• Dresden: geschiedenis in een bruisend nieuw jasje

    Dresden: geschiedenis in een bruisend nieuw jasje

    “Wat een prachtige oude binnenstad en een mooie oude kerk.” Dat denk je als je op de Neumarkt in Dresden staat. Maar niets is minder waar. De oud lijkende Frauenkirche blijkt te zijn voltooid in 2005! En ook de omringende panden zijn jonger dan de honderden jaren die ze ogen. Dat deze nieuwe binnenstad er zo oud uitziet is dan ook een fraai staaltje heropbouwtechniek, nodig omdat de binnenstad van Dresden in de Tweede Wereldoorlog bijna geheel is verwoest.

    Lees verder

  • Washington D.C.: stad zonder staat

    Washington D.C.: stad zonder staat

    Wist je dat Washington D.C. (District of Columbia) de hoofdstad van de Verenigde Staten is? En dat de stad niet in een staat ligt maar in een special federal district: het District of Columbia? Men wilde deze uitzonderingspositie om bij het nemen van politieke besluiten onafhankelijk te zijn van welke staat dan ook. Het district dankt de naam aan Columbus, de stad, die aan de Potomac rivier ligt, is vernoemd naar George Washington, de eerste president van de VS.

    Lees verder

  • Prettige prikkels in Spa

    Prettige prikkels in Spa

    Uitgaan in Spa is vooral overzichtelijk. In de kleine stad in de Belgische Ardennen ligt al het moois op loopafstand; een museum, restaurant of friterie is nooit ver weg. Ook de Thermes, op een heuvel aan de rand van het centrum, zijn vanuit het stadshart zonder auto te bereiken. Je neemt gewoon de funiculaire. De wat? De funiculaire; de onbemande kabelspoorbaan, die het hoogteverschil van honderd meter op een heerlijke, spannende manier overbrugt.

    Lees verder

  • Korte break in eigen land: ontdek Stein

    Korte break in eigen land: ontdek Stein

    Met de zomerse temperaturen van nu hoef je voor een lekker weekendje weg helemaal niet naar het buitenland. Sterker nog, ook in Nederland hebben we heerlijke plekjes voor een actieve, en culturele minitrip. Dat ontdekten mijn dochter en ik in het Limburgse Stein.Wij dwaalden door de Botanische Tuin bij kasteel Elsloo en doken in de geschiedenis in het Streekmuseum. Met (klein)kinderen kun je een bezoek aan het Steinerbos niet overslaan waar je op de plas kunt roeien en kanoën. Dat doen wij niet. Wij gaan kajakken vanuit Meers. Maar eerst... op de fiets.

    Lees verder

  • Eten en drinken in Stein

    Eten en drinken in Stein

    Tijdens onze korte twee-daagse break in Stein stappen we op de fiets, ontdekken per kajak de stroomversnellingen in de Grensmaas en worden culinair in de glutenvrije watten gelegd. We lunchen de eerste dag in Brouwerij de Fontein, dineren we ’s avonds in Kasteel Elsloo, waar we ook logeren, en sluiten de volgende dag af met een lunch in Brasserie Steinerbos.

    Lees verder

  • Klimgeit op Brač

    Klimgeit op Brač

    Natuurlijk, de Vidova Gora is met een gewone mountainbike ook goed te doen, maar de hoogste berg in de Adriatische Zee laat zich met een elektrische terreinfiets wel heel lekker bestijgen. In een vloek en een zucht, bij wijze van spreken, sta ik bovenop het Kroatische eiland Brač, 778 meter boven zeeniveau. Beneden ligt het havenstadje Bol, met het zinderende strand Zlatni Rat, waar de trip een uurtje geleden is begonnen. Ik voel me een echte klimgeit, maar dat komt waarschijnlijk door dat heerlijke hulpmotortje van Bosch.

    Lees verder

  • Dresden: geschiedenis in een bruisend nieuw jasje

    Dresden: geschiedenis in een bruisend nieuw jasje

    “Wat een prachtige oude binnenstad en een mooie oude kerk.” Dat denk je als je op de Neumarkt in Dresden staat. Maar niets is minder waar. De oud lijkende Frauenkirche blijkt te zijn voltooid in 2005! En ook de omringende panden zijn jonger dan de honderden jaren die ze ogen. Dat deze nieuwe binnenstad er zo oud uitziet is dan ook een fraai staaltje heropbouwtechniek, nodig omdat de binnenstad van Dresden in de Tweede Wereldoorlog bijna geheel is verwoest.

    Lees verder

  • Washington D.C.: stad zonder staat

    Washington D.C.: stad zonder staat

    Wist je dat Washington D.C. (District of Columbia) de hoofdstad van de Verenigde Staten is? En dat de stad niet in een staat ligt maar in een special federal district: het District of Columbia? Men wilde deze uitzonderingspositie om bij het nemen van politieke besluiten onafhankelijk te zijn van welke staat dan ook. Het district dankt de naam aan Columbus, de stad, die aan de Potomac rivier ligt, is vernoemd naar George Washington, de eerste president van de VS.

    Lees verder

  • Prettige prikkels in Spa

    Prettige prikkels in Spa

    Uitgaan in Spa is vooral overzichtelijk. In de kleine stad in de Belgische Ardennen ligt al het moois op loopafstand; een museum, restaurant of friterie is nooit ver weg. Ook de Thermes, op een heuvel aan de rand van het centrum, zijn vanuit het stadshart zonder auto te bereiken. Je neemt gewoon de funiculaire. De wat? De funiculaire; de onbemande kabelspoorbaan, die het hoogteverschil van honderd meter op een heerlijke, spannende manier overbrugt.

    Lees verder

  • Korte break in eigen land: ontdek Stein

    Korte break in eigen land: ontdek Stein

    Met de zomerse temperaturen van nu hoef je voor een lekker weekendje weg helemaal niet naar het buitenland. Sterker nog, ook in Nederland hebben we heerlijke plekjes voor een actieve, en culturele minitrip. Dat ontdekten mijn dochter en ik in het Limburgse Stein.Wij dwaalden door de Botanische Tuin bij kasteel Elsloo en doken in de geschiedenis in het Streekmuseum. Met (klein)kinderen kun je een bezoek aan het Steinerbos niet overslaan waar je op de plas kunt roeien en kanoën. Dat doen wij niet. Wij gaan kajakken vanuit Meers. Maar eerst... op de fiets.

    Lees verder

  • Klimgeit op Brač

    Klimgeit op Brač

    Natuurlijk, de Vidova Gora is met een gewone mountainbike ook goed te doen, maar de hoogste berg in de Adriatische Zee laat zich met een elektrische terreinfiets wel heel lekker bestijgen. In een vloek en een zucht, bij wijze van spreken, sta ik bovenop het Kroatische eiland Brač, 778 meter boven zeeniveau. Beneden ligt het havenstadje Bol, met het zinderende strand Zlatni Rat, waar de trip een uurtje geleden is begonnen. Ik voel me een echte klimgeit, maar dat komt waarschijnlijk door dat heerlijke hulpmotortje van Bosch.

    Lees verder

  • Hvar is hot, met dank aan Grgur Bučić

    Hvar is hot, met dank aan Grgur Bučić

    Hij deed gewoon zijn werk, anderhalve eeuw geleden in het weerstation. Grgur Bučić (1829-1911) was volstrekt onwetend van het feit dat zijn metingen over zuivere lucht en zalig klimaat op Hvar de basis zouden vormen voor het moderne toerisme naar wat ‘het zonnigste eiland van Kroatië’ is gaan heten.

    Lees verder

Nieuws

  • Nederland was hot in de zomer van 2018

    Nederland was hot in de zomer van 2018

    Meer kampeerders, meer hotelgasten, meer bezoekers op bungalowparken. Nederland was de hete zomer van 2018 bijzonder in trek, heeft het CBS becijferd. Op campings steeg het aantal gasten naar 1,7 miljoen, een groei van 11 procent in vergelijking met het jaar ervoor. In hotels verbleven in de maanden juli en augustus 5,8 miljoen gasten, ruim 5 procent meer dan in de zomer van 2017.

    Lees verder

  • Kamperen? Dat is zeker niet meer creperen

    Kamperen? Dat is zeker niet meer creperen

    Met een toiletrol onder de arm ’s nachts de camping over of slapen in een klamme tent omdat het grondzeil het heeft begeven.'Kamperen is creperen' zo werd vaak gezegd, maar de tijden zijn veranderd. Behelpen is het allang niet meer op de camping, waar de luxe tenten klaarstaan op de mooiste plekken en waar de al dan niet gehuurde camper met één stekker aangesloten wordt op het gemak van de moderne tijd. Niet iedereen blijkt dat echter al te weten en daarom pakt de Vakantiebeurs komende editie uit met het thema ‘Kamperen aan de Kust’.

    Lees verder

  • Vloeistoffen en laptop kunnen op Schiphol in de tas blijven

    Vloeistoffen en laptop kunnen op Schiphol in de tas blijven

    Schiphol gaat versneld ct-scans plaatsen bij de veiligheidscontroles op de luchthaven. Bij deze controle is het straks uiteindelijk helemaal niet meer nodig vloeistoffen en laptops uit de handbagage te halen, meldt beveiligingsnieuws.nl. Hierdoor verlopen passagierscontroles sneller, is de verwachting. Deze zomer werd al met de nieuwe apparatuur geëxperimenteerd..

    Lees verder

  • 15 bijzondere kerstmarkten in het buitenland

    15 bijzondere kerstmarkten in het buitenland

    December is de maand van de kerstmarkten, in binnen- en buitenland. In eigen land zijn uiteraard Amsterdam, Valkenburg en Dordrecht bekende toppers, maar ook net over de grens zijn er veel interessante mogelijkheden. Puur op reis zet 15 mooie evenementen in Duitsland, België, het noorden van Frankrijk en één in Hongarije op een rij.

    Lees verder

  • Museum voor bergfotografie in Zuid-Tirol

    Museum voor bergfotografie in Zuid-Tirol

    De één kent de Kronplatz in Zuid-Tirol vooral als fantastisch skigebied, de ander van enerverende etappes in de Ronde van Italië. Binnenkort komt daar een derde ervaring bij. Op de top van de 2275 meter hoge piek aan de rand van de Dolomieten, in de buurt van Bruneck, gaat 20 december museum Lumen open.

    Lees verder

  • Wat moet je zien in Rotterdam?

    Wat moet je zien in Rotterdam?

    De digitale wereld staat niet stil. Bijna overal is tegenwoordig een app voor. En nu kun je met MUST SEE, een app met augmented reality, website, digitale touchscreens in de stad en een infostore, Rotterdam op een wel heel bijzondere manier zien en ontdekken wat je echt MOET zien in de stad.

    Lees verder

    Hoog, hoger, India... Met 182 meter het hoogste standbeeld ter wereld.

    Segwaytour. Met schrikeffect ;-)

    Stttttttt... door Riga

    15 bijzondere kerstmarkten in het buitenland

    15 bijzondere kerstmarkten in het buitenland

    December is de maand van de kerstmarkten, in binnen- en buitenland. In eigen land zijn uiteraard Amsterdam, Valkenburg en Dordrecht bekende toppers, maar ook net over de grens zijn er veel interessante mogelijkheden. Puur op reis zet 15 mooie evenementen in Duitsland, België, het noorden van Frankrijk en één in Hongarije op een rij.

    Lees verder

    Tips voor het onderhoud van je rugzak

    Tips voor het onderhoud van je rugzak

    Hoe je ook reist, je beste maatje is vaak toch wel: je rugzak. Wandelaars, backpackers, maar ook tijdens een citytrip gaat je trouwe vriend overal met je mee. Je hebt er waarschijnlijk een flink bedrag voor betaald, dus je wil natuurlijk dat hij ook lang mee gaat. Hoe zorg je er voor dat je rugzak nog jaren mee op reis kan?

    Lees verder

    Auto huren in het buitenland? Ga op zeker!

    Auto huren in het buitenland? Ga op zeker!

    Een auto huren tijdens een buitenlandse vakantie is voor velen de ultieme vorm van vrijheid en flexibiliteit, bijvoorbeeld om op die manier bezienswaardigheden te bezoeken. Een kwart van de Nederlandse huurders sluit daarbij echter geen extra verzekeringen af, omdat de standaardverzekering in hun ogen prima voldoet. Maar is dat wel zo? Enkele redenen om een all-in huurauto te kiezen.

    Lees verder

    10 bijzondere overnachtingen op de Grand Tour of Switzerland

    10 bijzondere overnachtingen op de Grand Tour of Switzerland

    Een hotel, camping, B&B, appartement... het kan natuurlijk altijd. Maar in Zwitserland hebben ze ook overnachtingsplekken die 'anders dan anders' zijn. Wat dacht je bijvoorbeeld van slapen in een iglo? Of hangen in de Jura? Eco is mogelijk in boerderijschuurtjes en echte waaghalzen kunnen hun ogen sluiten, hangend tegen een imposante rotswand. Dat wil zeggen, als je je ogen dicht durft te doen, zo hoog boven de grond. Bekijk deze 10 bijzondere Zwitserse slaapplekken.

    Lees verder

    Lekker lang weg: lees de tips en bereid je voor

    Lekker lang weg: lees de tips en bereid je voor

    Heerlijk een paar maanden met de camper op pad of een lange rondreis maken. Eindelijk heb je tijd om die plannen werkelijkheid te laten worden. Hoe bereid je je voor op een langere afwezigheid?

    Lees verder

    De vele kanten van Utrecht

    De vele kanten van Utrecht

    Utrecht: stad van Dick Bruna en zijn nijntje, de Domtoren, het Rietveld Schröderhuis, Museum Speelklok, winkelcentrum Hoog Catharijne. Maar ook van studentencafés, restaurants in werfkelders, evenementen, wandelingen, boottochtjes over de grachten, sport. De vierde stad van Nederland kan zich in alles meten met de grote drie: Amsterdam, Rotterdam en Den Haag.

    Lees verder

    15 bijzondere kerstmarkten in het buitenland

    15 bijzondere kerstmarkten in het buitenland

    December is de maand van de kerstmarkten, in binnen- en buitenland. In eigen land zijn uiteraard Amsterdam, Valkenburg en Dordrecht bekende toppers, maar ook net over de grens zijn er veel interessante mogelijkheden. Puur op reis zet 15 mooie evenementen in Duitsland, België, het noorden van Frankrijk en één in Hongarije op een rij.

    Lees verder

    Tips voor het onderhoud van je rugzak

    Tips voor het onderhoud van je rugzak

    Hoe je ook reist, je beste maatje is vaak toch wel: je rugzak. Wandelaars, backpackers, maar ook tijdens een citytrip gaat je trouwe vriend overal met je mee. Je hebt er waarschijnlijk een flink bedrag voor betaald, dus je wil natuurlijk dat hij ook lang mee gaat. Hoe zorg je er voor dat je rugzak nog jaren mee op reis kan?

    Lees verder

    Auto huren in het buitenland? Ga op zeker!

    Auto huren in het buitenland? Ga op zeker!

    Een auto huren tijdens een buitenlandse vakantie is voor velen de ultieme vorm van vrijheid en flexibiliteit, bijvoorbeeld om op die manier bezienswaardigheden te bezoeken. Een kwart van de Nederlandse huurders sluit daarbij echter geen extra verzekeringen af, omdat de standaardverzekering in hun ogen prima voldoet. Maar is dat wel zo? Enkele redenen om een all-in huurauto te kiezen.

    Lees verder

    10 bijzondere overnachtingen op de Grand Tour of Switzerland

    10 bijzondere overnachtingen op de Grand Tour of Switzerland

    Een hotel, camping, B&B, appartement... het kan natuurlijk altijd. Maar in Zwitserland hebben ze ook overnachtingsplekken die 'anders dan anders' zijn. Wat dacht je bijvoorbeeld van slapen in een iglo? Of hangen in de Jura? Eco is mogelijk in boerderijschuurtjes en echte waaghalzen kunnen hun ogen sluiten, hangend tegen een imposante rotswand. Dat wil zeggen, als je je ogen dicht durft te doen, zo hoog boven de grond. Bekijk deze 10 bijzondere Zwitserse slaapplekken.

    Lees verder

    Lekker lang weg: lees de tips en bereid je voor

    Lekker lang weg: lees de tips en bereid je voor

    Heerlijk een paar maanden met de camper op pad of een lange rondreis maken. Eindelijk heb je tijd om die plannen werkelijkheid te laten worden. Hoe bereid je je voor op een langere afwezigheid?

    Lees verder

    De vele kanten van Utrecht

    De vele kanten van Utrecht

    Utrecht: stad van Dick Bruna en zijn nijntje, de Domtoren, het Rietveld Schröderhuis, Museum Speelklok, winkelcentrum Hoog Catharijne. Maar ook van studentencafés, restaurants in werfkelders, evenementen, wandelingen, boottochtjes over de grachten, sport. De vierde stad van Nederland kan zich in alles meten met de grote drie: Amsterdam, Rotterdam en Den Haag.

    Lees verder

    Horeca: alleen een flesje water of ook water uit de kraan?

    Horeca: alleen een flesje water of ook water uit de kraan?

    Op Twitter is een discussie gaande over water. Niet het watertekort of de droogte in het land, maar over het al dan niet verstrekken van een glaasje kraanwater door de Nederlandse horeca. Als ik kijk naar de reacties dan zet ongeveer de helft van het aantal horecaondernemers (gratis) een glas of fles kraanwater op tafel. Ik eet geloof ik vaak bij de andere helft…

    Naar blog

    Rollend naar de Jaarbeurs?

    Rollend naar de Jaarbeurs?

    Beursbezoek en vermoeide benen, het is een bekende combinatie. Urenlang slenter je van stand naar stand, van kraam naar kraam, van verkoper naar verkoper. Om uiteindelijk gesloopt thuis te komen. Dat geldt zeker na een visite aan de Jaarbeurs in Utrecht. Het hallencomplex ligt weliswaar tegenover het Centraal Station, maar er vlakbij ook weer niet.

    Naar blog

    Naturisme: een stand van zaken - Naturisme: meer stand van zaken

    1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

    Oostenrijk

    ‘Heerlijk land, alleen jammer van het weer’

    Sieglinde Ivo
    Sieglinde Ivo
    Geaccepteerd als recreatieve vorm, maar slechts op een paar plekken gepraktiseerd. Het georganiseerde naturisme in Oostenrijk in een notendop. Sieglinde Ivo, de charmante voorzitter van het Österreichischer Naturistenverband (ÖNV), kent de situatie als geen ander. "Natuurlijk, 2000 leden is relatief weinig. Daarentegen ben ik wel blij, dat het naturisme in Oostenrijk meer en meer wordt geaccepteerd. Steeds meer steden en gemeenten stellen ruimte beschikbaar. Zo heeft Wenen vijftien kilometer strand langs de Donau vrijgegeven; daar kun je dus ook textielloos recreëren".

    Naaktrecreatie zal in haar land nooit een hoge vlucht nemen, stelt Ivo. "We kennen, in feite al sinds decennia, vier grotere accommodaties, plus een aantal kleinere. Op het gebied van naturisme zijn we eenvoudigweg een doorgangsland, net als Slovenië. Neen, ik vind dat geen probleem. Nederlanders en Duitsers, die op weg naar Kroatië een paar dagen in Oostenrijk overnachten en dat op de terugweg opnieuw doen, zijn toch een weekje in ons land".

    Daarnaast speelt volgens haar het klimaat een interessante rol. "Van de werkende mensen - zeg maar in de leeftijdsgroep van 20 tot 60 jaar - zoekt een groot deel zekerheid als het om het weer gaat. Ga je dan twee weken naar Oostenrijk en heb je één week regen, dan wordt er al snel gesproken van een verloren week. En zo’n strijd win je niet, ook al is Oostenrijk ook voor naturisten een heerlijk land. Eigenlijk hebben onze 2000 leden de INF-kaart alleen maar voor hun reizen naar het buitenland".

    Portugal

    ‘Mentaliteit moet veranderen’

    Rui Martins
    Rui Martins
    Voorzitter Rui Martins van de Federação Portuguesa de Naturismo (FPN) leidt een organisatie met 1400 leden. Een handjevol mensen, afgezet op een inwonertal van 10,7 miljoen. Martins wil er geen doekjes om winden. "De situatie rond het naturisme in Portugal is slecht, heel slecht". Officieel zijn er slechts zes naaktstranden, in het toeristische zuiden en zuidwesten. Daarnaast zijn er nog 30 stranden of –gedeelten, waar bloot recreëren door de lokale overheden wordt getolereerd. Portugal kent verder een camping, waar textielgasten en bloteriken wel worden geacht om broederlijk naast elkaar te leven, en twee guesthouses, waar volledig naakt kan worden vertoefd.

    De voorzitter kan gelukkig ook mooie zaken melden. Aan de westkust wordt in 2010 een heus naturistisch ecoresort geopend; een tweede volgt een jaar later aan de zuidkust. "Van echt grote veranderingen kan pas sprake zijn, als de mentaliteit van de Portugezen verandert", zegt Martins. "Van conservatief naar liberaal". Om die omslag te bewerkstelligen, benadert hij veelvuldig de media in zijn land. "Al was het alleen maar om te vertellen, dat naturisme en seksualiteit niets met elkaar te maken hebben".

    Slovenië

    ‘Naturistisch transitland in Europa’

    Joze Puc
    Joze Puc
    Jožko Puc, vice-voorzitter van Zveza Drustev Naturistov Slovenije (ZDNS), heeft mooi nieuws over het naturisme in Slovenië. In 2011 gaat bij de stad Novo mesto, in het zuidoosten, de eerste naturistencamping van het land open. Mali raj (‘kleine hemel’) is vier hectare groot en ligt speels aan de oever van de rivier de Krka. "De camping is niet groot, wel leuk", zegt Puc over de Sloveense primeur. Een tweede bijzonderheid is de samenwerking met een nabijgelegen spa-hotel, waar bezoekers met korting kunnen sporten en relaxen.

    Voor het overige is het in Slovenië ook klein maar fijn, als het gaat om naturisme. De ZDNS heeft 500 leden en zo’n 1000 sympathisanten, en dat op iets meer dan twee miljoen inwoners. Die gaan geregeld naar Smlednik of Terme Banovci; textielcampings die beide een gedeelte voor naturisten hebben ingeruimd. Verder worden leden en sympathisanten veelvuldig gesignaleerd in de 20 sauna’s in het land, omdat ze er korting krijgen én omdat badkleding er achterwege kan blijven.

    "Naaktheid is in mijn land gelukkig geaccepteerd", zegt Puc. "Het landelijke toeristenbureau zou alleen moeten beseffen, dat naturisten een belangrijke doelgroep zijn. Jaarlijks gaan bijvoorbeeld 100.000 Slovenen naar buurland Kroatië op vakantie, onder meer vanwege de naturistische mogelijkheden. Daarmee zijn we in Kroatië het derde land, achter Duitsland en Italië. Je kan zeggen dat we qua naturisme een Europees transitland zijn".

    Spanje

    ‘Fantastisch, wereldwijd een dag zonder badkleding’

    Ismael Rodrigo
    Ismael Rodrigo
    Vrij, tegen het losbandige aan. Zo vallen de ideeën van Ismael Rodrigo het best te omschrijven. Op de vraag bijvoorbeeld hoeveel naaktstranden Spanje heeft, reageert de voorzitter van de Federación Española de Naturismo (FEN) als door een adder gebeten. "Voor mij allemaal! Mijn land kent namelijk geen wet die publieke naaktheid verbiedt. We moeten dus niet praten over officiële stranden voor naturisme, we moeten het volgens mij hebben over stranden met een naturistische of niet-naturistische traditie".

    Die mening wordt in bestuurlijk Spanje nog niet breed gedragen, dat weet Rodrigo natuurlijk ook wel. "Sommige burgemeesters proberen wel eens naar een verbod of iets dergelijks te grijpen, maar als de FEN de zaak aanhangig maakt, wordt steevast gewonnen. Neen, ook elke vorm van regulering, zoals speciale strandgedeelten voor naturisten, wijzen we af. Op die manier creëer een soort getto… Voor ons is het alles of niets". In die strijd wordt Ismael Rodrigo gesteund door 3000 leden in achttien associaties en voelt hij zich gesteund door een groot deel van de Spaanse bevolking. "Onderzoek heeft geleerd, dat de helft van de volwassenen wel eens naar een naaktstrand is geweest. Naturisme is in Spanje getolereerd".

    Naast vele tientallen stranden kent het land ook een van de grootste blote urbanisaties van de wereld: in Vera Playa aan de zuidelijke Costa de Almería kunnen tegelijkertijd 17.000 naturisten terecht. Ismael Rodrigo vindt één zo’n accommodatie in zijn land onvoldoende. "De FEN wil ook graag in het noorden een soortgelijk resort. Veel mensen uit die regio trekken nu honderden kilometers Frankrijk in, bijvoorbeeld naar Arnaoutchout aan de Atlantische kust. De burgemeester van Gijón, zelf een enthousiast naturiste, heeft al gezegd dat ze initiatieven in Asturië zal omarmen".

    In de tussentijd zitten Rodrigo en de zijnen niet stil, dat mag duidelijk zijn. De voorzitter barst van de ideeën om het naturisme onder de aandacht te brengen van het grote publiek. Een van die initiatieven is ‘de dag zonder badkleding’, die in 2010 voor de vierde keer in Spanje is gehouden. "Op de derde zondag van juli 2011, volgens mij is dat de 17de,  is er voor het eerst sprake van een wereldwijde dag. Fantastisch, toch?"

    Tsjechië

    ‘We staan voor een periode van groei’

    Nancy Volak
    Nancy Volak
    Naturisme valt in Tsjechië niet los te zien van het communisme, want in de periode van de klasseloze maatschappij was deze vorm van recreatie eenvoudigweg verboden. "Na de val van het communisme, in 1989, hadden we binnen no time 2000 leden", vertelt Nancy Volak, die de Tsjechische naturistenfederatie vertegenwoordigt tijdens het 32ste INF-congres in Italië. "Daarna is er sprake geweest van een kleine terugval, want de mensen raakten gewend aan het idee van vrije wil".

    Naturisme staat in Tsjechië volop in de belangstelling, wat volgens haar voor een groot deel op het conto valt te schrijven van federatievoorzitter Ivo Žurek. "Onder zijn inspirerende leiding worden steeds meer plannen ontwikkeld. Hij is bijvoorbeeld de man achter de naturistennacht in Aquapalace in Praag. De eerste editie trok maar liefst 811 naturisten naar het sport- en wellnesscomplex in de hoofdstad. In 2011 wordt het evenement alweer voor de 7de keer gehouden. Maar mooier is, dat het – zij het in kleinere vorm – elders in het land navolging heeft gekregen".

    Tsjechië kent een aantal campings – sommige geleid door Nederlanders – en een klein aantal stranden, waar je volgens Nancy Volak gewoon vrijelijk je gang kunt gaan. "Geen officieel gedoe. In Tsjechië doen de mensen wat ze willen". Met die constatering in het achterhoofd is haar voorspelling te begrijpen, dat het naturisme in haar land de komende tijd zal groeien. "Ik heb gehoord dat Nederlanders in 2011 een nieuw kampeerterrein in ons land willen realiseren. Een goede zaak, want wat Nederlanders hier doen, is altijd correct en schoon".

    Verenigde Staten

    ‘Een gevecht, dat we kunnen winnen’

     

    Dean Hadley (AANR)
    Dean Hadley (AANR)
    Acceptatie, tolerantie. Om deze woorden draait het gesprek met Dean Hadley, die tijdens het 32ste INF-congres de American Association for Nude Recreation (AANR) vertegenwoordigt. "In de VS is het soms beter om niet te vertellen, dat je naturist bent. Het is zelfs mogelijk dat je je baan verliest, als je vertelt dat je bloot recreëert. Deze vorm van recreatie is sociaal gezien nog niet geaccepteerd, en dat is bijzonder jammer. Maar het is een gevecht, dat we kunnen winnen. Per slot van rekening heeft de minderheid in mijn land een probleem".

    Hadley trekt deze conclusie op basis van recent onderzoek. "Bij polls zegt 80 procent van de Amerikanen geen enkel probleem te hebben met naturisme". Van die ongeveer 240 miljoen sympathisanten voelen 37.000 mensen zich zodanig betrokken bij het georganiseerde naturisme in hun land, dat ze zich hebben aangesloten bij de AANR. Inderdaad, een handjevol, net als het aantal officiële naaktstranden in het immense land.

    De cijfers zijn niet alleszeggend, vindt Hadley. "De tolerantie neemt toe, er is overal in het land sprake van commercieel naturisme. Bij de AANR zijn inmiddels 260 naturistenterreinen en -clubs aangesloten. Daarnaast komen er meer faciliteiten, meer stranden. Ik zie wel een gevaar voor het georganiseerde naturisme: het leven wordt almaar individueler, meer individualistisch en dat betekent dat steeds minder mensen onderdeel willen zijn van een associatie of federatie, zoals die van het naturisme".

    Zweden

    ‘Naturisme is meer dan je kleren uittrekken’

    Eirik Isene
    Eirik Isene
    Een pretpark voor de naturist. Een kustlijn van 7600 kilometer, 100.000 meren, 60.000 kilometer aan rivieren en nergens in Zweden een agent of lokale bestuurder, die er moeite mee heeft als je zonder kleren te water gaat. Hoe mooi ook: daarin ligt wel het voornaamste probleem van het Sveriges Naturistförbund (SNF) besloten, constateert vice-voorzitter Eirik Isene. "De Zweedse wet kent het allemansrecht: je mag je vrijelijk in de natuur, in de bergen, in de bossen, in meren ophouden, mits je niets vernielt. Waarom zou je je dan aansluiten bij een organisatie als de onze?"

    Zo simpel liggen de zaken echter niet, vindt Isene. "Wij worstelen in Zweden eerlijk gezegd best met het verschijnsel ‘naturisme’. Voor ons is naturisme meer dan je kleren uitdoen. Een naturist is in onze ogen aangesloten bij een vereniging en hij of zij onderschrijft het doel en de statuten van de organisatie. Ja, dat klinkt zwaar, maar wij vinden oprecht dat naturisme meer is dan het laten zakken van je broek! Het gaat om sociale naaktheid, gecombineerd met respect voor de persoon, ongeacht geslacht, religie, huidskleur, politieke overtuiging of seksuele geaardheid. En over de gelijkheid van de geslachten en de noodzaak om natuur en milieu te behouden".

    Bijna 3000 Zweden, uit zo’n 1700 huishoudens, onderschrijven die visie en hebben zich aangesloten bij het SNF. De leden (’weinig jongeren, hoge gemiddelde leeftijd’) kunnen in hun land terecht op elf naturistencentra en op 75 stranden, die in meer of mindere mate als officieel in de boeken zijn beland. Die aantallen zullen de komende tijd wel zo ongeveer gelijk blijven, verwacht Isene. Zijn inzet is vooral om, in samenwerking met onder meer met Norsk Naturistförbund (NNF) uit Noorwegen, het ’ware’ naturisme beter voor het voetlicht te brengen. Het internet is daarvoor het meest geëigende middel, vindt de vice-voorzitter. "Actueler en dynamischer zijn voor mij de sleutelwoorden, als het gaat om het bereiken van de Scandinavische naturist".

    Zwitserland

    ‘We zien toenemende acceptatie’

    Edith Zimmermann
    Edith Zimmermann
    Neutraal, zoals het een Zwitserse betaamt, praat Edith Zimmermann over het naturisme in haar land. "Stranden hebben we niet", zegt de voorzitter van de Union Naturiste Suisse/Schweizer Naturisten Union/Unione Naturista Svizzera (SNU-UNS) met een prettige glimlach. "Wel twaalf verenigingen, waarvan zeven met een eigen terrein. Het aantal leden ligt stabiel op ongeveer 4000".

    In Zwitserland is elk lid direct aangesloten bij een vereniging. Het rechtstreekse lidmaatschap bij de INF-FNI – om de INF-kaart te krijgen, die toegang biedt tot veel buitenlandse accommodaties – kent het land niet. "Bij het bezoeken van een van onze verenigingen hoef je niet onmiddellijk lid te worden", stelt Zimmermann. "Na vier keer word je wel geacht om lid te worden, want dan heb je als dagbezoeker je credits wel verspeeld". Een van de oudste en bekendste verenigingen in Zwitserland is de stichting Die Neue Zeit (DNZ). Meer vrijgevochten naturisten zul je er niet snel aantreffen, want op de terreinen van dit bolwerk wordt vegetarisch gegeten en zijn sigaren, sigaretten en alcoholische dranken verboden. De leden richten zich vooral op natuur, cultuur en sportactiviteiten.

    Door de toenemende acceptatie van het naturisme maakt ook Zwitserland stappen, zij het kleine. "Een mooie ontwikkeling vind ik het naakt zwemmen in Zürich. De initiatiefnemers huren hiervoor een deel van het zwembad af. Dat gedeelte bleek overigens direct langs een weg te zijn gelegen, maar dat probleem is nu met een muurtje verholpen”, lacht Edith Zimmermann. Veel groter zal het naturisme in haar land niet worden, denkt ze. "Naturisme is een klein onderdeel van het toerisme in Zwitserland en dat zal zo blijven. Voor de meeste naturisten blijft de zee het meest aantrekkelijk en dus gaan ze lekker naar Kroatië en Frankrijk".

    Hoog, hoger, India... Met 182 meter het hoogste standbeeld ter wereld.

    Segwaytour. Met schrikeffect ;-)

    Stttttttt... door Riga