Dune du Pyla: attractie van zand, veel zand

1.1551724137931 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
dunedupilat.JPG

Natuurverschijnselen oefenen op mensen een bijzondere aantrekkingskracht uit. De Grand Canyon in de VS, het Noorderlicht boven Scandinavië; toeristen hebben er soms een klein vermogen voor over om ze ten minste één keer in hun leven te kunnen zien. Het Dune du Pyla aan de Franse westkust staat waarschijnlijk niet vaak op reiswensenlijstjes, en dat is jammer. Want we hebben het wel over het hoogste duin van Europa. En… het hele jaar door gratis te bezoeken.

De enorme berg zand – de stevigste schatting spreekt van 60 miljoen kubieke meter – ligt in de regio Aquitaine, in de gemeente La Teste-de-Buch, bij de ingang van de bekende baai van Arcachon. Het Dune du Pyla – ook wel geschreven als Pilat – valt moeilijk te missen. Wie ten zuidwesten van Bordeaux op de D218 rijdt, de kustroute van Arcachon naar Biscarrosse, ziet het duin al van ver opdoemen. Dan is het vaak nog even filerijden, een (betaalde) parkeerplek vinden en in ganzenpas langs horeca, souvenirshops en andere toeristische diensten trekken om de natuurlijke attractie te bereiken.

Dan sta je ineens in een immense zandbak, met voor je een trap die het bereiken van de top moet vergemakkelijken. Velen doen het op de avontuurlijkere manier; gewoon door het mulle zand omhoogklauteren. Hoe dan ook: de beloning is er naar. Het uitzicht is adembenemend: aan de ene kant zee, aan de andere kant bos, maar rondom zand, zand en nog eens zand. Plus veel mensen, die bij voorkeur zichzelf op de foto zetten.

Puur op reis: Dune du Pyla
Puur op reis: Dune du Pyla
Puur op reis: Dune du Pyla
Puur op reis: Dune du Pyla
Puur op reis: Dune dy Pyla
Puur op reis: Dune dy Pyla

Het duin is 2,9 kilometer lang, 616 meter breed en het bovenste puntje ligt 110 meter boven zeeniveau. Althans volgens de jongste cijfers, want de hoop zand, met een geschiedenis van miljoenen jaren, verandert nog altijd met de dag. Onder invloed van wind en getij schuift het duin namelijk jaarlijks 1 tot 5 meter op in de richting van het binnenland. En als het bovenop even stevig waait, kan de top zomaar ineens op 108 meter liggen of zoiets. Ik ga ervan uit dat ik op 110 meter heb gestaan, dat bekt gewoon lekker. Heen heb ik de trap genomen, naar beneden draaf ik als een jonge hond door het zand. Want ook dat is zo mooi aan dit duin; je kunt er weinig aan vernielen. Beneden lees ik in een souvenirwinkel dat het Dune du Pyla in 1978 werd bestempeld als belangrijke nationale toeristische plek. En terecht, getuige jong en oud, uit binnen- en buitenland, die op die machtige zandberg even speels plezier hebben.

Naar de Aquitaine, maar als naaktrecreant? Lees alles over Euronat, Montalivet, La Jenny en Arnaoutchot.

Verminder je stress

Verminder je stress

Net terug van vakantie of de vakantie nog in het verschiet? Stress ligt ook tijdens ogenschijnlijk ontspannen dagen, altijd op de loer. Maar wat is stress? En moet en kun je er altijd iets aan doen?  We geven je wat tips om ‘gewone’ stressvolle situaties het hoofd te bieden.

Lees verder

Wat mag je meenemen aan handbagage?

Wat mag je meenemen aan handbagage?

Steeds meer airlines vragen geld voor het inchecken van ruimbagage. Ga je langere tijd op reis dan ontkom je daar vaak niet aan. Maar ga je bijvoorbeeld op stedentrip dan kun je met wat handige inpaktips meestal prima volstaan met handbagage, al blijft ondanks alle slimme inpaktrucs, het gewicht van een paar schoenen gewoon het gewicht. Maar slim inpakken loont altijd.

Lees verder

Reistips voor 50Plussers

Reistips voor 50Plussers

Zijn reistips voor een 50Plusser anders dan die voor een 30Plusser? Ja en nee. De ‘algemene’ tips, zoals het hebben van een goede reis- en ongevallenverzekering en tips voor het gebruik van creditcards bijvoorbeeld, zijn voor iedere reiziger. Maar ben je geen 30 meer, dan zijn er een paar andere dingen om rekening mee te houden. En die zetten we op een rijtje.

Lees verder

Top 11 lekkerste musea van Nederland en België

Top 11 lekkerste musea van Nederland en België

Met instellingen als het Rijksmuseum en het Koninklijk Museum voor Schone Kunsten hebben Nederland en België zich een plek verworven op de internationale cultuurkaart. Maar de lage landen doen niet alleen in hoge kunsten; ze hebben ook een scala aan heerlijke, vooral smakelijke musea. Puur op reis kiest de 11 lekkerste.

Lees verder

Top 11 hoogste beklimbare torens

Top 11 hoogste beklimbare torens

De trappen op, de toren in. Puur op reis zocht de 11 hoogst beklimbare torens in Nederland en België. Het is even doorbijten en af en toe uitrusten… maar het uitzicht is in alle gevallen magnifiek. En mocht je een treetje meer of minder tellen, laat het ons weten.

Lees verder

Zomerdrukte, zomervakantie en zwarte zaterdagen

Zomerdrukte, zomervakantie en zwarte zaterdagen

De zomervakantie is voor de meeste mensen dé periode om er lekker op uit te trekken. Dat leidt niet alleen tot drukte op de luchthavens, maar ook tot lange files op de autosnelwegen, op weg naar het zonnige zuiden. Weet je waar de files en knelpunten dan kun je daar in je vakantieplanning wellicht rekening mee houden. Soms is een dagje later vertrekken helemaal zo gek nog niet.

Lees verder