijs. De speciale verlichting geeft de uitstraling uit een sprookje uit Duizend-en-een Nacht. Maar dan de noordelijke versie! 

De enige echte

Natuurlijk staat ook een ontmoeting met de enige echte Kerstman op de agenda. Hij wacht ons op in zijn elfenwerkplaats. De foto, het cadeautje, een kerstkusje op de wang…een mooiere afsluiting van de dag is toch niet denkbaar? Of het moet het diner in Joulukka zijn, een Lapse tippee waar een knapperend haardvuur alle kou verdrijft. 
 

En dan….actie

Sneeuwscooter
Sneeuwscooter
Onze laatste dag in Rovaniemi staat in het teken van actie. Goed uitgerust in een warm pak, handschoenen en helm stappen we op een sneeuwscooter voor een tocht over de bevroren rivieren in en rond Rovaniemi. Het is een sensationele rit waarbij je je in eerste instantie afvraagt hoe je de weg moet vinden in deze witte ijzige wereld. Toch lukt dat aardig: 'follow the leader' en…de bordjes die op het bevroren water staan. Lijkt 40 kilometer per uur een pittige snelheid voor een sneeuwscooter, in de praktijk blijkt het een slakkengang want links en rechts schieten soms hele geavanceerde scooters voorbij. De Finnen zijn duidelijk gewend om op het bevroren water te rijden.
 
 
Husky
Husky
Vond ik de huskyfarm tijdens mijn zomer in Lapland al een bijzondere ervaring, de winterse rit met de huskyslee is helemaal een onvergetelijke belevenis. Een roedel honden trappelt jankend van ongeduld tot ze mogen lopen. Eenmaal op weg hoor je niets meer, behalve het zoeven van de slee en het gehijg van deze prachtige dieren. En onvoorstelbaar: op het moment dat ze weer stil staan breekt een hels kabaal los... rennen willen ze. Na afloop stappen we weer op de sneeuwscooter voor de rit terug naar Rovaniemi. Het voelt al bijna heel gewoon om over het ijs te scheuren.
 

skelter
skelter
Scheuren doen we ook daarna tijdens het rijden op ijs. Ook dit was in het begin een beetje onwennig en ik had het idee dat ik heel zacht moest rijden om niet in een slip te geraken. Maar na een paar rondjes krijg je de smaak absoluut te pakken en stuur je over ijs en sneeuw alsof je nooit anders hebt gedaan. De ijskartwedstrijd laat ik over aan mijn reisgenoten, aanmoedigen is ook heel leuk! 
 

Zinnenprikkelend lekker

IJsmeubilair
IJsmeubilair
Hoe lekker om zo'n dag af te sluiten in de sneeuwsauna - heel bijzonder, je zit echt op ijs -  bij het Arctic Snowhotel. Dat hotel is gemaakt van ijs en ziet er elk jaar net iets anders uit omdat het wordt opgebouwd in oktober en in mei weer is gesmolten. Je kunt in het ijshotel overnachten (met een certificaat als bewijs). Naast het hotel bouwen ze elke winter ijsrestaurants, een ijsbar en zelfs een ijskapel waarin je ook kunt trouwen! Die laatste avond eten we in een tippee bij het Snowhotel een op hout gerookte wilde zalm. Zelden zo'n lekkere vis gegeten. Wat een toepasselijke afsluiting van een warm avontuur in een koude wereld.

Elk seizoen in Lapland heeft zijn eigen charme. In de zomer kun je kanoën, wandelen en fietsen en is het er ook nog eens bijna 24 uur per dag licht. De winter staat in het teken van ijs- en sneeuwactiviteiten en kun je er in bepaalde maanden het zo mystieke noorderlicht zien.
 
TIME TO SMILE

Over Rovaniemi:

De hoofdstad van Lapland in Finland. Ligt op de Noordpoolcirkel, ongeveer 800 kilometer boven Helsinki.
Aantal inwoners: 62.800
Aantal rendieren: 14.000
 
Tasjes van rendiervel
Tasjes van rendiervel
Een bezoek aan het Arktikum in Rovaniemi is een must. In het opvallende gebouw is onder meer een museum gevestigd waar je op een interessante en interactieve manier kennismaakt met de geschiedenis van Lapland.
Aanrader is de 'Handicraft Workshop' van Irene en Ari Kangasniemi Kangasniemi in Ounasjoen. Je kunt hier de mooiste dingen kopen, en maken van materialen als rendierhoorn, rendierleer en boombast.
Ook boeiend: Korundi, het nieuwe cultuurhuis, Town Hall en Lappia Hall (bibliotheek), beide ontworpen door de Finse architect Alvar Aalto

Rovaniemi is in 4,5 uur bereikbaar met Finnair, Blue1, Air Baltic en sinds 31 maart 2011 ook dagelijks met Norwegian. 

 

Op wijnreis dicht bij huis: ga eens naar Duitsland

Op wijnreis dicht bij huis: ga eens naar Duitsland

Wie een goed glas wijn kan waarderen, kan zeker ook uren doorbrengen in een wijngaard. Lekker struinen door een wijngebied waar de druiven aan de stokken wachten om rijp te worden. Nu kun je daar een hele vakantie in Frankrijk, Spanje of Italië omheen plannen, maar wat dacht je ervan om het eens wat dichter bij huis te zoeken? In Duitsland bijvoorbeeld.

Lees verder

Wat te doen als iemand in het buitenland overlijdt?

Wat te doen als iemand in het buitenland overlijdt?

De wereld verkennen, op reis gaan... Wiens droom is het niet? Of het nu gaat om een korte strandvakantie of stedentrip, maandenlang rondreizen of backpacken in het Verre Oosten, een reis maken is voor velen een bijzondere ervaring. We staan er niet graag bij stil dat er tijdens een reis ook iets verdrietigs op ons pad kan komen. Een overlijden bijvoorbeeld. Het is waarschijnlijk moeilijk om je voor te stellen, maar het kan helaas gebeuren.

Lees verder

Lekker varen in noordoost-Friesland

Lekker varen in noordoost-Friesland

Friesland staat bekend als provincie waar je prachtige vaartochten kunt maken. Heel eco, in een zeilboot, met de wind als voortstuwende kracht, of wellicht in een fluisterstil sloepje. Maar welke vaarwateren zijn er, en hoe komt het dat deze provincie zo waterrijk is? Puur op reis geeft een overzicht van de meren en vaargebieden in noordoost-Friesland én een klein stukje historie.

Lees verder

Lekker en veilig barbecueën

Lekker en veilig barbecueën

Met het stijgen van de temperatuur wordt het ook weer tijd om de barbecue van stal te halen. Maar of je nu in de tuin, op je balkon, in de vrije natuur, op een camping of bij je vakantiewoning gaat barbecueën, doe het in ieder geval veilig. Puur op reis zet wat tips op een rij zodat barbecueën een feestje is, en blijft.

Lees verder

Maak kennis met de waterkrachtcentrale in Bollène

Maak kennis met de waterkrachtcentrale in Bollène

Een vakantie in de Vaucluse brengt de mooiste dingen van Frankrijk samen. Neem Bollène in het dal van de Rhône, waar kort na de Tweede Wereldoorlog een waterkrachtcentrale werd gebouwd die vandaag de dag wordt gezien als meesterwerk van industriële architectuur. En sinds kort is dit bijzondere bouwwerk van binnen én buiten te bewonderen tijdens een twee uur durende tour.

Lees verder

21 vakantietips: voor, tijdens en na je reis

21 vakantietips: voor, tijdens en na je reis

Op Puur op reis vind je heel veel tips en artikelen met handige informatie onder ‘handig’ en ‘reisnieuws’. Omdat het bijna vakantietijd is hebben we 21 tips handige geselecteerd, van toepassing vóór, tijdens en na je vakantie. Heb je ook nog een handige tip? We vinden het fijn als je jouw tip of opmerking deelt. Translation in English available below tip number 21.

Lees verder