Korte broeken in de kathedraal

2.3846153846154 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
Dienst voor pelgrims in Le Puy
Dienst voor pelgrims in Le Puy

De geestelijke doet professioneel zijn dagelijkse ding in de kathedraal Notre-Dame-du-Puy in Le-Puy-en-Velay. Het is nauwelijks zeven uur in de morgen, maar van een ochtendhumeur lijkt deze zaterdag in Frankrijk geen sprake. Met een vaste, gedragen stem leidt hij de dienst, bedoeld om tientallen pelgrims geestelijk gesteund vanuit de Auvergne op pad te sturen naar Santiago de Compostela in Spanje, ruim 1500 kilometer verderop.

De meeste aanwezigen luisteren in stilte, een enkeling rommelt nog wat nerveus aan de uitrusting. Rugzakken staan ruggelings tegen de kerkbanken, wandelstokken liggen soms kris kras op de vloer, de lopers dragen hun sportiefste kloffie, waarbij de meesten hebben gekozen voor de korte broek: een Franse kathedraal als outdoorcentrum.

Zilveren schelpje

Als de geestelijke is uitgesproken, krijgt het peloton een teken en scharen de wandelaars zich om hem en een non heen. Er wordt losjes geïnformeerd naar de herkomst van de deelnemers van vandaag (‘Frankrijk’, ‘Canada’, ‘Duitsland’), iedere aanwezige krijgt een kleine zilveren schelp – het symbool van de tocht - en dan begint voor velen de reis van hun leven. Het wegstervende geluid van de metalen punten van al die wandelstokken, van traditioneel tot lichtmetaal nordic walking, zal ik niet licht vergeten.

Kathedraal Notre-Dame-le-Puy
Kathedraal Notre-Dame-le-Puy
b_187_187_16777215_00_images_stories_Frankrijk_auvergne_lepuyschelp.JPG b_250_187_16777215_00_images_stories_Frankrijk_auvergne_lepuyvertrek.JPG

Buiten, op de trappen van de kathedraal, tref ik een Franse wandelaar. Nadat ik op verzoek een foto van hem heb gemaakt voor het thuisfront, vraag ik naar zijn beweegredenen om 1522 kilometer te gaan lopen. Een vorm van boetedoening? Hij moet lachen om de suggestie. ,,Neen, het lijkt me gewoon heerlijk om één keer in je leven zoiets te ondernemen.” En dan gaat hij op pad, voor een geplande reis van twee maanden naar het noordwesten van Spanje, naar het graf van de apostel Jakobus.

Bisschop Godescale

b_150_113_16777215_00_images_stories_Frankrijk_auvergne_lepuymuur.JPGEn zo treedt mijn Franse vriend feitelijk in de voetsporen van bisschop Godescalc van Le Puy, die in 951 één van de eerste niet-Spaanse pelgrims was naar Santiago de Compostella. Mede door zijn inspanning is Le Puy-en-Velay wereldwijd bekend geraakt als vertrekpunt van de zogeheten Via Podiensis, die de Auvergne met Santiago verbindt. De naam is treffend gekozen: Via Podiensis is afgeleid van het Latijnse podium (‘platform’, ‘heuveltop’) en als er iets bij Le-Puy-en-Velay past, is het dat wel.

Ook wij besluiten een stukje Jacobsroute te doen. Vanaf de officiële start lopen we naar St. Christophe sur Dolaizon, een kleine 10 kilometer verderop. De stad blijkt vergeven met officiële dan wel officieuze verwijzingen naar de historische wandelroute: routekaarten, tableaus, koperkleurige schelpen op de grond. De camino is nooit ver weg, zullen we maar zeggen. Los van de lelijke buitenwijk van Le Puy lopen de eerste kilometers mooi vlak over een hoogvlakte, met weiden, kleurrijke natuur en vergezichten. De weg is goed begaanbaar en onderweg maken we nauwelijks iets spannends mee, al mag de speelse wegwijzer met de tekst ‘1517 kilometer’ niet onvermeld blijven. In St. Christophe sur Dolaizon zit onze wandeling er op, we hebben in de warmte een kleine twee uur van de echte Camino de Santiago gelopen. Toch wel benieuwd hoe het mijn Franse vriend vergaat.

b_220_165_16777215_00_images_stories_Frankrijk_auvergne_lepuybord.JPG b_220_165_16777215_00_images_stories_Frankrijk_auvergne_lepuywijzer.JPG b_220_165_16777215_00_images_stories_Frankrijk_auvergne_lepuypelgrims.jpg


Meer informatie over Frankrijk en Auvergne

5 tips voor een succesvolle winterwandeling

5 tips voor een succesvolle winterwandeling

Winterwandelen groeit aan populariteit, zeker nu skigebieden meer en meer winterwandelroutes uitzetten. Dit met het doel je even weg te voeren van de drukke pistes. Zo kun je genieten van de rust en de stilte van een winters natuurlandschap, terwijl de sneeuw zachtjes onder je voeten knarst. Met deze tips maak je van een winterwandeling een succes.

Lees verder

Tips voor een kampeervakantie

Tips voor een kampeervakantie

Nederlanders zijn gek op kamperen en elk jaar trekken er weer veel mensen met tent, vouwwagen, caravan of camper de wijde wereld in voor het vrije vakantiegevoel. Lekker in de buitenlucht, op één plek, of juist rondtrekken. De een is gelukkig in een simpel tentje, de ander kiest voor een kant-en-klare accommodatie op een camping

Lees verder

Werelderfgoed in Kroatië

Werelderfgoed in Kroatië

Kroatië is bij veel Nederlanders populair als vakantieland. Je vindt er een schat aan mooie stranden, prachtige natuur en sfeervolle dorpen en steden. Maar wist je dat je in Kroatië ook een schat aan Werelderfgoed vindt? Niet zo vreemd met al die verschillende volkeren en culturen die in Kroatië hun sporen achtergelaten hebben.

Lees verder

Grenzeloos kuren bij onze oosterburen

Grenzeloos kuren bij onze oosterburen

Bronnen, baden, zuivere lucht. Duitsland is voor velen nog altijd het kuurland bij uitstek. Maar wat kun je nu precies waar doen? Puur op reis zet de soorten kuren en kuuroorden op een rij en doet een aantal reissuggesties in Niedersachsen, Nordrhein-Westfalen, Rheinland-Pfalz, Hessen, Saarland en Baden-Württemberg. Alle accommodaties in deze westelijke deelstaten liggen op een redelijke reisafstand van Nederland en België. Uiteraard zijn er in Duitsland nog veel meer mogelijkheden, maar daarvoor moet je dan wel meer tijd willen en kunnen uittrekken om grenzeloos te kunnen kuren.

Lees verder

Win kaarten voor de Vakantiebeurs en krijg de wereld aan je voeten!

Win kaarten voor de Vakantiebeurs en krijg de wereld aan je voeten!

Wil je in een dag de wereld rond? Kom dan van 10 tot en met 13 januari naar de Vakantiebeurs in Utrecht. De hele dag ligt de wereld aan je voeten en kun je nieuwe landen en culturen ontdekken en je laten inspireren voor je volgende vakantie. Nieuwe landen dit jaar zijn onder andere Libanon, Georgië en het emiraat Ras al Khaimah. Wil je alles ontdekken? Doe dan mee met onze actie en win gratis entreekaarten voor de Vakantiebeurs.

Lees verder

6 Tips voor meer rust en kalmte

6 Tips voor meer rust en kalmte

Druk, druk druk... veel tijd voor iedereen en alles en zo weinig tijd voor jezelf. En toch is het belangrijk om tijd vrij te maken om even te kunnen ontspannen. Maar dat is moeilijk. We weten niet altijd wat we moeten doen en gaan gestresst op zoek naar tijd voor onszelf. Maar hoe vind je die tijd? We kunnen daar best een beetje hulp bij gebruiken.

Lees verder