Dune du Pyla: attractie van zand, veel zand

1.26 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
dunedupilat.JPG

Natuurverschijnselen oefenen op mensen een bijzondere aantrekkingskracht uit. De Grand Canyon in de VS, het Noorderlicht boven Scandinavië; toeristen hebben er soms een klein vermogen voor over om ze ten minste één keer in hun leven te kunnen zien. Het Dune du Pyla aan de Franse westkust staat waarschijnlijk niet vaak op reiswensenlijstjes, en dat is jammer. Want we hebben het wel over het hoogste duin van Europa. En… het hele jaar door gratis te bezoeken.

De enorme berg zand – de stevigste schatting spreekt van 60 miljoen kubieke meter – ligt in de regio Aquitaine, in de gemeente La Teste-de-Buch, bij de ingang van de bekende baai van Arcachon. Het Dune du Pyla – ook wel geschreven als Pilat – valt moeilijk te missen. Wie ten zuidwesten van Bordeaux op de D218 rijdt, de kustroute van Arcachon naar Biscarrosse, ziet het duin al van ver opdoemen. Dan is het vaak nog even filerijden, een (betaalde) parkeerplek vinden en in ganzenpas langs horeca, souvenirshops en andere toeristische diensten trekken om de natuurlijke attractie te bereiken.

Dan sta je ineens in een immense zandbak, met voor je een trap die het bereiken van de top moet vergemakkelijken. Velen doen het op de avontuurlijkere manier; gewoon door het mulle zand omhoogklauteren. Hoe dan ook: de beloning is er naar. Het uitzicht is adembenemend: aan de ene kant zee, aan de andere kant bos, maar rondom zand, zand en nog eens zand. Plus veel mensen, die bij voorkeur zichzelf op de foto zetten.

Puur op reis: Dune du Pyla
Puur op reis: Dune du Pyla
Puur op reis: Dune du Pyla
Puur op reis: Dune du Pyla
Puur op reis: Dune dy Pyla
Puur op reis: Dune dy Pyla

Het duin is 2,9 kilometer lang, 616 meter breed en het bovenste puntje ligt 110 meter boven zeeniveau. Althans volgens de jongste cijfers, want de hoop zand, met een geschiedenis van miljoenen jaren, verandert nog altijd met de dag. Onder invloed van wind en getij schuift het duin namelijk jaarlijks 1 tot 5 meter op in de richting van het binnenland. En als het bovenop even stevig waait, kan de top zomaar ineens op 108 meter liggen of zoiets. Ik ga ervan uit dat ik op 110 meter heb gestaan, dat bekt gewoon lekker. Heen heb ik de trap genomen, naar beneden draaf ik als een jonge hond door het zand. Want ook dat is zo mooi aan dit duin; je kunt er weinig aan vernielen. Beneden lees ik in een souvenirwinkel dat het Dune du Pyla in 1978 werd bestempeld als belangrijke nationale toeristische plek. En terecht, getuige jong en oud, uit binnen- en buitenland, die op die machtige zandberg even speels plezier hebben.

Naar de Aquitaine, maar als naaktrecreant? Lees alles over Euronat, Montalivet, La Jenny en Arnaoutchot.

Mindfulness in de praktijk

Mindfulness in de praktijk

Bewust leven in het hier en nu: het is soms gemakkelijker dan je denkt. Je stapt onder de douche. En in plaats van te denken aan de drukke dag die voor je ligt, geniet je van het gevoel van het warme water, de geur van je doucheschuim en de lekkere zachte handdoek waarmee je jezelf afdroogt. Je bent helemaal in het hier en nu, met volle aandacht voor jezelf en wat je doet. Dit is mindfulness in het kort. En we geven wat handige tips waarmee je aan de slag kunt gaan.

Lees verder

7 Tips om (een beetje) te slapen in het vliegtuig

7 Tips om (een beetje) te slapen in het vliegtuig

Langere vliegreizen, zeker als het nachtvluchten zijn, wil je zo goed en comfortabel mogelijk doorkomen. Een uurtje slapen helpt daarbij. Zelf vind ik lange vliegreizen vervelend omdat ik er heel slecht tegen kan om de hele reis met mijn benen naar beneden te zitten. Vaak lees je de tip om ‘zelf’ je stoel uit te kiezen, maar dat kan met de huidige voorwaarden van veel vliegtuigmaatschappijen behoorlijk wat geld kosten. Bovendien is dat zeker geen garantie dat je dan wel slaapt. Dat is afhankelijk van meer factoren. Nee, ik ben bang dat slapen in een vliegtuig me nooit zal lukken, maar met deze tips doezel ik wel een beetje weg.

Lees verder

Betalen met een creditcard. Tips en voorwaarden

Betalen met een creditcard. Tips en voorwaarden

Zeker bij een buitenlandse vakantie kun je bijna niet meer zonder een creditcard. Je boekt er je vliegtickets mee en hebt (bijna) altijd een creditcard nodig om een huurauto te reserveren. Ook voor het boeken van een hotelkamer heb je meestal een creditcard nodig. Waar moet je op letten als je een creditcard gebruikt en hoe zit dat als er een bedrag wordt afgeschreven waar je het niet mee eens bent?

Lees verder

Vlucht vertraagd? Claim je vergoeding

Vlucht vertraagd? Claim je vergoeding

Stakingen, vertragingen, annuleringen. Het zijn niet de eerste dingen waar je aan denkt als je je vliegvakantie hebt geboekt. Maar het komt wel voor, en niet altijd geeft de betreffende vliegmaatschappij je dan de service of compensatie waar je recht op hebt. Wat zijn de regels?

Lees verder

5 tips voor een succesvolle winterwandeling

5 tips voor een succesvolle winterwandeling

Winterwandelen groeit aan populariteit, zeker nu skigebieden meer en meer winterwandelroutes uitzetten. Dit met het doel je even weg te voeren van de drukke pistes. Zo kun je genieten van de rust en de stilte van een winters natuurlandschap, terwijl de sneeuw zachtjes onder je voeten knarst. Met deze tips maak je van een winterwandeling een succes.

Lees verder

Tips voor een kampeervakantie

Tips voor een kampeervakantie

Nederlanders zijn gek op kamperen en elk jaar trekken er weer veel mensen met tent, vouwwagen, caravan of camper de wijde wereld in voor het vrije vakantiegevoel. Lekker in de buitenlucht, op één plek, of juist rondtrekken. De een is gelukkig in een simpel tentje, de ander kiest voor een kant-en-klare accommodatie op een camping

Lees verder