Washington D.C.: stad zonder staat

1.4 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
b_800_0_16777215_00_images_stories_Amerika_Washington_WhitehouseGroot.JPG

Wist je dat Washington D.C. (District of Columbia) de hoofdstad van de Verenigde Staten is? En dat de stad niet in een staat ligt maar in een special federal district: het District of Columbia? Men wilde deze uitzonderingspositie om bij het nemen van politieke besluiten onafhankelijk te zijn van welke staat dan ook. Het district dankt de naam aan Columbus, de stad, die aan de Potomac rivier ligt, is vernoemd naar George Washington, de eerste president van de VS.

De stad is destijds helemaal gepland en het oorspronkelijke stadsplan laat de scheiding der machten goed zien. Wikipedia zegt daarover: “Het Washington Monument vormt het middelpunt van een half kruis. Aan het uiteinde van de noordelijke poot van het kruis bevindt zich het Witte Huis, waar de president, als hoofd van de uitvoerende macht, zetelt, en aan het uiteinde van de oostelijke poot bevindt zich het Capitool, waar de wetgevende macht is gevestigd.”

Als politieke stad lijkt Washington D.C. wellicht een beetje saai. Maar dat er verrassend veel te doen en te zien is ontdekten we zelf. En tijdens die trip kwamen we er ook achter dat Washington is groter is dan we dachten. Een beetje plannen is dan ook zeker geen overbodige luxe. Wat moet je echt zien en doen?

7 Niet te missen hoogtepunten voor een stedentrip

1. Het Witte Huis

Witte Huis
Witte Huis

De bekendste kamer van de ambtswoning van de regerende president is de Oval Office. Het pand in President’s Park aan de Pennsylvania Avenue kreeg de naam ‘White House’ na de brand in 1814: nadat de Britten het in brand staken brak een onweersbui los waardoor de brand werd geblust en het huis behouden bleef. Om alle rooksporen te verwijderen werd het wit geschilderd. Door aangescherpte veiligheidsregels is het voor buitenlanders (bijna) niet meer mogelijk om het White House te bezoeken. Een alternatief is het White House Visitor Center.

Tip: neem een verrekijker mee en ga aan de achterkant bij het hek staan. Je kunt dan verrassend ver naar ‘binnen’ kijken.

 

2. Het Capitool

Het Capitol Building ligt op Capitol Hill. In het bekende gebouw met de grote witte koepel zetelt het Congres: de Amerikaanse Senaat en het Huis van Afgevaardigden. Er zijn gratis tours en je leert meer over de geschiedenis van het gebouw in het bezoekerscentrum.

3. Het Lincoln Memorial

Aan het einde van de National Mall ligt het Lincoln Memorial waar het bijna zes meter hoge standbeeld van president Abraham Lincoln over de stad uitkijkt. In de kelder is een tentoonstelling met daarin beelden van de bouw van het memorial, waar 36 pilaren van tien meter hoog het dak ondersteunen. Vanaf de trappen voor het Lincoln Memorial kijk je uit op de Reflecting Pool, waarin bij mooi weer het Washington Monument wordt weerspiegeld.

Infinitypool Washington
Infinitypool Washington

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

b_325_216_16777215_00_images_stories_Amerika_Washington_lincoln.JPG

b_325_216_16777215_00_images_stories_Amerika_Washington_lincolnmonumentzijG.JPG

 

 

 

 

 

 

4. De National Mall

mlkingstatue.JPG

Geen winkelcentrum, maar een park van zo’n 22 vierkante kilometer dat de verbinding vormt tussen het Capitool en het Lincoln Memorial. Je vindt er allerlei memorials, fonteinen, beelden en aangelegde tuinen. In de imposante gebouwen aan weerszijden van de 3 kilometer lange promenade zijn diverse musea gehuisvest.

Een aantal memorials in of nabij National Mall:

Het Vietnam Veterans Memorial: een lange muur met daarin gegraveerd de namen van de namen van bijna 60.000 Amerikanen die gesneuveld zijn in de Vietnamoorlog. Langs de muur staan ook beelden, zoals het Three Soldiers Statue en het Vietnam Women's Memorial.

Het Korean War Veterans Memorial: beelden van een groep soldaten op patrouille met daarnaast een muur met gezandstraalde afbeeldingen van betrokkenen in de Korea-oorlog.

Het Martin Luther King Memorial: een ruim negen meter hoog standbeeld dat zich bevindt in het West Potomac Park, ten zuidwesten van het Washington Monument. Het beeld dateert uit 2011. Voor je erbij komt moet je door twee granietblokken die een van de uitspraken van King symboliseren: de Mountain of Despair.

Het Franklin Delano Roosevelt Memorial: dit openluchtmuseum bestaat uit vier afzonderlijke kamers, een voor elke ambtstermijn van Roosevelt. In alle kamers zijn watervallen die uiteindelijk bij elkaar komen en uitmonden op een rotspartij. In een van de kamers staat ook een klein beeld van de president.

Tip: Wij maakten een segwaytour van een paar uur en overbrugden zo op een leuke manier de vele kilometers tussen alle bezienswaardigheden.

 

 

Segway
Segway

Memorial Washington
Memorial Washington
Roosevelt
Roosevelt

 

 

 

5. Het Washington Monument

Deze beeldbepalende 169 meter hoge obelisk staat in de National Mall. De bouw ging niet zonder slag of stoot en kende veel vertraging en gebruik van verschillende soorten marmer waardoor er kleurverschil is tussen de boven- en de onderkant. Rondom de obelisk hangen 56 Amerikaanse vlaggen: die van alle staten, van Washington D.C. en de Amerikaanse gebiedsdelen.

Boek een hotel in deze bijzondere stad

Washington Monument
Washington Monument

Washington Monument
Washington Monument
Washington Monument
Washington Monument

 

 

 

 

 

 

6. De musea van het Smithsonian Institution

In totaal 19 musea, waaronder het National Museum of American History, National Air and Space Museum, het Holocaustmuseum, galerijen en zelfs een dierentuin maken deel uit van het  Smithsonian Institution. Van dinosaurusskelet tot ruimtevaartuigen, het is allemaal te vinden. Tien van de tot de stichting behorende musea bevinden zich aan de National Mall. Dat alle musea gratis te bezoeken zijn komt door de Britse scheikundige James Smithson. Hij wilde dat de kennis van de wetenschap gedeeld werd met het volk en liet na zijn dood een groot kapitaal na om die wens te realiseren. Saillant detail: de scheikundige was nog nooit in Amerika geweest.

b_200_301_16777215_00_images_stories_Amerika_Washington_washington-066.JPG

b_200_267_16777215_00_images_stories_Amerika_Washington_museumsign.JPG

b_250_166_16777215_00_images_stories_Amerika_Washington_museumhistory.JPG

 

 

 

 

 

 

7. Eten, drinken, uitgaan

Wij vonden de mobiele foodstalletjes die vooral rond lunchtijd in de stad opduiken heel leuk en vooral betaalbaar. We slenterden ook over de keitjes in Georgetown, de historische wijk van Washington met architectuur uit de 18e en 19e eeuw. Natuurlijk aan restaurants geen gebrek, net als in Penn Quarter en Chinatown. Wij kregen de gouden tip om in de lokale kranten te zoeken naar aanbiedingen van restaurants, concerten en voorstellingen.

ChinaTown Washington
ChinaTown Washington

b_200_133_16777215_00_images_stories_Amerika_Washington_foodtruck.JPGb_200_133_16777215_00_images_stories_Amerika_Washington_foodtruckwashington.JPG

 


 

Tips en weetjes

  • Boek vooraf een gratis tour voor het Pentagon, Capitol Building, Library of Congress en het National Archives.
  • Veel bezienswaardigheden en musea zijn gratis.
  • Washington D.C. heeft een uitgebreid netwerk van trams, bussen en metro’s. Er zijn dagkaarten te koop, maar ben je langer in de stad dan is een weekpas een goede optie.
  • Doordat Washington D.C. geen staat is kunnen inwoners niet stemmen voor het Amerikaanse Congres, want dat vertegenwoordigd de staten. Wel kunnen ze deelnemen aan de presidentsverkiezingen. Washington D.C. kun je dan ook een beetje vergelijken met Vaticaanstad in Italië. Overigens moet je de staat Washington aan de westkust van de V.S. niet verwarren met de stad Washington D.C. aan de oostkust!
  • Vergeet niet vooraf je ESTA aan te vragen voor Amerika. Dit Elektronisch Reisvergunningensysteem is verplicht voor iedere reiziger met een nationaliteit die onder het Visa Waiver Program valt en die voor maximaal 90 dagen via lucht of zee de Verenigde Staten wil bezoeken voor toerisme, doorreis of zakelijke doeleinden. De ESTA-aanvraag is eenvoudig te regelen en is 2 jaar geldig, of tot je paspoort verloopt.

b_650_488_16777215_00_images_stories_Amerika_Washington_goldenswordcplg.JPG

b_300_225_16777215_00_images_stories_Amerika_Washington_Washingtondept.JPGb_300_225_16777215_00_images_stories_Amerika_Washington_buildingnationalmallM.JPG

 
 
Reactie toevoegen

Lekker en veilig barbecueën

Lekker en veilig barbecueën

Met het stijgen van de temperatuur wordt het ook weer tijd om de barbecue van stal te halen. Maar of je nu in de tuin, op je balkon, in de vrije natuur, op een camping of bij je vakantiewoning gaat barbecueën, doe het in ieder geval veilig. Puur op reis zet wat tips op een rij zodat barbecueën een feestje is, en blijft.

Lees verder

Maak kennis met de waterkrachtcentrale in Bollène

Maak kennis met de waterkrachtcentrale in Bollène

Een vakantie in de Vaucluse brengt de mooiste dingen van Frankrijk samen. Neem Bollène in het dal van de Rhône, waar kort na de Tweede Wereldoorlog een waterkrachtcentrale werd gebouwd die vandaag de dag wordt gezien als meesterwerk van industriële architectuur. En sinds kort is dit bijzondere bouwwerk van binnen én buiten te bewonderen tijdens een twee uur durende tour.

Lees verder

21 vakantietips: voor, tijdens en na je reis

21 vakantietips: voor, tijdens en na je reis

Op Puur op reis vind je heel veel tips en artikelen met handige informatie onder ‘handig’ en ‘reisnieuws’. Omdat het bijna vakantietijd is hebben we 21 tips handige geselecteerd, van toepassing vóór, tijdens en na je vakantie. Heb je ook nog een handige tip? We vinden het fijn als je jouw tip of opmerking deelt. Translation in English available below tip number 21.

Lees verder

Ik ga op reis naar Amerika en ik neem mee…

Ik ga op reis naar Amerika en ik neem mee…

Het staat vast, de reis is geboekt, je gaat op vakantie naar Amerika! En net zoals elke vakantie voorbereiding vraagt is dit ook nodig voor de reis naar Amerika. Waar moet je aan denken, en wat wil je vooral niet missen? Lees de tips.

Lees verder

Week van de teek 2019

Week van de teek 2019

Ze hebben een slechte naam: teken. Niet zozeer omdat ze er griezelig uitzien, maar omdat ze de ziekte van Lyme kunnen overbrengen. Om mensen bewust te maken van de gevaren van de teek is er elk jaar een ‘week van de teek’. Dit jaar (2019) is dat van 15 tot en met 21 april.

Lees verder

Mindfulness in de praktijk

Mindfulness in de praktijk

Bewust leven in het hier en nu: het is soms gemakkelijker dan je denkt. Je stapt onder de douche. En in plaats van te denken aan de drukke dag die voor je ligt, geniet je van het gevoel van het warme water, de geur van je doucheschuim en de lekkere zachte handdoek waarmee je jezelf afdroogt. Je bent helemaal in het hier en nu, met volle aandacht voor jezelf en wat je doet. Dit is mindfulness in het kort. En we geven wat handige tips waarmee je aan de slag kunt gaan.

Lees verder