• 21 tips voor Charlotte en omgeving

    21 tips voor Charlotte en omgeving

    Een koninklijke stad in de Verenigde Staten? Jazeker. Charlotte in Noord-Carolina is die stad. Genaamd naar koningin Charlotte van Mecklenburg. De stad is verdeeld in diverse wijken, die ieder hun eigen kenmerken hebben. In tegenstelling tot wat je zou denken is niet ‘Downtown’ het stadshart, maar gaat ‘Uptown’ met die titel aan de haal. Lees de 21 tips voor een royale mix aan activiteiten, van gratis tot betaald en van geschiedenis tot modern.

    Lees verder

  • Berlijn straalt met winterwonderland

    Berlijn straalt met winterwonderland

    Kerstmarkten zijn in Berlijn al tientallen jaren een toeristenmagneet, en het jongste winterevenement van de Duitse hoofdstad heeft alles in zich om er één te worden. Voor het tweede jaar in successie wordt de Botanischer Garten na het vallen van de schemering verlicht met meer dan anderhalf miljoen gekleurde lampjes, verwerkt in zo’n 30 creaties. Een wandeling van ongeveer twee kilometer brengt je langs al die hoogtepunten van deze Christmas Garden.

    Lees verder

  • Formentera en het gouden gras van Neptunus

    Formentera en het gouden gras van Neptunus

    De promotie van menig vakantie-eiland houdt op bij de kreet ‘zon, zee, strand’. Voor Formentera begint het daar pas. Het eigenzinnige buurmeisje van Ibiza profileert zich meer en meer als duurzaamste eiland van de Balearen, en misschien zelfs wel van de hele Middellandse Zee. Met dank vooral aan de stokoude plantensoort Posidonia oceanica, of zoals wij Nederlanders zeggen… Neptunusgras.

    Lees verder

  • 21 tips voor Charleston en omgeving

    21 tips voor Charleston en omgeving

    In tegenstelling tot veel andere Amerikaanse steden, waar het centrum bestaat uit een langgerekte hoofdstraat, heeft Charleston een echt centrum. Daarnaast heeft Charleston, gelegen aan de oostkust van Amerika, ook een Europese geschiedenis. In 1670 stichten de Engelsen Charles Town en waren daarmee de eerste bewoners van het latere Charleston. Die geschiedenis is ook vandaag de dag nog zichtbaar én voelbaar. Charleston is dan ook Europees aandoende stad gecombineerd met de Amerikaanse zuidelijke lifestyle. Het is een stad waar je met gemak een week kunt doorbrengen zonder je een moment te vervelen. We geven je 21 tips.

    Lees verder

  •  En route op de Schiedamse molenroute

    En route op de Schiedamse molenroute

    Bij 'molenroute' denken de meeste mensen direct aan de molens van Kinderdijk. Maar ga ook eens naar Schiedam om een aantal fraaie exemplaren te zien. Sterker nog, de Schiedamse molens zijn de hoogste klassieke windmolens ter wereld. Ooit stonden er twintig in Schiedam, nu heeft het centrum van de stad er nog zes. Maar hoe zorg je er nu voor dat mensen ook de Schiedamse molens komen bezichtigen?

    Lees verder

  • Formidabel Formentera

    Formidabel Formentera

    Als de wind verkeerd staat, is het geluid van het uitgaansgeweld op Ibiza er bijna te horen. Maar wie voor Formentera kiest, laat al dat partyen graag voor wat het is. Sterker nog: op dit kleine Spaanse eiland, nauwelijks anderhalf keer groter dan ons Ameland, lijkt iedereen het juist even héél anders aan te willen pakken.

    Lees verder

  • 21 tips voor Charlotte en omgeving

    21 tips voor Charlotte en omgeving

    Een koninklijke stad in de Verenigde Staten? Jazeker. Charlotte in Noord-Carolina is die stad. Genaamd naar koningin Charlotte van Mecklenburg. De stad is verdeeld in diverse wijken, die ieder hun eigen kenmerken hebben. In tegenstelling tot wat je zou denken is niet ‘Downtown’ het stadshart, maar gaat ‘Uptown’ met die titel aan de haal. Lees de 21 tips voor een royale mix aan activiteiten, van gratis tot betaald en van geschiedenis tot modern.

    Lees verder

  • Berlijn straalt met winterwonderland

    Berlijn straalt met winterwonderland

    Kerstmarkten zijn in Berlijn al tientallen jaren een toeristenmagneet, en het jongste winterevenement van de Duitse hoofdstad heeft alles in zich om er één te worden. Voor het tweede jaar in successie wordt de Botanischer Garten na het vallen van de schemering verlicht met meer dan anderhalf miljoen gekleurde lampjes, verwerkt in zo’n 30 creaties. Een wandeling van ongeveer twee kilometer brengt je langs al die hoogtepunten van deze Christmas Garden.

    Lees verder

  • Formentera en het gouden gras van Neptunus

    Formentera en het gouden gras van Neptunus

    De promotie van menig vakantie-eiland houdt op bij de kreet ‘zon, zee, strand’. Voor Formentera begint het daar pas. Het eigenzinnige buurmeisje van Ibiza profileert zich meer en meer als duurzaamste eiland van de Balearen, en misschien zelfs wel van de hele Middellandse Zee. Met dank vooral aan de stokoude plantensoort Posidonia oceanica, of zoals wij Nederlanders zeggen… Neptunusgras.

    Lees verder

  • 21 tips voor Charleston en omgeving

    21 tips voor Charleston en omgeving

    In tegenstelling tot veel andere Amerikaanse steden, waar het centrum bestaat uit een langgerekte hoofdstraat, heeft Charleston een echt centrum. Daarnaast heeft Charleston, gelegen aan de oostkust van Amerika, ook een Europese geschiedenis. In 1670 stichten de Engelsen Charles Town en waren daarmee de eerste bewoners van het latere Charleston. Die geschiedenis is ook vandaag de dag nog zichtbaar én voelbaar. Charleston is dan ook Europees aandoende stad gecombineerd met de Amerikaanse zuidelijke lifestyle. Het is een stad waar je met gemak een week kunt doorbrengen zonder je een moment te vervelen. We geven je 21 tips.

    Lees verder

  •  En route op de Schiedamse molenroute

    En route op de Schiedamse molenroute

    Bij 'molenroute' denken de meeste mensen direct aan de molens van Kinderdijk. Maar ga ook eens naar Schiedam om een aantal fraaie exemplaren te zien. Sterker nog, de Schiedamse molens zijn de hoogste klassieke windmolens ter wereld. Ooit stonden er twintig in Schiedam, nu heeft het centrum van de stad er nog zes. Maar hoe zorg je er nu voor dat mensen ook de Schiedamse molens komen bezichtigen?

    Lees verder

  • Formidabel Formentera

    Formidabel Formentera

    Als de wind verkeerd staat, is het geluid van het uitgaansgeweld op Ibiza er bijna te horen. Maar wie voor Formentera kiest, laat al dat partyen graag voor wat het is. Sterker nog: op dit kleine Spaanse eiland, nauwelijks anderhalf keer groter dan ons Ameland, lijkt iedereen het juist even héél anders aan te willen pakken.

    Lees verder

Nieuws

  • Bali is hel voor wilde dieren in gevangenschap

    Bali is hel voor wilde dieren in gevangenschap

    World Animal Protection deed een undercover onderzoek bij toeristische dierenattracties op het eiland en kwam tot een schokkende conclusie: geen enkel park met olifanten, tijgers, dolfijnen en civetkatten voldoet ook maar aan de laagst mogelijke dierenwelzijnseisen. Jaarlijks bezoeken meer dan 100.000 Nederlanders het vakantie-eiland. World Animal Protection roept toeristen op om alle vormen van entertainment met wilde dieren op Bali te vermijden.

    Lees verder

  • Opnieuw twee doden op flanken van Mount Everest

    Opnieuw twee doden op flanken van Mount Everest

    Een 36-jarige Japanner is omgekomen bij zijn achtste poging om de Mount Everest te bedwingen. Het levenloze lichaam van Nobukazu Kuriki werd ontdekt in zijn tentje op een hoogte van 7200 meter, ruim anderhalve kilometer onder de top van ’s werelds hoogste berg (8848 meter). Naast de Japanner kwam dit weekeinde ook een 63-jarige klimmer uit Macedonië op de flanken van de Mount Everest om het leven.

    Lees verder

  • Musée Mer Marine maakt Bordeaux nog aantrekkelijker

    Musée Mer Marine maakt Bordeaux nog aantrekkelijker

    Na het beroemde Cité du Vin krijgt Bordeaux er binnenkort weer een topattractie bij. In de wijnstad in Nouvelle-Aquitaine gaat 15 juni een nieuw museum open: Musée Mer Marine, gelegen in de directe nabijheid van het Cité du Vin. De eerste expositie is direct een topper: 41 waterwerken van schilder Claude Monet.

    Lees verder

  • Gelderland meest gastvrije provincie

    Gelderland meest gastvrije provincie

    Gelderland is de meest gastvrije provincie van Nederland. Dat komt naar voren in het Gastvrijheidsonderzoek, dat vakantieparkenwebsite Bungalowparkoverzicht.nl heeft uitgevoerd op basis van 1.325 vakantiebezoeken in Nederland. Gelderland kreeg voor algehele gastvrijheid het cijfer 7,44.

    Lees verder

  • Waarheen, wanneer en wat zijn de mooiste plekken in...?

    Waarheen, wanneer en wat zijn de mooiste plekken in...?

    Het antwoord op deze vragen kregen we deze week op het hoofdkantoor van Google in Amsterdam. Daar werd de Google Travel Monitor gepresenteerd met daarin de analyse van het zoekgedrag van Nederlanders op het gebied van reizen en vakanties.

    Lees verder

  • Nieuw stadsbestuur pakt ‘pretpark Amsterdam’ aan

    Nieuw stadsbestuur pakt ‘pretpark Amsterdam’ aan

    Het nieuwe stadsbestuur van Amsterdam wil de ‘verpretparkisering’ van de stad tegengaan. Volgens omroep AT5 hebben de onderhandelende partijen overeenstemming bereikt over een hogere toerismebelasting, het terugdringen van ‘pretvervoer’ als segways, bierfietsen en paardenkoetsen en het verbieden van touringcars binnen de A10. Gidsen die grote groepen toeristen rondleiden, krijgen te maken met strengere regels.

    Lees verder

    In safaripark de Beekse Bergen kun je maar beter in je auto blijven...

    Segwaytour. Met schrikeffect ;-)

    Stttttttt... door Riga

    Ook 's zomers is er in Noord-Scandinavië veel te doen

    Ook 's zomers is er in Noord-Scandinavië veel te doen

    Noord-Scandinavië staat bekend om zijn wilde bossen, ruige heuvellandschap en bijzondere flora en fauna, met name in de winter. Maar wat veel mensen niet weten is dat je er ook in de zomer als reiziger veel kunt doen en beleven! In dit blog kom je meer te weten over activiteiten die je er in de zomermaanden kunt doen. Activiteiten om nooit meer te vergeten.

    Lees verder

    In de klauwen van moedertje Praag

    In de klauwen van moedertje Praag

    Op de vraag 'welke stad is jouw favoriet', die we onlangs op Facebook stelden, kregen we veel reacties. Uit al die favoriete steden gaan we een 'Puur top tien' samenstellen. Een van de steden die zeker in dit lijstje komt is Praag, door een aantal lezers getipt. Ook door Paul Wennekes. Hij schreef dit artikel waarin hij uitlegt waarom deze stad zo'n indruk op hem heeft gemaakt. We horen nog steeds graag wat jouw favoriete stad is. En wat je van de keuze van Paul vindt.

    Lees verder

    Top vijf leukste evenementen in Australië

    Top vijf leukste evenementen in Australië

    Naast de prachtige natuur, het heerlijke weer, de bruisende steden en de desolate out-back heeft Australië nog veel meer in petto voor de avontuurlijke bezoekers. Grote festivals en evenementen kunnen een prachtige manier zijn om de lokale bevolking en cultuur te leren kennen. De vaak zeer feestelijke setting op een bijzondere locatie zorgt er bovendien voor dat je de mooiste evenementen niet snel zult vergeten! In dit artikel lees je meer over vijf van de leukste evenementen in Australië.

    Lees verder

    Zon in je gezicht, wind in je haar: win een voucher voor een huurauto van Sunny Cars

    Zon in je gezicht, wind in je haar: win een voucher voor een huurauto van Sunny Cars

    Wie kent het niet: je bij de verhuurmaatschappij je huurauto ophalen en de baliemedewerker schotelt je allerlei opties en mogelijkheden voor. Moet je die extra verzekering nou nemen? Hoe zit dat met je eigen risico? En wat te denken van de afleveringskosten? Met een huurauto van Sunny Cars hoef je je nergens druk om te maken. Dus eigenlijk: inpakken en wegwezen... op pad met de zon in je gezicht en de wind in je haren.

    Lees verder

    Voordelig naar Canada

    Voordelig naar Canada

    Air Transat , de grootste vakantieluchtvaartmaatschappij van Canada, lanceert een Spring Sale met zeer voordelige tarieven naar hun bestemmingen in Canada. Het gaat hierbij om vertrek vanuit Amsterdam naar Toronto, Calgary, Vancouver en Montreal (via een overstap). Let op: boeken moet voor 30 april.

    Lees verder

    Populairste autovakantielanden; welke zijn dat?

    Populairste autovakantielanden; welke zijn dat?

    Met de auto op vakantie zorgt gegarandeerd een onvergetelijke reis. Je bent vrij om te gaan en staan waar je wilt en hebt veel mogelijkheden. Je bent niet afhankelijk van vertrektijden en kunt jouw vakantie helemaal zelf inrichten. Je kunt ook vaak net wat meer meenemen in de achterbak en zo zelfvoorzienend gaan kamperen. Welke landen zijn echt aan te raden voor autoreizen? In dit artikel lees je de top drie autovakantielanden.

    Lees verder

    Ook 's zomers is er in Noord-Scandinavië veel te doen

    Ook 's zomers is er in Noord-Scandinavië veel te doen

    Noord-Scandinavië staat bekend om zijn wilde bossen, ruige heuvellandschap en bijzondere flora en fauna, met name in de winter. Maar wat veel mensen niet weten is dat je er ook in de zomer als reiziger veel kunt doen en beleven! In dit blog kom je meer te weten over activiteiten die je er in de zomermaanden kunt doen. Activiteiten om nooit meer te vergeten.

    Lees verder

    In de klauwen van moedertje Praag

    In de klauwen van moedertje Praag

    Op de vraag 'welke stad is jouw favoriet', die we onlangs op Facebook stelden, kregen we veel reacties. Uit al die favoriete steden gaan we een 'Puur top tien' samenstellen. Een van de steden die zeker in dit lijstje komt is Praag, door een aantal lezers getipt. Ook door Paul Wennekes. Hij schreef dit artikel waarin hij uitlegt waarom deze stad zo'n indruk op hem heeft gemaakt. We horen nog steeds graag wat jouw favoriete stad is. En wat je van de keuze van Paul vindt.

    Lees verder

    Top vijf leukste evenementen in Australië

    Top vijf leukste evenementen in Australië

    Naast de prachtige natuur, het heerlijke weer, de bruisende steden en de desolate out-back heeft Australië nog veel meer in petto voor de avontuurlijke bezoekers. Grote festivals en evenementen kunnen een prachtige manier zijn om de lokale bevolking en cultuur te leren kennen. De vaak zeer feestelijke setting op een bijzondere locatie zorgt er bovendien voor dat je de mooiste evenementen niet snel zult vergeten! In dit artikel lees je meer over vijf van de leukste evenementen in Australië.

    Lees verder

    Zon in je gezicht, wind in je haar: win een voucher voor een huurauto van Sunny Cars

    Zon in je gezicht, wind in je haar: win een voucher voor een huurauto van Sunny Cars

    Wie kent het niet: je bij de verhuurmaatschappij je huurauto ophalen en de baliemedewerker schotelt je allerlei opties en mogelijkheden voor. Moet je die extra verzekering nou nemen? Hoe zit dat met je eigen risico? En wat te denken van de afleveringskosten? Met een huurauto van Sunny Cars hoef je je nergens druk om te maken. Dus eigenlijk: inpakken en wegwezen... op pad met de zon in je gezicht en de wind in je haren.

    Lees verder

    Voordelig naar Canada

    Voordelig naar Canada

    Air Transat , de grootste vakantieluchtvaartmaatschappij van Canada, lanceert een Spring Sale met zeer voordelige tarieven naar hun bestemmingen in Canada. Het gaat hierbij om vertrek vanuit Amsterdam naar Toronto, Calgary, Vancouver en Montreal (via een overstap). Let op: boeken moet voor 30 april.

    Lees verder

    Populairste autovakantielanden; welke zijn dat?

    Populairste autovakantielanden; welke zijn dat?

    Met de auto op vakantie zorgt gegarandeerd een onvergetelijke reis. Je bent vrij om te gaan en staan waar je wilt en hebt veel mogelijkheden. Je bent niet afhankelijk van vertrektijden en kunt jouw vakantie helemaal zelf inrichten. Je kunt ook vaak net wat meer meenemen in de achterbak en zo zelfvoorzienend gaan kamperen. Welke landen zijn echt aan te raden voor autoreizen? In dit artikel lees je de top drie autovakantielanden.

    Lees verder

    KLM gaat los met bagage

    KLM gaat los met bagage

    KLM heeft iets nieuws bedacht om de prijs van een vliegticket naar de VS of Canada behoorlijk op te schroeven: drie ticketopties. Je kunt nu kiezen uit drie verschillende mogelijkheden. Kies je voor een light ticket dan mag je alleen handbagage meenemen. En over die lightprijs wil ik het even hebben. Je verwacht dat dit dan in basis goedkoper is geworden. Maar is dat ook zo?

    Naar blog

    Cool! Trump krijgt voor 24 miljoen aan koelkasten

    Cool! Trump krijgt voor 24 miljoen aan koelkasten

    Nepnieuws, dacht ik bij het lezen van het bericht, dat er 24 miljoen dollar is gemoeid om het presidentiële vliegtuig van de Verenigde Staten te voorzien van… nieuwe koelkasten. Maar, en je zou er bijna helaas bij zeggen, het bleek zo echt dat CNN, Newsweek, The Guardian, The Independent, om maar een gezaghebbend rijtje te noemen, melding maakten van de primeur van website Defense One.

    Naar blog

    Naturisme: een stand van zaken - Naturisme: meer stand van zaken

    1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

    Oostenrijk

    ‘Heerlijk land, alleen jammer van het weer’

    Sieglinde Ivo
    Sieglinde Ivo
    Geaccepteerd als recreatieve vorm, maar slechts op een paar plekken gepraktiseerd. Het georganiseerde naturisme in Oostenrijk in een notendop. Sieglinde Ivo, de charmante voorzitter van het Österreichischer Naturistenverband (ÖNV), kent de situatie als geen ander. "Natuurlijk, 2000 leden is relatief weinig. Daarentegen ben ik wel blij, dat het naturisme in Oostenrijk meer en meer wordt geaccepteerd. Steeds meer steden en gemeenten stellen ruimte beschikbaar. Zo heeft Wenen vijftien kilometer strand langs de Donau vrijgegeven; daar kun je dus ook textielloos recreëren".

    Naaktrecreatie zal in haar land nooit een hoge vlucht nemen, stelt Ivo. "We kennen, in feite al sinds decennia, vier grotere accommodaties, plus een aantal kleinere. Op het gebied van naturisme zijn we eenvoudigweg een doorgangsland, net als Slovenië. Neen, ik vind dat geen probleem. Nederlanders en Duitsers, die op weg naar Kroatië een paar dagen in Oostenrijk overnachten en dat op de terugweg opnieuw doen, zijn toch een weekje in ons land".

    Daarnaast speelt volgens haar het klimaat een interessante rol. "Van de werkende mensen - zeg maar in de leeftijdsgroep van 20 tot 60 jaar - zoekt een groot deel zekerheid als het om het weer gaat. Ga je dan twee weken naar Oostenrijk en heb je één week regen, dan wordt er al snel gesproken van een verloren week. En zo’n strijd win je niet, ook al is Oostenrijk ook voor naturisten een heerlijk land. Eigenlijk hebben onze 2000 leden de INF-kaart alleen maar voor hun reizen naar het buitenland".

    Portugal

    ‘Mentaliteit moet veranderen’

    Rui Martins
    Rui Martins
    Voorzitter Rui Martins van de Federação Portuguesa de Naturismo (FPN) leidt een organisatie met 1400 leden. Een handjevol mensen, afgezet op een inwonertal van 10,7 miljoen. Martins wil er geen doekjes om winden. "De situatie rond het naturisme in Portugal is slecht, heel slecht". Officieel zijn er slechts zes naaktstranden, in het toeristische zuiden en zuidwesten. Daarnaast zijn er nog 30 stranden of –gedeelten, waar bloot recreëren door de lokale overheden wordt getolereerd. Portugal kent verder een camping, waar textielgasten en bloteriken wel worden geacht om broederlijk naast elkaar te leven, en twee guesthouses, waar volledig naakt kan worden vertoefd.

    De voorzitter kan gelukkig ook mooie zaken melden. Aan de westkust wordt in 2010 een heus naturistisch ecoresort geopend; een tweede volgt een jaar later aan de zuidkust. "Van echt grote veranderingen kan pas sprake zijn, als de mentaliteit van de Portugezen verandert", zegt Martins. "Van conservatief naar liberaal". Om die omslag te bewerkstelligen, benadert hij veelvuldig de media in zijn land. "Al was het alleen maar om te vertellen, dat naturisme en seksualiteit niets met elkaar te maken hebben".

    Slovenië

    ‘Naturistisch transitland in Europa’

    Joze Puc
    Joze Puc
    Jožko Puc, vice-voorzitter van Zveza Drustev Naturistov Slovenije (ZDNS), heeft mooi nieuws over het naturisme in Slovenië. In 2011 gaat bij de stad Novo mesto, in het zuidoosten, de eerste naturistencamping van het land open. Mali raj (‘kleine hemel’) is vier hectare groot en ligt speels aan de oever van de rivier de Krka. "De camping is niet groot, wel leuk", zegt Puc over de Sloveense primeur. Een tweede bijzonderheid is de samenwerking met een nabijgelegen spa-hotel, waar bezoekers met korting kunnen sporten en relaxen.

    Voor het overige is het in Slovenië ook klein maar fijn, als het gaat om naturisme. De ZDNS heeft 500 leden en zo’n 1000 sympathisanten, en dat op iets meer dan twee miljoen inwoners. Die gaan geregeld naar Smlednik of Terme Banovci; textielcampings die beide een gedeelte voor naturisten hebben ingeruimd. Verder worden leden en sympathisanten veelvuldig gesignaleerd in de 20 sauna’s in het land, omdat ze er korting krijgen én omdat badkleding er achterwege kan blijven.

    "Naaktheid is in mijn land gelukkig geaccepteerd", zegt Puc. "Het landelijke toeristenbureau zou alleen moeten beseffen, dat naturisten een belangrijke doelgroep zijn. Jaarlijks gaan bijvoorbeeld 100.000 Slovenen naar buurland Kroatië op vakantie, onder meer vanwege de naturistische mogelijkheden. Daarmee zijn we in Kroatië het derde land, achter Duitsland en Italië. Je kan zeggen dat we qua naturisme een Europees transitland zijn".

    Spanje

    ‘Fantastisch, wereldwijd een dag zonder badkleding’

    Ismael Rodrigo
    Ismael Rodrigo
    Vrij, tegen het losbandige aan. Zo vallen de ideeën van Ismael Rodrigo het best te omschrijven. Op de vraag bijvoorbeeld hoeveel naaktstranden Spanje heeft, reageert de voorzitter van de Federación Española de Naturismo (FEN) als door een adder gebeten. "Voor mij allemaal! Mijn land kent namelijk geen wet die publieke naaktheid verbiedt. We moeten dus niet praten over officiële stranden voor naturisme, we moeten het volgens mij hebben over stranden met een naturistische of niet-naturistische traditie".

    Die mening wordt in bestuurlijk Spanje nog niet breed gedragen, dat weet Rodrigo natuurlijk ook wel. "Sommige burgemeesters proberen wel eens naar een verbod of iets dergelijks te grijpen, maar als de FEN de zaak aanhangig maakt, wordt steevast gewonnen. Neen, ook elke vorm van regulering, zoals speciale strandgedeelten voor naturisten, wijzen we af. Op die manier creëer een soort getto… Voor ons is het alles of niets". In die strijd wordt Ismael Rodrigo gesteund door 3000 leden in achttien associaties en voelt hij zich gesteund door een groot deel van de Spaanse bevolking. "Onderzoek heeft geleerd, dat de helft van de volwassenen wel eens naar een naaktstrand is geweest. Naturisme is in Spanje getolereerd".

    Naast vele tientallen stranden kent het land ook een van de grootste blote urbanisaties van de wereld: in Vera Playa aan de zuidelijke Costa de Almería kunnen tegelijkertijd 17.000 naturisten terecht. Ismael Rodrigo vindt één zo’n accommodatie in zijn land onvoldoende. "De FEN wil ook graag in het noorden een soortgelijk resort. Veel mensen uit die regio trekken nu honderden kilometers Frankrijk in, bijvoorbeeld naar Arnaoutchout aan de Atlantische kust. De burgemeester van Gijón, zelf een enthousiast naturiste, heeft al gezegd dat ze initiatieven in Asturië zal omarmen".

    In de tussentijd zitten Rodrigo en de zijnen niet stil, dat mag duidelijk zijn. De voorzitter barst van de ideeën om het naturisme onder de aandacht te brengen van het grote publiek. Een van die initiatieven is ‘de dag zonder badkleding’, die in 2010 voor de vierde keer in Spanje is gehouden. "Op de derde zondag van juli 2011, volgens mij is dat de 17de,  is er voor het eerst sprake van een wereldwijde dag. Fantastisch, toch?"

    Tsjechië

    ‘We staan voor een periode van groei’

    Nancy Volak
    Nancy Volak
    Naturisme valt in Tsjechië niet los te zien van het communisme, want in de periode van de klasseloze maatschappij was deze vorm van recreatie eenvoudigweg verboden. "Na de val van het communisme, in 1989, hadden we binnen no time 2000 leden", vertelt Nancy Volak, die de Tsjechische naturistenfederatie vertegenwoordigt tijdens het 32ste INF-congres in Italië. "Daarna is er sprake geweest van een kleine terugval, want de mensen raakten gewend aan het idee van vrije wil".

    Naturisme staat in Tsjechië volop in de belangstelling, wat volgens haar voor een groot deel op het conto valt te schrijven van federatievoorzitter Ivo Žurek. "Onder zijn inspirerende leiding worden steeds meer plannen ontwikkeld. Hij is bijvoorbeeld de man achter de naturistennacht in Aquapalace in Praag. De eerste editie trok maar liefst 811 naturisten naar het sport- en wellnesscomplex in de hoofdstad. In 2011 wordt het evenement alweer voor de 7de keer gehouden. Maar mooier is, dat het – zij het in kleinere vorm – elders in het land navolging heeft gekregen".

    Tsjechië kent een aantal campings – sommige geleid door Nederlanders – en een klein aantal stranden, waar je volgens Nancy Volak gewoon vrijelijk je gang kunt gaan. "Geen officieel gedoe. In Tsjechië doen de mensen wat ze willen". Met die constatering in het achterhoofd is haar voorspelling te begrijpen, dat het naturisme in haar land de komende tijd zal groeien. "Ik heb gehoord dat Nederlanders in 2011 een nieuw kampeerterrein in ons land willen realiseren. Een goede zaak, want wat Nederlanders hier doen, is altijd correct en schoon".

    Verenigde Staten

    ‘Een gevecht, dat we kunnen winnen’

     

    Dean Hadley (AANR)
    Dean Hadley (AANR)
    Acceptatie, tolerantie. Om deze woorden draait het gesprek met Dean Hadley, die tijdens het 32ste INF-congres de American Association for Nude Recreation (AANR) vertegenwoordigt. "In de VS is het soms beter om niet te vertellen, dat je naturist bent. Het is zelfs mogelijk dat je je baan verliest, als je vertelt dat je bloot recreëert. Deze vorm van recreatie is sociaal gezien nog niet geaccepteerd, en dat is bijzonder jammer. Maar het is een gevecht, dat we kunnen winnen. Per slot van rekening heeft de minderheid in mijn land een probleem".

    Hadley trekt deze conclusie op basis van recent onderzoek. "Bij polls zegt 80 procent van de Amerikanen geen enkel probleem te hebben met naturisme". Van die ongeveer 240 miljoen sympathisanten voelen 37.000 mensen zich zodanig betrokken bij het georganiseerde naturisme in hun land, dat ze zich hebben aangesloten bij de AANR. Inderdaad, een handjevol, net als het aantal officiële naaktstranden in het immense land.

    De cijfers zijn niet alleszeggend, vindt Hadley. "De tolerantie neemt toe, er is overal in het land sprake van commercieel naturisme. Bij de AANR zijn inmiddels 260 naturistenterreinen en -clubs aangesloten. Daarnaast komen er meer faciliteiten, meer stranden. Ik zie wel een gevaar voor het georganiseerde naturisme: het leven wordt almaar individueler, meer individualistisch en dat betekent dat steeds minder mensen onderdeel willen zijn van een associatie of federatie, zoals die van het naturisme".

    Zweden

    ‘Naturisme is meer dan je kleren uittrekken’

    Eirik Isene
    Eirik Isene
    Een pretpark voor de naturist. Een kustlijn van 7600 kilometer, 100.000 meren, 60.000 kilometer aan rivieren en nergens in Zweden een agent of lokale bestuurder, die er moeite mee heeft als je zonder kleren te water gaat. Hoe mooi ook: daarin ligt wel het voornaamste probleem van het Sveriges Naturistförbund (SNF) besloten, constateert vice-voorzitter Eirik Isene. "De Zweedse wet kent het allemansrecht: je mag je vrijelijk in de natuur, in de bergen, in de bossen, in meren ophouden, mits je niets vernielt. Waarom zou je je dan aansluiten bij een organisatie als de onze?"

    Zo simpel liggen de zaken echter niet, vindt Isene. "Wij worstelen in Zweden eerlijk gezegd best met het verschijnsel ‘naturisme’. Voor ons is naturisme meer dan je kleren uitdoen. Een naturist is in onze ogen aangesloten bij een vereniging en hij of zij onderschrijft het doel en de statuten van de organisatie. Ja, dat klinkt zwaar, maar wij vinden oprecht dat naturisme meer is dan het laten zakken van je broek! Het gaat om sociale naaktheid, gecombineerd met respect voor de persoon, ongeacht geslacht, religie, huidskleur, politieke overtuiging of seksuele geaardheid. En over de gelijkheid van de geslachten en de noodzaak om natuur en milieu te behouden".

    Bijna 3000 Zweden, uit zo’n 1700 huishoudens, onderschrijven die visie en hebben zich aangesloten bij het SNF. De leden (’weinig jongeren, hoge gemiddelde leeftijd’) kunnen in hun land terecht op elf naturistencentra en op 75 stranden, die in meer of mindere mate als officieel in de boeken zijn beland. Die aantallen zullen de komende tijd wel zo ongeveer gelijk blijven, verwacht Isene. Zijn inzet is vooral om, in samenwerking met onder meer met Norsk Naturistförbund (NNF) uit Noorwegen, het ’ware’ naturisme beter voor het voetlicht te brengen. Het internet is daarvoor het meest geëigende middel, vindt de vice-voorzitter. "Actueler en dynamischer zijn voor mij de sleutelwoorden, als het gaat om het bereiken van de Scandinavische naturist".

    Zwitserland

    ‘We zien toenemende acceptatie’

    Edith Zimmermann
    Edith Zimmermann
    Neutraal, zoals het een Zwitserse betaamt, praat Edith Zimmermann over het naturisme in haar land. "Stranden hebben we niet", zegt de voorzitter van de Union Naturiste Suisse/Schweizer Naturisten Union/Unione Naturista Svizzera (SNU-UNS) met een prettige glimlach. "Wel twaalf verenigingen, waarvan zeven met een eigen terrein. Het aantal leden ligt stabiel op ongeveer 4000".

    In Zwitserland is elk lid direct aangesloten bij een vereniging. Het rechtstreekse lidmaatschap bij de INF-FNI – om de INF-kaart te krijgen, die toegang biedt tot veel buitenlandse accommodaties – kent het land niet. "Bij het bezoeken van een van onze verenigingen hoef je niet onmiddellijk lid te worden", stelt Zimmermann. "Na vier keer word je wel geacht om lid te worden, want dan heb je als dagbezoeker je credits wel verspeeld". Een van de oudste en bekendste verenigingen in Zwitserland is de stichting Die Neue Zeit (DNZ). Meer vrijgevochten naturisten zul je er niet snel aantreffen, want op de terreinen van dit bolwerk wordt vegetarisch gegeten en zijn sigaren, sigaretten en alcoholische dranken verboden. De leden richten zich vooral op natuur, cultuur en sportactiviteiten.

    Door de toenemende acceptatie van het naturisme maakt ook Zwitserland stappen, zij het kleine. "Een mooie ontwikkeling vind ik het naakt zwemmen in Zürich. De initiatiefnemers huren hiervoor een deel van het zwembad af. Dat gedeelte bleek overigens direct langs een weg te zijn gelegen, maar dat probleem is nu met een muurtje verholpen”, lacht Edith Zimmermann. Veel groter zal het naturisme in haar land niet worden, denkt ze. "Naturisme is een klein onderdeel van het toerisme in Zwitserland en dat zal zo blijven. Voor de meeste naturisten blijft de zee het meest aantrekkelijk en dus gaan ze lekker naar Kroatië en Frankrijk".

    In safaripark de Beekse Bergen kun je maar beter in je auto blijven...

    Segwaytour. Met schrikeffect ;-)

    Stttttttt... door Riga